JE.le sort primé aux Oscars dans Minari de l’année dernière, Youn Yuh-jung a joué la grand-mère offensive que vous vouliez avoir : celle qui ignore vos parents enjoués, vous propose des aventures folles et vous apprend quelque chose à faire vous-même. « Tu n’es pas une vraie grand-mère », lui dit son petit-fils américain. « Ils font des biscuits ! Ils ne jurent pas ! Ils ne portent pas de sous-vêtements pour hommes ! Dans la vraie vie, Youn ressemble beaucoup à : vif, drôle, curieux et, admet-elle, pas bon en cuisine. L’acteur de 74 ans a eu une vie et une carrière non conventionnelles, et la plupart d’entre nous en Occident n’en connaissent qu’une infime fraction.

« Mon problème, c’est que je ne prévois rien ! » Youn se moque de Zoom de Los Angeles. Contrairement à son personnage dans Minari, elle parle couramment l’anglais, bien qu’elle s’excuse de ne pas être assez bonne.

Youn Yuh-jung a remporté un Oscar pour son rôle dans Minari.
Youn Yuh-jung a remporté un Oscar pour son rôle dans Minari. Photo : PLEAN B / A24 / Josh Ethan Johnson / Allstar

Youn n’avait même pas prévu d’être acteur. « C’était un accident », dit-elle. En tant qu’étudiante en littérature à Séoul à la fin des années 1960, elle a visité un studio de télévision où ils tournaient une émission pour enfants. Un présentateur de l’émission lui a demandé de se tenir à côté de lui et de recevoir un cadeau du public. « Alors je l’ai fait, puis ils m’ont donné un gros chèque. » Elle a été invitée à revenir la semaine suivante pour faire un essai, qu’elle a réussi. En quelques mois, elle a joué le rôle principal dans le programme pour enfants. A-t-elle apprécié l’expérience ? « Honnêtement, j’ai apprécié le chèque.

Son cheminement de carrière n’est pas le fruit du hasard depuis lors. Elle est devenue une étoile montante grâce à son portrait télévisé de Jang Hui-bin, une concubine royale du XVIIe siècle. Cela a abouti à des offres de studios de cinéma, mais elle a refusé la plupart d’entre elles. « C’était généralement du genre : ‘Une fille pauvre rencontre un garçon riche, puis la famille la renie et ils ne peuvent pas se marier. « C’est la même histoire. Pour moi, c’était très ennuyeux. « 

Puis vint Kim Ki-young, pour qui Youn a légué le meilleur acteur de soutien d’Oscar (après avoir flirté avec Brad Pitt). Le film de 1971 était Woman of Fire, un mélodrame très populaire même selon les normes actuelles. Youn joue un paysan rural travaillant comme femme de chambre pour un compositeur bien fait et sa femme enceinte. Avant longtemps, elle a une relation avec le maestro faible et elle tombe également enceinte. L’enfer se déchaîne : l’histoire aborde l’adultère, le viol, l’avortement, le meurtre, le suicide et même le piétinement des rats. Mais Woman of Fire met également en lumière les divisions de classe et les traditions patriarcales coréennes.

Kim Elle a été une instigatrice majeure du cinéma coréen, comparée à Luis Buñuel, Samuel Fuller, Nagisa Oshima et Roger Corman. Son travail tendait vers l’érotique, le sordide et l’horrible, mais souvent avec une emprise sociologique. Woman of Fire était un remake du film historique de Kim, The Housemaid, en 1960, une influence sur le travail d’auteurs modernes tels que Park Chan-wook et Bong Joon-ho (Parasite est essentiellement une variation sur le même thème : les intermédiaires de la classe inférieure interférant avec les privilège). Kim refait The Housemaid en 1982, après avoir retravaillé des thèmes similaires dans son film Insect Woman de 1972, dans lequel Youn joue à nouveau la femme fatale. Cette fois, c’est une écolière qui est obligée de devenir la maîtresse d’un homme riche, mais elle tourne la situation à ses propres fins compliquées.

Discrète, passionnée et immédiate, Youn est venue incarner un nouveau genre de femme coréenne indépendante. La société coréenne était vraiment très en contrôle de l’époque, en particulier l’industrie cinématographique. « Je ne suis pas le standard de la beauté coréenne », dit Youn. « Pour être acteur, il fallait être gentil, très gentil. Ils ne se souciaient pas d’agir. Donc pour eux, j’ai l’air très étrange, et dans le bon sens. Très moderne. Ne se rendre à personne. Youn attribue cela à sa mère libérale. Elle et ses deux sœurs sont nées à Kaesong, l’actuelle Corée du Nord. La guerre de Corée a commencé en 1950, alors qu’elle avait deux ans. Elle se souvient avoir été évacuée du sud, voyageant dans un wagon de fret sans sièges. Son père est mort quand elle avait neuf ans. Sa mère a reçu une formation d’infirmière et a élevé seule les enfants.

Youn et la femme de feu.
Youn et la femme de feu. Photo : Festival du film coréen de Londres 2021

Youn va bientôt s’habituer à la façon dont la Corée patriarcale est restée. En 1974, elle épousa Jo Young-nam, une chanteuse populaire. « Il était beaucoup plus célèbre que moi. Ils ont déménagé en Floride, où Jo a étudié la théologie et, comme l’exigeait la tradition, a abandonné sa carrière d’actrice pour devenir mère à temps plein, élevant leurs deux fils. À certains égards, son expérience familiale était le reflet de son expérience familiale à Minari. « Il y avait 2 000 personnes dans la communauté ecclésiale. Mon mari et moi étions les seuls Asans. « Elle ne parlait pas un mot d’anglais, mais la communauté était accueillante et serviable, et elle n’a jamais fait de discrimination, dit-elle.

