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Une succession de records météorologiques extrêmes pousse la planète vers un « territoire inexploré ».

Selon le Copernicus Climate Change Service, les trois premières semaines de juillet ont été les plus chaudes jamais enregistrées jusqu’à présent. Et ce mois est en passe de devenir le mois de juillet le plus chaud jamais enregistré (et le mois le plus chaud jamais enregistré en termes absolus). Depuis le mois de mai, la température moyenne globale de la surface de la mer est bien supérieure aux valeurs précédemment observées pour cette période de l’année, ce qui a également contribué à cette période. Cette succession de records conduit les scientifiques à penser que la planète se dirige vers un « territoire inexploré ».

« Nous n’avons pas besoin d’attendre la fin du mois pour le savoir. À moins d’un mini-âge glaciaire dans les prochains jours, juillet 2023 battra tous les records », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, António Guterres.

Les températures extrêmes de l’hémisphère nord ont provoqué des vagues de chaleur dans une grande partie de l’Amérique du Nord, de l’Asie et de l’Europe, ainsi que des incendies de forêt dans des pays tels que le Canada, la Grèce et d’autres régions de la Méditerranée. Tous ces phénomènes ont un impact sur la santé des populations, l’environnement et les économies. Le changement climatique et les effets d’El Niño (un phénomène cyclique de réchauffement du Pacifique équatorial qui a des répercussions sur l’ensemble de la planète) en sont les principaux responsables.

« Les températures record s’inscrivent dans une tendance à l’augmentation spectaculaire des températures mondiales. Les émissions d’origine humaine sont en fin de compte le principal moteur de cette hausse des températures », déclare Carlo Buontempo, directeur du Copernicus Climate Change Service. M. Buontempo a ajouté que « le record de juillet ne sera probablement pas un événement unique cette année », car les prévisions saisonnières du service Copernicus indiquent que « les températures sur les zones terrestres seront probablement bien supérieures à la moyenne » et que les séries de mesures climatologiques pour cette période de l’année seront dépassées.

« Les conditions météorologiques extrêmes qui ont touché des millions de personnes en juillet sont malheureusement la dure réalité du changement climatique et un avant-goût de l’avenir », a déclaré Petteri Taalas, secrétaire général de l’Organisation météorologique mondiale. Pour lui aussi, « la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre est plus urgente que jamais » car « l’action climatique n’est pas un luxe mais une obligation ».

Huit nouvelles preuves de phénomènes météorologiques extrêmes se succèdent.

Sommaire

1. Le jour le plus chaud

Le 6 juillet, la température moyenne journalière de l’air à la surface de la planète a dépassé le record établi jusqu’à présent, qui datait d’août 2016. Elle est ainsi devenue la journée la plus chaude jamais enregistrée, suivie par deux dates du même ordre, les 5 et 7 juillet.

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Plus précisément, selon l’ensemble de données Copernicus, la température moyenne de l’air à la surface du globe a atteint sa valeur quotidienne la plus élevée (17,08 °C) le 6 juillet. Comme le montre le graphique, tous les jours depuis le 3 juillet ont été plus chauds que le précédent record de 16,80 °C enregistré le 13 août 2016.

2. Le mois de juillet, avec des températures plus élevées

Le Copernicus Climate Change Service estime qu' »il est très probable que juillet 2023 soit le mois de juillet le plus chaud » jamais enregistré et qu’il soit également « le mois le plus chaud jamais enregistré ». Ceci intervient après que le mois de juin dernier ait été considéré comme le plus chaud jamais enregistré.

Plus précisément, la température moyenne de l’air à la surface du globe, calculée sur les 23 premiers jours de juillet 2023, était de 16,95 °C. Ce chiffre est nettement supérieur aux moyennes mondiales pour les 23 premiers jours de juillet 2023. Ce chiffre est bien supérieur aux 16,63 °C enregistrés pour l’ensemble du mois de juillet 2019, classé jusqu’à présent comme le mois de juillet le plus chaud et le mois le plus chaud jamais enregistré. « Il est pratiquement certain que la température moyenne mensuelle complète de juillet 2023 dépassera largement celle de juillet 2019 », indique le rapport Copernicus. Cela fera de juillet 2023 le mois de juillet le plus chaud et le mois le plus chaud jamais enregistré.

3. trois semaines exceptionnelles

Les trois premières semaines de juillet (3-23 juillet) ont été les trois semaines les plus chaudes jamais enregistrées. Si l’on compare la température moyenne des 23 premiers jours de juillet 2023 avec la même moyenne de tous les mois de juillet depuis 1940, juillet 2023 apparaît clairement comme le mois le plus chaud jamais enregistré.

4. Dépassement occasionnel du plafond de 1,5°C

Au cours de la première et de la troisième semaine de juillet, la température moyenne mondiale a temporairement dépassé le seuil de 1,5°C au-dessus du niveau préindustriel (selon une estimation de Copernicus).

