T.Après avoir atteint le village de Nakida dans les hautes terres des Fidji, le Dr Losalini Tabakei et ses collègues ont voyagé pendant des heures, montant et descendant des montagnes, traversant des forêts, descendant des pentes pourries, traversant des rivières et le long de crêtes dangereuses avec des pentes abruptes de forêt de bambous de tous les côtés.

Leurs fournitures – vêtements, équipement médical et, surtout, les vaccins Covid-19 qu’ils donnaient pour administrer seulement 60 personnes à la communauté éloignée – ont été mis à cheval; les vaccins dans des boîtes réfrigérées, le reste dans des sacs emballés en plastique. Les chevaux prirent le chemin le plus long mais le plus juste vers la ville riveraine.

L’équipe, qui comprenait Tabakei, un consultant chirurgical junior à l’hôpital CWM de Suva, la capitale des Fidji, ainsi que d’autres chirurgiens, infirmières, consultants, greffiers, un officier de police, des internes et un agent de santé local, a fait le voyage dans le cadre d’un campagne gouvernementale “Ne laisser personne de côté”.

Le pays est aux prises avec une épidémie catastrophique dans le delta qui a tué plus de 500 personnes et 47 000 cas, soit plus de 5% de la population du pays d’environ 900 000 personnes. C’est un grand honneur pour la nation du Pacifique d’avoir parfois le taux d’infection par habitant le plus élevé au cours du dernier mois.

L'équipe de santé a fait un voyage à travers les hautes terres des Fidji pour atteindre le village de Nakida
L’équipe de santé a fait un voyage à travers les hautes terres des Fidji pour atteindre le village de Nakida pour administrer les emplois de Covid. Photo : Losalini Tabakei / Le gardien

Le voyage, qui, selon les habitants de Nakida, durerait au maximum trois heures, a duré cinq heures pour le groupe.

“Personne n’était préparé mentalement ou physiquement”, a-t-elle déclaré en riant, une semaine plus tard, par téléphone depuis Suva, où elle a effectué des tournées à l’hôpital. « Les guides ne sont pas autorisés à nous dire jusqu’où nous devons aller, car ils pensent que le voyage sera plus long. Ils répondaient « Nous y sommes presque » lorsque nous étions vers le dixième du voyage. “

Leur voyage n’a pas été facilité car ils ont accidentellement laissé toutes leurs collations pour le voyage dans les sacs placés sur les chevaux, ce qui signifiait qu’ils ne contenaient que de l’eau – et un pamplemousse a grimpé, vu par un de leur équipe, en train de cueillir un arbre et de partager avec ses collègues .

Le ministre de la Santé du pays, le Dr Ifereimi Waqainabete, a réalisé des vidéos du voyage – qui montrent le personnel en train de plaisanter et de se taquiner en partant, et de chanter le cri « Trouver l’inutilisable, personne ne laisse derrière lui » – en signe de Fidji. un effort concerté pour vacciner toute sa population contre le Covid-19. La campagne semble être un succès, 95 % de toutes les personnes éligibles recevant une seule dose du vaccin et environ 45 % après avoir reçu les deux doses.

Les médecins partent pour Nakida
Les médecins en voyage. Les habitants de Nakida étaient « inquiets de le rendre sûr », explique le Dr Losalini Tabakei.
Photo : @stitchbaefj

Nakida n’avait que 25 personnes à vacciner et Tabakei dit que les villageois étaient très heureux de voir le groupe venir.

« Ils craignaient que nous le fassions en toute sécurité et ils nous ont préparé un grand dîner », dit-elle. Après les douches et le dîner, et malgré leur fatigue, le staff médical a donné son discours de sensibilisation au Covid-19 et au vaccin.

« Ils étaient très prévenants et très heureux de voir des visiteurs et de voir que nous nous soucions suffisamment de faire ce voyage et d’atteindre leur village », dit Tabakei.

Carte interactive

« Lors des séances de questions-réponses, ils ont mentionné qu’ils avaient déjà commencé les panneaux Covid-19, donc même dans ces villages reculés – et nous l’avons vu partout à Naitasiri – bien qu’ils aient été supprimés, où il y a une piste qui laisse ce virus son chemin. Cela a renforcé notre volonté d’aller là-bas pour les éduquer, les vacciner. “

Tabakei et les autres agents de santé ont visité environ 20 villages à Naitasiri cette semaine-là. Le format de leurs visites est le même : mener des cérémonies culturelles, donner un discours de sensibilisation au virus, notamment aborder les théories du complot. L’équipe prélève ensuite des écouvillons sur les personnes qui présentent des symptômes de Covid, fournit des vaccins à ceux qui le souhaitent et répond à d’autres problèmes de santé.

Le Dr Tabakei et certains de ses collègues en randonnée
Le Dr Tabakei (devant) et certains de ses collègues lors de la randonnée. Photo : Losalini Tabakei / Le gardien

L’accueil du groupe et l’attitude du vaccin dépendent entièrement de l’attitude du chef d’état-major du village concernant la vaccination, dit Tabakei. Dans les villages où le chef est positif, 90-95% des villages sont vaccinés ; dans les villages où le chef est méfiant, ce chiffre tombe à 40-50%.

Cela aide que Tabakei, dont la mère est originaire d’un village à la frontière de la province de Naitasiri, parle le dialecte local.

« Surtout les personnes âgées, elles sont généralement très réservées. Ils n’ont pas toujours accès à l’information, alors quand ils voient quelqu’un d’une province qui vient dans leur village et dit : « C’est bon pour vous, cela vous aidera » – et nous en avons vu quelques exemples très réels. , juste après leur avoir parlé – [people are] en disant : « D’accord, je vais recevoir mon pot-de-vin maintenant » et ils montent pour se faire vacciner. “

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