H.C’est l’un des investisseurs les plus prospères de la City de Londres, et on estime qu’il a de la chance à 300 millions de livres sterling, un yacht de luxe et une collection de belles maisons. Mais le gestionnaire de fonds vedette Terry Smith a été touché par le mauvais temps lors d’une marche tropicale à Maurice, d’où il dirige son entreprise.

Depuis février, Smith est enfermé dans une bataille litigieuse de droit public avec son ex-partenaire de 13 ans. Il a lancé une série d’affaires judiciaires et de plaintes contre Teresa de Freitas, couvrant au moins huit sujets allant de la collusion présumée d’un compte commun aux différends concernant les voitures et les articles ménagers. Elle est revenue sur au moins quatre revendications.

L’ancien collègue de 21 ans se dit « victimisé pour avoir quitté un homme puissant et riche ».

De Freitas, 47 ans, en raison des poursuites engagées contre lui, a reçu l’ordre de remettre son passeport et ne peut pas quitter l’île de l’océan Indien. Ses comptes bancaires ont été retenus, ses factures juridiques augmentent et en avril, elle a été arrêtée et libérée sous caution après que Smith, 68 ans, a été accusé d’avoir volé des meubles et d’autres objets, dont une machine à café Nespresso. , Black & Decker perceuse et Draps de lit.

Les batailles juridiques sont survenues après un différend concernant la garde et le droit de visite concernant l’enfant de De Freitas qui, comme le dit Smith, est le sien depuis sa naissance et souhaite poursuivre une relation avec lui. De Freitas dit qu’elle a rompu les liens entre son enfant et Smith parce qu’elle croyait que ses actions détruiraient tous les droits parentaux pour elle. Elle dit que le couple négociait et progressait lorsque Smith a mis fin unilatéralement à leurs pourparlers et a déposé des plaintes contre lui.

Les avocats de Smith affirment que bien qu’il ne soit pas légalement obligé de fournir un soutien financier à son ex-partenaire, il a fait des offres et a continué à subvenir aux besoins de l’enfant. De Freitas dit qu’elle ne considère pas son offre financière comme suffisante, de sorte que le couple – qui ne s’est jamais marié – n’est pas parvenu à un accord.

Les avocats de Smith affirment qu’il n’y a pas de déséquilibre de pouvoir entre les parties et que son ancienne partenaire a la capacité de se défendre. Ils disent qu’il s’agit d’un différend familial privé et que Smith a toujours préféré parvenir à un règlement.

Cependant, des articles dans plusieurs journaux et de nombreuses audiences judiciaires ont publiquement protégé la vie privée du multimillionnaire.

Smith a émergé d’un début modeste en tant que fils d’un chauffeur de camion dans l’est de Londres pour devenir l’un des sélectionneurs de titres les plus respectés de la City, en réponse à la réponse britannique à Warren Buffett. Fondé en 2010, Fundsmith est le plus grand fonds d’investissement axé sur les actions du Royaume-Uni et gère 27 milliards de livres sterling pour le compte de clients allant des petits épargnants aux grandes institutions.

En 2014, Smith et une poignée de ses collaborateurs ont ouvert un bureau à Maurice, et lui et De Freitas ont ensuite déménagé avec leur enfant. Le couple partageait une villa sur le terrain d’un complexe de golf de luxe exclusif, surplombant les eaux turquoises de la baie de Tamarin, où les dauphins aboient contre les vagues et les touristes se prélassent sur le sable blanc.

Terry Smith et Teresa de Freitas
Smith et De Freitas à Maurice en 2018. Photo : Teresa de Freitas

Le couple s’est rencontré en 2005, chez la société de bourse Collins Stewart, où Smith était directeur général et secrétaire adjoint de De Freitas. Bien qu’encore marié à l’époque, le couple a commencé une relation en 2007.

Elle dit qu’elle s’est retirée de sa carrière pour élever son enfant et gérer leurs maisons, y compris une maison de ville géorgienne à Marylebone et une ferme dans les Cotswolds. Les avocats de Smith affirment que De Freitas n’a pas géré les symptômes en question.

En avril de cette année, une vive dispute s’est ensuivie entre le couple à la Villa de la baie de Tamarin.

Selon divers documents judiciaires mauriciens accessibles au public, Smith a quitté leur maison partagée en mai 2020 après la séparation du couple. De Freitas a finalement quitté la villa en février, dit-elle après que Smith a ordonné à son nouveau petit ami de quitter la propriété qu’il possédait. Après avoir découvert que De Freitas retirait des camions de la Villa, Smith a alerté la police et De Freitas a été brièvement placé en garde à vue début avril avant d’être libéré sous caution.