Plus précisément, ce seuil a été dépassé du 3 au 12 juillet, puis du 17 au 22 juillet, alors qu’il avait déjà été dépassé à d’autres occasions au cours d’autres mois (notamment pendant l’hiver 2015-2016 et le printemps 2016), c’est la première fois que le seuil a été dépassé en juillet. C’est également la première fois qu’il est dépassé au début du mois de juin 2023 (température journalière globale).

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Cela ne signifie pas nécessairement que le niveau de 1,5 °C spécifié dans l’Accord de Paris comme objectif pour arrêter la hausse des températures sera dépassé de manière permanente, car ce pacte fait référence à un réchauffement à long terme sur de nombreuses années.

L’Organisation météorologique mondiale (OMM) prévoit qu’il y a 98 % de chances qu’au moins une des cinq prochaines années soit la plus chaude jamais enregistrée et qu’il y a 66 % de chances que la température dépasse temporairement de 1,5 °C la moyenne de 1850-1900 pendant au moins une des cinq années, ce qui dépasserait le seuil convenu comme objectif dans l’Accord de Paris (2015) contre le réchauffement.

5.température de la mer bien au-dessus de la moyenne.

Les températures quotidiennes de la surface de la mer, moyennées sur les océans en dehors des zones polaires (60°S-60°N), ont atteint des niveaux records pour cette période de l’année depuis avril 2023. En particulier, depuis la mi-mai, ces températures ont atteint des niveaux sans précédent pour cette période de l’année. Selon ces données, le 19 juillet, la valeur quotidienne a atteint 20,94 °C, soit seulement 0,01 °C de moins que la valeur la plus élevée enregistrée le 29 mars 2016 (20,95 °C), d’après le service des Nations unies sur le changement climatique.

6. Vague de chaleur dans l’Atlantique

Cependant, la chaleur qui règne dans l’Atlantique Nord alerte les scientifiques d’une manière particulière. « Nous n’avons jamais eu de vague de chaleur marine dans cette zone de l’Atlantique. Je ne m’attendais pas à cela », a déclaré la semaine dernière Daniela Schmidt, professeur de sciences de la terre à l’université de Bristol, au Royaume-Uni.

En juin, les températures au large des côtes irlandaises étaient supérieures de 4 à 5 °C à la moyenne, ce que la National Oceanic and Atmospheric Administration a classé comme une vague de chaleur marine de catégorie 5, c’est-à-dire « au-delà de l’extrême ».

7. Température record en Chine

Les services météorologiques et hydrologiques nationaux ont communiqué à l’OMM les records de température enregistrés et c’est à l’OMM qu’il incombe désormais de vérifier tout nouveau record national de température. Ainsi, la Chine a établi un nouveau record national de température de 52,2°C le 16 juillet (ville de Turpan, province de Xinjiang, Chine), selon l’Administration météorologique chinoise. Le rapport provisoire de l’OMM sur l’état du climat mondial en 2023, qui sera présenté lors de la COP28 en décembre, contiendra des informations détaillées sur les nouveaux records nationaux de température.

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En revanche, le record de température pour l’Europe continentale de 48,8°C, mesuré en Sicile le 11 août 2021, n’a pas été battu lors des vagues de chaleur de juillet, selon des informations provisoires.

8. La glace de mer de l’Antarctique diminue cette année comme jamais auparavant.

Alors que les couches superficielles de l’air et de la mer connaissent des températures supérieures à la moyenne, de nouveaux records sont établis pour l’étendue de la glace de mer dans l’Antarctique. La diminution de la glace de mer semble être une nouvelle tendance, et un nouveau record a été établi à plusieurs reprises au cours des dernières années.

Les données satellitaires du National Snow and Ice Data Center de l’université du Colorado, à Boulder (États-Unis), montrent que l’année 2023 n’est pas seulement une valeur aberrante, mais que l’année 2022 s’est achevée sur des étendues de glace de mer parmi les plus faibles jamais enregistrées. Mais l’écart avec la moyenne à long terme pour cette période de l’année semble se creuser.

La superficie couverte par la glace de mer en Antarctique est à son plus bas niveau historique en juillet. Par rapport à la moyenne 1981-2010, il reste à couvrir une surface d’environ 10 fois la taille du Royaume-Uni.

« En toile de fond, nous avons bien sûr le changement climatique », mais, outre la saisonnalité, d’autres facteurs sont présents, comme El Niño ou les effets des aérosols, explique Kim Reid, de l’université Monash, à la BBC. Ces minuscules particules, telles que la poussière de soufre et le sel marin, peuvent réfléchir le rayonnement solaire entrant. « Tout cela peut influencer la température de la planète », explique M. Reid.

Il est logique que dans un monde qui se réchauffe, le niveau des glaces de l’Antarctique puisse diminuer, mais la réduction spectaculaire actuelle pourrait également être due à des conditions climatiques locales ou à des courants océaniques.
Les experts rappellent que le système climatique de la Terre est complexe. Les oscillations de l’étendue de la glace de mer en Antarctique, par exemple, sont également liées aux vents, aux tempêtes et aux systèmes de pression atmosphérique.

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