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Vivre dans les ruines du tremblement de terre en Turquie un an après | International

Lorsqu’il pleut à Antioche, les rues se remplissent de boue et d’énormes flaques d’eau se forment sur les routes, ce qui empêche de voir les énormes trous dans l’asphalte, endommagés par le tremblement de terre et les camions et bulldozers qui travaillent à la démolition et à l’enlèvement des débris de la ville. Quand il ne pleut pas, c’est pire. Des particules de ce qui était autrefois des maisons, des entreprises, des monuments, flottent dans l’air, recouvrant tout d’une couche de poussière. Les plantes et les arbres qui ornaient autrefois la ville prennent une teinte grisâtre. Il y a des jours où, depuis les montagnes environnantes, il est possible de percevoir un nuage artificiel flottant au-dessus de la capitale de la province de Hatay, la plus touchée par le tremblement de terre qui, il y a un an mardi, a fait plus de 60 000 morts et plus de trois millions de sans-abri dans le sud de la Turquie et le nord de la Syrie.

« Maintenant qu’il pleut, nous sommes mieux lotis, sinon l’air transporte beaucoup de poussière », se plaint Baris, un adolescent qui vit dans une maison-container dans un camp installé par le gouvernement à Samandag, une ville au sud d’Antioche, à l’embouchure de l’Oronte. Là, juste à l’endroit où les eaux du fleuve se jettent dans la mer Méditerranée, se trouve un immense tas de décombres où ont été déposés les restes des bâtiments qui se sont effondrés pendant le tremblement de terre et qui ont été démolis après celui-ci. Il s’agit de collines de plus de 10 mètres de haut, composées de gravats de béton, de tiges métalliques, de morceaux de bois et même de quelques vêtements. Au sommet, encrassés par le passage des machines, les vestiges des anciennes habitations ne sont plus que des gravillons, facilement emportés par les rafales d’air. En bas, deux bulldozers et plusieurs ouvriers enlèvent à nouveau les gravats, les autorités leur ayant accordé une concession pour trouver du métal, qu’ils revendent ensuite à la ferraille.

Les règles de sécurité prévoient qu’avant de démolir un bâtiment, les matériaux susceptibles de contenir des substances toxiques doivent être enlevés : amiante dans les anciens toits et matériaux d’isolation, plomb dans les canalisations, mercure dans les lampes fluorescentes et les équipements électroniques…. Mais la zone touchée par le tremblement de terre est si vaste (plus grande que l’ensemble du Portugal), les destructions si importantes (680 000 habitations et 170 000 locaux commerciaux, industriels et agricoles) et le besoin de construire de nouveaux logements si urgent que les autorités ont privilégié la rapidité à la sécurité.

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Selon le Programme des Nations Unies pour le Développement (PNUD), le tremblement de terre a créé 100 millions de mètres cubes de décombres, soit 10 fois plus que le tremblement de terre de 2010 en Haïti. Les débris ne sont pas traités avec des tuyaux ou des systèmes d’arrosage – qui réduiraient la quantité de particules dans l’air – et les travailleurs ne portent pas les masques requis, « ce qui pose un risque pour la santé publique », selon un rapport de l’ONG Support to Life (Soutien à la vie).

Des excavateurs travaillent sur une décharge de décombres de bâtiments détruits par le tremblement de terre à Samandag (province de Hatay) à la recherche de métaux à vendre comme ferraille. Andres Mourenza

Le gouvernement assure que 91% des démolitions et de l’enlèvement des débris ont été achevés, mais « l’exposition [a materiales peligrosos] n’est pas terminée », se plaint Sevdar Yilmaz, président de l’Association médicale de Hatay : « Les débris sont déversés près des sources d’eau, près des cultures, près des zones habitées. Dès qu’il y a un peu de vent, la poussière est à nouveau soulevée.

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Au cours de l’automne, le Syndicat des médecins turcs (TTB), en collaboration avec la Plate-forme pour le droit à l’air pur, a effectué des mesures dans plusieurs endroits des provinces touchées par le tremblement de terre (villes-conteneurs, champs agricoles, centres-villes). Plus d’un tiers des échantillons prélevés à Antioche et Kahramanmaras, et un dixième de ceux prélevés à Elbistan et Adiyaman, se sont révélés contenir de l’amiante, un matériau dont l’inhalation peut provoquer divers cancers du poumon. « À moyen terme, nous assisterons à une augmentation des maladies respiratoires et des cancers, et l’espérance de vie des habitants de la région sera réduite », affirme M. Yilmaz.