De Freitas nie le vol et dit qu’elle a des reçus pour prouver que certains des articles ont été achetés avec son propre argent.

Articles ménagers
Articles ménagers Teresa de Freitas dit qu’elle a été accusée de vol dans l’ancienne maison de sa famille à Maurice. Photo : dépliant de Teresa de Freitas

Des mois plus tôt, en février, le caissier a envoyé un e-mail à De Freitas dans lequel il l’avertissait qu’il la suivrait devant les tribunaux si elle n’acceptait pas de lui permettre de passer du temps avec son enfant.

« En raison de votre volte face et de votre volonté de répondre même aux suggestions, j’ai agi », lit-on dans le message. « J’ai l’intention d’intenter une action en justice contre lui de toutes les manières, quelle que soit la juridiction dans laquelle vous vous trouvez, pour une durée indéterminée. Même si je ne gagne pas, j’aurai des problèmes pour toi pendant des années. Il a ajouté: « Je suis toujours heureux de parvenir à un accord avec vous. »

Smith a poursuivi en promettant que « tous les événements s’arrêteraient » si De Freitas donnait à son enfant un accès juridiquement contraignant et la liberté d’expression dans son éducation.

Les avocats de Smith ont déclaré qu’il s’agissait d’un extrait d’un e-mail privé plus long sorti de son contexte et qu’il préférait résoudre le différend entre lui et De Freitas à l’amiable..

Se référant à son ancien partenaire dans l’un des documents judiciaires, De Freitas a déclaré que Smith était désormais un « ennemi », « un homme puissant et extrêmement riche, avec de l’argent à revendre pour me détruire dans un litige ».

Les avocats de Smith affirment que les opinions de De Freitas ne reflètent pas la réalité de l’affaire et constituent une représentation déséquilibrée des événements.

Selon un dossier judiciaire, Smith a également engagé une procédure visant à restituer quelque 14,6 millions de roupies mauriciennes (248 300 £), argent qu’il prétend avoir volé à De Freitas sur un compte joint entièrement financé par son salaire. Smith dit qu’il espérait que De Freitas utiliserait les fonds pour « des dépenses familiales et personnelles raisonnables », ont affirmé ses avocats.

De Freitas affirme que le compte commun était à leur nom et appartenait à parts égales aux fonds. Elle a mis la plupart des fonds sur son compte chez Fundsmith.

Les tribunaux ont ordonné le gel des comptes bancaires personnels et professionnels utilisés par De Freitas, à la demande de Smith, suite aux allégations de collusion.

De Freitas a un total de 1 million de dollars (724 000 £) d’économies chez Fundsmith, y compris de l’argent que Smith prétend avoir détourné. Elle prétend que Smith fait obstacle à ses demandes de retrait d’argent et allègue qu’elle est soumise à un processus de diligence raisonnable excessif effectué par les agents de Fundsmith – y compris revendiquer la source de ses économies sur une période de 10 ans et des détails sur l’origine de l’héritage de sa grand-mère.

Les avocats ont dit à Smith que tous les contrôles étaient standard et délégués par Fundsmith aux agents autorisés, et que Smith n’était pas impliqué.

« Terry utilise son pouvoir en tant que chef de Fundsmith pour m’empêcher d’avoir ma dernière source d’argent », a déclaré De Freitas dans une déclaration au Guardian.

Un partenaire de Fundsmith a envoyé un e-mail à un concessionnaire automobile mauricien à l’aide de son compte de messagerie Fundsmith le 29 avril 2021. Il a conseillé au concessionnaire de cesser d’entretenir la Toyota que De Freitas avait récemment saisie à Smith, et l’a informé du différend juridique concernant le propriétaire du véhicule. .

L’équipe juridique de Smith a déclaré que le partenaire de Fundsmith informait correctement le vendeur que le véhicule faisait l’objet d’un litige.

Les avocats de Smith ont déposé des documents judiciaires distincts demandant la saisie de 69 000 £ par Porsche et ont demandé des roupies mauriciennes (27 000 £) de 1,6 million de livres sterling pour couvrir les dommages et la négligence présumés de la voiture. De Freitas nie les allégations. Elle a ensuite déposé une demande pour capturer la Toyota et la Jaguar, que Smith a également payées, en réponse.

Smith n’a pas commenté. Ses avocats ont déclaré qu’il restait ouvert à un arrangement avec De Freitas qui comprend une compensation financière supplémentaire pour son enfant et qu’il ne voulait pas recourir à des poursuites judiciaires tant que toutes les autres options n’auraient pas été épuisées.

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