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une décennie d’échec de l’Europe à prévenir les décès en Méditerranée

La dernière tragédie en Méditerranée, où un bateau de pêche avec des centaines de migrants à bord a coulé mercredi, est une tragédie annoncée et ne sera probablement pas la dernière parce qu’il n’y a pas de politiques ou de mécanismes en place dans l’Union européenne (UE) dans son ensemble ou dans les pays de destination pour prévenir les naufrages de ceux qui tentent de rejoindre le continent en fuyant la misère, la violence ou la persécution.

Le naufrage du chalutier au large des côtes grecques est le plus meurtrier survenu dans les eaux grecques depuis le début de l’année et pourrait être l’un des plus importants de ces dernières années, s’il est confirmé que plus de 700 personnes se trouvaient à bord. Plus d’une centaine de personnes ont été sauvées vivantes et les garde-côtes grecs ont pu récupérer 78 corps des naufragés, mais on craint que beaucoup d’autres n’aient coulé dans une partie profonde de la mer Ionienne.

Après le naufrage, le porte-parole de la Commission européenne, Eric Mamer, a admis que la gestion des migrations était un échec et qu’il était nécessaire de « convenir d’une approche globale et cohérente » de la part des institutions de l’UE. « Nous devons travailler avec les Etats membres pour nous assurer que nous disposons des opérations et des mesures opérationnelles les plus efficaces possibles », a-t-il déclaré, avant de reconnaître qu’ils ont échoué jusqu’à présent : « Avons-nous réussi ? Il est clair que non. Le travail doit se poursuivre et c’est ce que nous faisons.

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L’échec des politiques

Le naufrage a eu lieu dans la dernière ligne droite du débat sur le pacte sur les migrations et l’asile, auquel l’UE résiste depuis près d’une décennie. L’objectif est de le finaliser avant la fin de l’année, sous la houlette de la présidence espagnole. Les Vingt-Sept s’appuient sur une « solidarité obligatoire flexible », qui implique la relocalisation de 30 000 réfugiés que les États pourront contourner en versant 20 000 euros pour chaque personne déboutée.

La Hongrie et la Pologne ont déjà prévenu qu’elles ne respecteraient pas l’accord, tandis que le Parlement européen est plus ambitieux et rejette la « solidarité à la carte ». Cette négociation n’inclut pas, a priori, tout ce qui concerne les opérations de sauvetage maritime, que les ONG opérant en Méditerranée considèrent comme essentielles pour sauver des centaines de vies. Si l’UE ne pousse pas à la mise en place d’un mécanisme de secours au niveau européen, elle fait également obstacle à ceux lancés par les organisations pour combler le vide laissé par les institutions en tentant de freiner leurs missions de sauvetage.

Au nom de l’organisation Médecins sans frontières (MSF), Riccardo Gatti, responsable du sauvetage du navire Geo Barents, déclare à elDiario.es que la dernière tragédie en mer Ionienne « était prévisible et évitable », mais qu’elle est la conséquence des « politiques européennes de rejet et de manque d’attention à l’égard des personnes ».

Ces personnes sont mortes parce qu’elles n’ont pas été secourues », explique M. Gatti, qui ajoute que ce n’est pas par omission : « Ne pas les secourir est une décision ». Le responsable des secours de MSF se trouve à bord du Geo Barents, qui opère en Méditerranée centrale, l’une des routes migratoires les plus fréquentées et où se sont produits les pires naufrages de ces dernières années.

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Les ONG de sauvetage ignorées

« Nous connaissons les conditions de ces bateaux et pourtant aucune opération de sauvetage n’a été lancée » pour le chalutier qui a fini par couler. Il explique que le Geo Barents lui-même était proche de la Sicile et aurait pu venir au secours des migrants si « on le lui avait demandé, mais personne n’a alerté » les bateaux les plus proches pour qu’ils interviennent.

