La ville d’Utrecht pourrait payer pour que les descendants des esclaves change de nom, signe du débat croissant aux Pays-Bas sur leur vie coloniale.

De nombreux esclaves ont reçu les noms de leurs propriétaires hollandais confus, de leurs plantations ou de leurs noms hollandais confus, tels que Vriesde (basé sur De Vries) ou Kenswil (Wilkens).

Les Néerlandais qui souhaitent changer de deuxième nom doivent généralement payer 835 € et subir un test psychologique pour prouver qu’ils ont un nom de famille « irrespectueux ». Maintenant, la quatrième plus grande ville du pays se demande si elle pourrait payer les frais et alléger la bureaucratie, après que les conseillers aient voté pour permettre aux descendants d’esclaves de changer plus facilement de nom qui ont quitté leur temps environ.

“Il est inhumain que le Suriname et les Antillais néerlandais, descendants de personnes asservies, souffrent quotidiennement de leur nom de famille”, dit une résolution, qui a le soutien de la plupart des partis au conseil municipal, y compris l’Union. Chrétiens, travaillistes et verts. Les conseillers ont exhorté la municipalité à “explorer les possibilités” de payer pour que les gens changent de nom.

Marc Rutte
Mark Rutte, le Premier ministre, a déclaré que ce n’était pas à lui de juger l’histoire des Pays-Bas. Photo : Ian Langsdon / EPA

Comme d’autres pays européens, dont le Royaume-Uni et la Belgique, les Pays-Bas se réconcilient toujours avec leur époque coloniale, un calcul qui a mis le mouvement Black Lives Matter à l’ordre du jour.

À partir de 1612 les Hollandais dirigeaient 10 forts le long de la Gold Coast (aujourd’hui le Ghana), où les esclaves étaient détenus dans des conditions brutales avant d’être envoyés de l’autre côté de l’Atlantique. On estime que les commerçants néerlandais du 16e au 19e siècle ont expédié jusqu’à 600 000 Africains en Amérique, environ 6% de toutes les personnes ont traversé cet océan. L’esclavage n’a été aboli dans l’empire hollandais qu’en 1863, plus tard que la Grande-Bretagne et la France.

Les historiens disent que beaucoup de gens ne savent pas que l’esclavage est à l’origine de la richesse généralisée à l’âge d’or des Pays-Bas, bien qu’une exposition au Rijksmuseum qui a ouvert ses portes cette année ait présenté cette histoire sanglante et brutale à un public plus large.

Plus tôt cette année, un panel indépendant convoqué par le gouvernement néerlandais a demandé des excuses officielles pour les crimes contre l’humanité commis pendant la traite des esclaves. Le Premier ministre, Mark Rutte, a toutefois déclaré qu’il ne s’excuserait pas, car ce n’était pas à lui de juger l’histoire des Pays-Bas.

Les conseillers du parti libéral VVD de Rutte ont voté contre la résolution d’Utrecht.

Les responsables d’Utrecht ont souligné que les plans pour payer les frais de changement de nom n’avaient pas été finalisés. “Nous explorons actuellement les options et les implications pour cette affaire”, a déclaré un porte-parole. “Il n’y a pas encore de ‘plan’.”

Des discussions similaires ont lieu à Amsterdam, Rotterdam et La Haye.

Utrecht espère en dire plus sur son secret en décembre, lorsqu’il aura peut-être une idée du nombre de personnes qui souhaitent changer de nom. Les experts estiment que les frais empêchent de nombreuses personnes qui souhaitent perdre un nom du passé dans la colonie.

Les campagnes pensent que la plupart des Néerlandais ne connaissent pas les origines de l’esclavage de certains noms. “Ceux avec un nom créé par le propriétaire de la plantation ou le fonctionnaire au 19ᵉ siècle, par exemple, ne sont pas facilement identifiables”, a déclaré Xavier Donker, membre de Stichting Ocan, qui milite pour les droits du peuple néerlandais dans les Caraïbes. Il a déclaré que la résolution d’Utrecht était un “développement très bon et positif” mais pourrait déclencher un contrecoup.

“Dans ce pays, les gens sont très conscients des dépenses gouvernementales et nous espérons que les gens voudront créer un débat sur les dépenses.” Il a souhaité que la proposition soit liée à la question controversée de l’indemnisation de l’esclavage. Peur de ça, on voit aussi que le gouvernement lui-même a peur des conséquences financières. »

La résolution est certainement un pas en avant vers la reconnaissance », a-t-il déclaré. « Ce pays ainsi que d’autres pays européens sont profondément tourmentés par le déni [about colonial legacy] et cette clause de non-responsabilité est exprimée sous de nombreuses formes différentes. “

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