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Une histoire des travailleuses galiciennes au Royaume-Uni

Un service à thé en porcelaine n’est pas seulement un service à thé en porcelaine. Les objets accumulent l’histoire, ils fonctionnent comme des métaphores, ils déploient des significations dans de multiples directions. C’est à partir de cette idée que l’écrivain Xesús Fraga a organisé l’exposition Les générations de Montserratqui étudie la mémoire émotionnelle de plus de 240 000 travailleurs galiciens qui ont émigré au Royaume-Uni entre 1960 et 1974, à l’aide d’objets et de photographies. Au premier plan de tout ce matériel se trouve un navire, le Montserratcomme un animal mythologique », qui, avec son jumeau, le Begoña a été chargée de couvrir la route entre la Galice et la Grande-Bretagne pendant des décennies. Le service à thé en porcelaine est d’ailleurs au cœur de l’une des 12 histoires qui forment l’épine dorsale de l’exposition organisée par le Consello da Cultura Galega, conçue par Pepe Barro et ouverte au Kiosque Alfonso de La Corogne jusqu’au mois de janvier de l’année prochaine.

Les pièces de vaisselle constituaient la dot qu’une femme de Betanzos (La Corogne) avait préparée pour son mariage. Elle l’a fait depuis Londres, où elle avait émigré pendant que son fiancé effectuait son service militaire, deux ans en Espagne à la fin de la dictature. Leur correspondance est un miroir de l’impact du déplacement. « L’une des choses qu’elle raconte à son fiancé est qu’elle n’a jamais été dans un immeuble avec le chauffage central. Elle est également impressionnée par la libération des femmes », explique Mme Fraga. Au Royaume-Uni, il y avait une demande de femmes et les Galiciennes émigraient souvent seules, « sans être subordonnées à un homme ». Lorsqu’il termine son service militaire, elle lui demande de s’installer en Angleterre. « Non, si nous nous marions, tu retourneras en Galice », lui répond-elle. Et il revint, avec en dot le service à thé en porcelaine acquis dans la métropole britannique.

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La séparation est précisément l’un des axes de l’approche de l’Union européenne. Les xerations de Montserrat. « Je perçois cette traversée maritime, celle qu’ont faite les émigrants à bord du Montserrat o Begoñacomme un transit, un espace liminal. Vous n’êtes ni dans votre lieu de naissance, ni dans votre lieu d’arrivée », explique M. Fraga. L’émigration est un phénomène similaire, dont le commissaire de l’exposition est lui-même un produit : il est né à Londres en 1971, bien que sa famille soit originaire de Betanzos. Vertus (et mystères) (Galaxia, 2020 ; en espagnol, Xordica), qui lui a valu le Premio Nacional de Narrativa, raconte dans une sorte de roman documentaire les voix basses de l’émigration galicienne. « Pour moi, penser à ma grand-mère et à Londres, c’était la même chose », dit-elle à propos de Virtudes, qui est partie travailler au Royaume-Uni à l’âge de 27 ans et a laissé trois filles en Galice, « mais je ne m’étais jamais demandé comment elle était arrivée là, quelle était la situation sociopolitique ». Cette curiosité a donné naissance au livre et, trois ans plus tard, à l’exposition.

Des objets qui prennent la forme de métaphores

Quoi qu’il en soit, Fraga était intéressé par de nouvelles perspectives sur le phénomène migratoire galicien. « La démographie, l’économie, les chiffres du mouvement sont plus étudiés », dit-il, « je veux me concentrer sur leur mémoire émotionnelle ». Selon l’historien Antonio Eiras Roel, plus de deux millions de personnes ont traversé l’Atlantique pour se rendre en Amérique entre 1836 et 1960. Un demi-million a rejoint l’Europe dans la seconde moitié du XXe siècle. L’écrivain comprend que leurs émotions sont stockées dans des lettres, des photographies et des objets de la vie quotidienne. Même les plus humbles. « Dans un site archéologique, ce qui était un déchet devient une mine d’or pour les chercheurs. C’est la même chose avec les objets, ils deviennent des métaphores, des symboles. C’est le cas du service à thé en porcelaine, des disques des Beatles ou des deux volumes d’Agatha Christie, l’un en anglais et l’autre en espagnol, qu’un autre émigrant a lus pour apprendre la langue du pays d’accueil tout en naviguant sur la mer. Monserrat.


« Les migrants au Royaume-Uni n’étaient pas autorisés à amener de jeunes enfants. Ils devaient signer un document par lequel ils s’engageaient à ne pas le faire. Un couple a laissé sa fille nouveau-née en Galice. À Londres, ils ont acheté un appareil photo et ont passé l’été avec l’enfant. Jusqu’à ce qu’ils ne puissent plus supporter la séparation, ils sont revenus et ont donné l’appareil photo à leur fille », raconte-t-elle. Il est visible sur l’une des dizaines de tables de présentation qui structurent l’exposition, dédiées à une personne, un couple ou une famille. Elles contiennent des photos et des objets, ainsi qu’un code QR qui permet d’accéder à un enregistrement audio de Fraga lui-même, dans lequel il développe les détails de chaque histoire. Parmi elles, l’histoire du dernier capitaine du MontserratCarlos Peña, un homme de Santander qui vit toujours à Madrid. Il a 89 ans. L’auteur est entrée en contact avec le dernier ingénieur en chef, Tomás Rodríguez Mosquera, qui l’a emmenée à la casse de Castellón, mais il est décédé avant l’inauguration de l’aéroport de Madrid. As xeracións do Monserrat.

Fraga a repris le nom du navire dans le titre de l’exposition en écho à la Windrush Generation, celle des premiers migrants caribéens à Londres dans les années 1950, nommée d’après le navire qui, en 1948, a transporté 492 ressortissants caribéens jusqu’au port anglais de Tilbury. L’exposition « The Montserrat ou le site Begoña sont comme des animaux d’une autre époque. Ils représentent également la charnière à laquelle le cours de l’émigration galicienne change », explique-t-il. Au milieu du siècle dernier, les travailleurs galiciens ont échangé l’Amérique contre le capitalisme florissant de l’Europe d’après-guerre. Au nord, la pénurie de main-d’œuvre se faisait sentir et c’est là qu’ils se sont rendus. L’empreinte de cette épopée n’a pas encore été effacée. « La migration est toujours un échange d’objets et d’idées. Dans ces années-là, le Royaume-Uni expérimentait ce qui allait devenir une société culturelle, et les Galiciens faisaient partie de ce puzzle », souligne M. Fraga, « en deux générations, la Galice est passée de la prise en charge des forums à la mise en place d’un système d’échange d’informations. ferrados [medida de volumen] Nous devons cela au fait que ma grand-mère, et des milliers d’autres comme elle, ont émigré.


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