Gatti dénonce le fait que les politiques européennes « entravent et criminalisent les bateaux des ONG », comme MSF, et que les autorités des pays du sud de l’Europe et l’Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes (Frontex) elle-même ne partagent pas les coordonnées des bateaux en détresse et ne collaborent pas avec ces organisations qui jouent un rôle fondamental.

« Frontex ne nous informe pas, même si nous sommes proches (du bateau qui a besoin d’aide). Elle informe d’abord les autorités compétentes, comme celles de Libye ou de Malte », se plaint-il. Malte refuse d’aider les migrants dans ses eaux territoriales, tandis que les autorités libyennes les interceptent et les ramènent de force, également en vertu d’un accord avec l’Italie depuis 2017, qui autorise les garde-côtes à renvoyer les migrants en Libye, où ils sont enfermés dans des centres de détention où l’ONU elle-même a documenté des abus et des crimes contre l’humanité.

Selon M. Gatti, qui travaille à bord du Geo Barents depuis 2021 et qui a accumulé plus d’années d’expérience dans d’autres ONG de sauvetage, « il y a eu un très grand changement depuis 2019 en mer : les opérations de secours et de sauvetage sont devenues des opérations de police » de la part de Frontex et des pays membres.

Plus précisément, les autorités italiennes « ont démantelé l’opération de sauvetage et criminalisent de plus en plus les migrants et les ONG » qui les secourent. C’est pourquoi M. Gatti demande la fin de la « criminalisation de ces personnes et des ONG », ainsi que la création d’une « opération de sauvetage institutionnelle » de l’UE qui se coordonne avec les organisations pour sauver le plus grand nombre de vies possible car, en mer, « toute personne en danger doit être secourue ».

Les tragédies se répètent

Les tragédies se répètent en Méditerranée sous le regard impassible de l’Europe, dont les politiques n’ont pas empêché tant de morts auxquels les citoyens européens se sont habitués. Le directeur des médias européens de Human Rights Watch, Andrew Stroehlein, a déploré dans un tweet que ces décès ressemblent aux fusillades de masse aux États-Unis : « Ils continuent à se produire. À chaque fois qu’elles se produisent, les politiciens font semblant de s’en préoccuper. Et à chaque fois, ils maintiennent les politiques gouvernementales qui sont à l’origine du problème. Et ils continuent à se produire.

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Selon la Projet « Migrants disparus de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), plus de 27 000 personnes ont disparu en Méditerranée depuis 2014, et depuis le début de l’année, plus d’un millier d’entre elles ont perdu la vie dans la mer Méditerranée. mare nostrum.

Le naufrage le plus récent est celui de Cutro, dans le sud de l’Italie, où des dizaines d’immigrés tentaient de rejoindre la côte en février dernier : on sait avec certitude que 80 d’entre eux sont morts, leurs corps ont été sauvés ou jetés par les vagues sur la plage de cette ville, devenue un symbole de la politique anti-immigration du gouvernement d’ultra-droite de Giorgia Meloni.

Ces décès n’ont cependant pas empêché une autre tragédie de se produire dans quelques mois. Ces dernières années, des centaines de personnes sont mortes après avoir pris la mer depuis la Libye vers l’Italie, l’un des pays qui, avec la Grèce, accueille le plus de migrants à travers la mer. En octobre 2013, la mort de plus de 300 personnes au large de l’île de Lampedusa a choqué les autorités européennes. Leurs déclarations et leurs lamentations semblaient augurer d’un avant et d’un après dans les décès en Méditerranée. Mais il n’en fut rien.

En avril 2015, quelque 850 personnes ont disparu dans les eaux du canal de Sicile, selon le parquet italien. Deux mois plus tôt, 300 autres sont mortes au même endroit, 29 d’entre elles d’hypothermie et les autres lors du naufrage des barges dans lesquelles elles voyageaient depuis la Libye. En octobre de l’année dernière, 360 migrants sont morts dans le naufrage de leur embarcation avant d’atteindre l’île de Lampedusa (Italie).