Le potager de la Turquie

Le tremblement de terre et les décombres n’ont pas seulement porté atteinte à la santé des populations. Les provinces touchées assurent 20 % de la production alimentaire de la Turquie, en particulier les plaines de la province de Hatay, dont les sols alluviaux – si dangereux pour la construction – sont très fertiles pour l’agriculture. Plus d’un tiers de la population de ces provinces dépendent de l’agriculture pour leur subsistance », a déclaré l’Agence des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). « Une première évaluation indique que l’agriculture a été durement touchée, avec une valeur de 1,3 milliard de dollars de dégâts », a ajouté la FAO. [a infraestructura agrícola] et 5,1 milliards de dollars de pertes [por la pérdida de cosechas y el aumento de precios de alimentos que supone] ».

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« Cette année, la production a baissé parce que le tremblement de terre a endommagé les puits et les aquifères », explique Mehmet, vendeur pour la société salça (concentré de tomates ou de poivrons) au marché d’Antioche. « Les oliviers ont également moins produit à cause de la poussière », déclare Orhan, qui vend des olives. Les productions de tabac et d’abricots, principales productions agricoles des provinces d’Adiyaman et de Malatya respectivement, ont également été affectées par le tremblement de terre.

Plus au sud, à Samandag, la production d’agrumes a été très importante. Pourtant, la plupart des mandarines pourrissent sur les arbres ou sur le sol des vergers. « C’est la ruine », déplore Hussein, un producteur. On lui offre si peu d’argent pour ses mandarines qu’il ne peut pas se permettre de payer pour les cueillir. La raison, explique Trifon Yumurta, un curé local, est que les entreprises qui achetaient les mandarines pour les exporter en Russie, en Roumanie et dans d’autres pays ne sont pas venues cette année : « Peut-être ont-elles peur de venir dans la zone du tremblement de terre.

L’image des arbres fruitiers non récoltés à Samandag contraste avec la situation dans les camps situés à quelques dizaines de kilomètres au nord. Selon une étude de la CFT, la plupart des enfants n’ont pas accès à une alimentation adéquate dans les villes-conteneurs et consomment moins de fruits et beaucoup moins de viande et de poisson que ce qui est recommandé. En conséquence, plus de 10 % des enfants de moins de deux ans présentent des signes de malnutrition, avec un poids et une taille nettement inférieurs à la moyenne. Cette situation s’explique par le fait qu’au-delà des 100 à 150 euros par mois d’aides publiques, plus de la moitié des familles n’ont pas de revenus réguliers et les trois quarts n’ont pas d’emploi stable, ainsi que par les difficultés d’accès à la nourriture dans une ville comme Antioquia, où de nombreux magasins sont encore fermés.

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Dans les camps, les problèmes de peau tels que la gale et les maux d’estomac sont fréquents, en raison de la surpopulation et de la difficulté à maintenir l’hygiène. La CFT affirme avoir trouvé de l’E. coli et d’autres bactéries potentiellement dangereuses dans l’eau du robinet d’Antioche. Les autorités centrales et municipales ont démenti cette information, sans toutefois oser dire clairement si l’eau de la ville est potable ou non. « Le tremblement de terre et les travaux des bulldozers et des machines lourdes ont endommagé les systèmes d’égouts et de drainage, ce qui peut entraîner le mélange de l’eau potable avec les eaux usées », explique M. Yilmaz.

Les médecins qui restent dans la région ne peuvent pas faire face à la situation. Le système de santé s’est effondré pendant le tremblement de terre, et bien que trois hôpitaux d’Antioche aient été reconstruits, le nombre de lits disponibles est de 1 300, soit la moitié de ce qu’il était avant le tremblement de terre. Les soins de santé primaires n’ont pas non plus été reconstruits : les 66 centres de la ville sont toujours fermés et près de la moitié du personnel médical manque à l’appel parce qu’il a été tué, blessé ou a émigré. « Le taux de vaccination des enfants est passé de 98 % à moins de la moitié. Et ce que nous redoutions depuis longtemps a commencé à se produire : à Kirikhan, le taux de vaccination des enfants a chuté de 98% à moins de la moitié. [otra localidad de la provincia de Hatay] nous avons détecté une épidémie d’hépatite A avec au moins 40 cas », déplore le responsable de l’association médicale.

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