Le mariage n’a cependant pas duré et le couple s’est séparé en 1987 (dans des entretiens récents, Jo a déclaré que il regrette d’avoir été attiré sur Youn). Youn n’avait d’autre choix que de retourner en Corée et de reprendre sa carrière d’actrice. « Quelqu’un a dû mettre de la nourriture sur la table », dit-elle. Le divorce du couple était un scandale national. (Elle ne contacte plus les médias coréens, dit-elle. Même depuis qu’elle a remporté un Oscar, elle ne les a pas interviewés.) En raison de la stigmatisation d’être une femme divorcée, les producteurs ont hésité à lui donner du travail. . Elle obtiendrait de petits rôles ici et là, où personne ne la remarquerait. «Je me fichais de quel genre de rôle. Je n’avais pas de choix. Je viens de travailler. « 

À la caméra comme dans la vie, cependant, l’esprit de Youn semble irréversible. Le travail n’a cessé de s’améliorer. En 2003, elle entame un partenariat fructueux avec Im Sang-soo, un cinéaste majeur dans la veine du jeune Kim Ki. je bon avocat femme – un drame d’infidélité contrairement à The Ice Storm – joue une grand-mère qui a une liaison avec un homme plus jeune et son mari mourant. « J’ai enfin un orgasme », dit-elle à son fils abasourdi. Elle a travaillé avec Im trois fois de plus, y compris sa propre version moderne de The Housemaid, qui était extrêmement populaire à la maison et a joué en compétition à Cannes en 2010. Cette fois, Youn a joué la femme de chambre rusée qui ne manque jamais un tour. L’homme de la maison est interprété par Lee Jung-jae, star de Netflix Squid Game. Ailleurs, elle a continué à graviter vers les rôles les moins polis : en 2016, la Dame Bacchus était un vieux corbeau au service des aînés solitaires de Séoul (« Ne m’appelez pas une grand-mère. Mon vagin est encore jeune ! »). Elle n’a pas peur d’assumer ces rôles, dit-elle. « Ce n’est pas ma vie mais la vie de quelqu’un. »

Ces dernières années, Youn a développé une nouvelle carrière en tant que star de télé-réalité. La plupart des jeunes Coréens la reconnaîtraient aujourd’hui grâce à son émission acclamée Cistin Youn. L’idée est géniale : pour profiter du relatif anonymat des Coréens à l’étranger, une poignée de célébrités du restaurant coréen accourent dans des lieux étrangers. Des parieurs insatisfaisants peuvent donc servir en Espagne L’acteur parasite Park Seo-joon (qui compte 20 millions de followers sur Instagram) ou la star de Train to Busan Jung Yu-mi. Pendant ce temps, le chef Youn revient en cuisine. « Oh, j’étais très fatiguée », dit-elle en riant. « Mes pieds étaient enflés et je me suis plaint : ‘C’est du harcèlement pour les personnes âgées ! ‘ » Au début, elle a refusé de le faire :  » Je ne cuisine pas ! Si ma femme de chambre ne vient pas à la maison ce jour-là, j’aurai faim. Mais [producer Na Young-seok] Je n’arrêtais pas de venir chez moi et d’essayer de me convaincre. « Elle l’a finalement présentée, et le spectacle est une chose merveilleuse. Dans un épisode, un invité invite Youn à venir cuisiner dans son hôtel en Suisse.

Bonne femme avocate.
Bonne femme avocate. Photo : Festival du film coréen de Londres 2021

L’émission risque de ne plus durer longtemps : l’anonymat des stars coréennes s’estompe au fil de la journée. La culture coréenne est désormais une force mondiale, dans le cinéma, la musique pop et la télévision. Youn n’a pas encore vu Squid Game, dit-elle. « Je suis ici à LA. Si je commence à le regarder, j’ai peur de ne pas pouvoir m’arrêter, alors j’attendrai de rentrer à la maison. « 

Explique-t-elle pourquoi il y a tant de bon cinéma qui sort du pays ces jours-ci ? « Il y a toujours eu un grand cinéma en Corée, dit-elle. « Mais maintenant, seul le reste du monde fait attention. » Elle dit quand elle a rencontré le cinéaste Park Chan-wook après les Oscars, « il a dit, » je me demande, pourquoi avez-vous obtenu le prix ? Parce que vous pouvez agir sur cela dans votre sommeil. Il n’y a rien de spécial pour vous. «Cela signifiait, je pense, que personne ne m’a vu pendant que j’agissais en Corée. « 

Lady Bacchus depuis 2016.
Lady Bacchus depuis 2016.

Youn travaille désormais des deux côtés du Pacifique. Juste avant les nominations aux Oscars, elle a tourné Pachinko, une mini-série pour Apple TV adaptée de l’histoire d’immigrants coréen-japonais-américain à succès. Elle reçoit des offres des États-Unis, mais « rien ne convient », bien qu’elle adore faire un autre film avec le réalisateur de Minari Lee Isaac Chung. Elle est toujours à la recherche de quelque chose de nouveau. « J’aime l’aventure. Je suis très courageux ou très ignorant. Mais quand on sait tout, on ne peut rien faire. « 

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