Depuis le début de l’année 2023, le nombre de navires partant de Tunisie a considérablement augmenté. Le 11, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ainsi que Meloni et le président des Pays-Bas, Mark Rutte, se rendent en Tunisie pour sceller un accord sur les questions migratoires, dans le but de permettre à la dictature de Kais Said de surveiller les frontières sud de la Méditerranée en échange d’un milliard d’euros, dont 105 millions d’aides directes sans nécessité de remboursement.

Suivant la même stratégie et les mêmes programmes qu’elle a mis en œuvre en Libye, l’UE finance et soutient des institutions non démocratiques, telles que les autorités et les garde-côtes libyens, pour empêcher les migrants de partir ou les intercepter en mer et les renvoyer dans le pays, même lorsque les droits de ces personnes ne sont pas garantis, comme dans le cas de la Tunisie, où les migrants subsahariens ont souffert de persécutions de la part du gouvernement et des citoyens eux-mêmes.

Un appel au réveil

Le naufrage grec est un nouveau signal d’alarme, d’une part, sur l’urgence du problème migratoire et, d’autre part, sur le fait que la gestion actuelle des flux migratoires ne fonctionne pas », explique à elDiario.es Lorena Stella Martini, du centre de recherche « Le gouvernement grec ne fonctionne pas ». Conseil européen des relations étrangères.

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Outre le fait qu’il ne fonctionne pas, « il y a un problème que l’on pourrait définir comme « bureaucratique », qui rend difficile l’intervention dans des situations d’urgence, comme celle qui s’est produite il y a quelques jours au large des côtes grecques ». Dans ce cas, « les autorités grecques, Frontex et les autorités italiennes savaient ce qui se passait et personne n’a agi », explique la chercheuse de Rome. Elle estime que cette action ou absence d’action envoie un message aux pays du sud de la Méditerranée qui « regardent vers l’Europe et voient la rhétorique européenne dans les mots et les actes ». De plus, elle estime que la politique migratoire européenne affecte sa politique étrangère car cela signifie que les pays de la rive sud peuvent « exercer une pression à travers leur rôle de gardiens des flux migratoires afin d’obtenir des concessions de la part des pays européens ».

Martini affirme qu’il est nécessaire de « changer le récit et le concept de migration en Europe » et de « changer l’approche des pays européens vis-à-vis de la Méditerranée, qui a toujours été une approche d’urgence et de sécurité », comme le démontre la décision du gouvernement italien, qui a déclaré l’état d’urgence face à l’arrivée de migrants ce printemps. « Tout indique que les flux migratoires vont augmenter dans les années à venir et qu’il est donc nécessaire de construire une politique différente », souligne le chercheur.

« Souvent, nous ne pouvons pas parler de la question humanitaire face à des gouvernements qui, comme beaucoup en Europe, sont de plus en plus radicaux et de droite (…) mais nous devons considérer la migration d’un point de vue pratique : nous avons besoin de ces travailleurs parce que nous manquons de main-d’œuvre, avec des populations de plus en plus vieillissantes » en Europe, affirme-t-il. Mais il souligne que « considérer la migration non pas comme une menace mais comme une opportunité » implique de « la cultiver avec des politiques d’intégration dans les pays d’accueil ».

Pendant ce temps, dans les pays d’origine, l’Europe « peut non seulement exploiter les ressources » mais aussi « créer des opportunités pour que les migrants ne veuillent pas partir et veuillent même rester ». Pour ce faire, « vous avez besoin d’outils, de fonds et de beaucoup de temps ».

Aujourd’hui, M. Martini propose de travailler selon deux axes : « mettre en place les outils nécessaires pour prévenir les tragédies en Méditerranée, que nous ne pouvons pas laisser se produire d’un point de vue humanitaire ; et essayer de travailler à moyen et long terme avec une politique plus durable, également d’un point de vue économique et démographique ».

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