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un voyage dans le Donegal, le comté le plus gaélique d’Irlande

Vous atterrissez à Dublin, vous entrez dans l’aéroport, vous êtes accueilli par un panneau indiquant « Welcome / Fáilte » et vous vous demandez « Fáilte ? mais qu’est-ce que c’est ? ». Dès que vous posez le pied en Irlande, il est impossible que l’irlandais, ou le gaélique irlandais, ne retienne pas votre attention. L’anglais et le gaélique irlandais sont les langues officielles de la République d’Irlande, et bien que la première soit la langue parlée par tout le monde partout où vous allez, la seconde est encore très vivante et de nombreuses personnes travaillent dur pour la préserver.



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Voyager, ce n’est pas seulement visiter de nouveaux endroits, goûter des saveurs inconnues et prendre des photos ici et là, c’est aussi s’imprégner de la culture qui vous entoure, de l’histoire de la terre sur laquelle vous marchez et des personnes qui ont façonné tout ce qui vous entoure. En Irlande, il suffit d’en savoir un peu plus sur la langue gaélique, connue localement sous le nom de « gaélique », pour s’en imprégner. « gaélique ».. Grandement responsable de l’essence irlandaise la plus pure.

En désuétude, mais de retour

Nous sommes sérieux. Il est impossible de ne pas remarquer la présence de la langue irlandaise lorsque vous voyagez en Irlande, car tous les panneaux, ainsi que les noms des villes, sont écrits dans les deux langues, et il est parfois amusant de voir comment le mot anglais actuel a évolué à partir d’un mot gaélique plus ancien. L’irlandais était la principale langue de l’île avant la conquête anglaise de l’Irlande au Moyen Âge, et l’est restée jusqu’au XIXe siècle, mais aujourd’hui elle est même considérée par certains comme en voie d’extinction. En tant que langue celtique, apparentée au breton et au gallois, l’irlandais est l’une des langues écrites les plus anciennes et les plus historiques au monde.

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Aujourd’hui, on estime que le gaélique irlandais est parlé par environ 70 000 personnes en tant que langue principale, un chiffre qui doit toujours être pris en compte étant donné que la population du pays est d’environ cinq millions d’habitants. Cependant, au moins deux millions de personnes l’utilisent comme langue secondaire, car le gaélique irlandais est une matière obligatoire dans les écoles publiques depuis les années 1970. « Nous pouvons dire que 10 % des enfants âgés de 4 à 12 ans reçoivent 100 % de leur éducation en irlandais, tandis que ce pourcentage tombe à 8 % chez les 12-18 ans », explique Rónán, de l’école de langue irlandaise Oideas Gael à Glencolmcille, dans le comté de Donegal. En tant que première langue officielle du pays, il donne des exemples très clairs : « Vous pouvez l’utiliser pour n’importe quelle procédure administrative, ou même pour obtenir votre permis de conduire, si vous le souhaitez ». Et il est très éclairant de constater que le premier ministre du pays est le premier ministre de l’Union européenne. Taoiseachqui signifie « chef » ou « leader » en irlandais.

Le nombre d’irlandophones diminue lentement d’année en année, mais les résultats des mesures prises dans le cadre du plan d’éducation au cours des dernières décennies commencent à se faire sentir. Les Foras na Gaeilge est en fait, depuis 1999, l’organisme public responsable de la promotion de l’irlandais sur l’île d’Irlande. Et si l’irlandais est toujours vivant, la réalité est que pour le trouver dans toute sa splendeur, il faut le chercher dans les régions rurales reculées, connues sous le nom de régions Gaeltacht, situées surtout sur la côte ouest. Les comtés de Donegal, Kerry et Galway, y compris le Connemara, comptent parmi les régions gaéliques les plus importantes.



Comté de Donegal, la beauté sauvage

Le comté de Donegal est peut-être hors des sentiers battus en Irlande, mais se rendre sur la côte nord accidentée du pays peut valoir le détour, que vous suiviez les traces de la langue gaélique ou non. C’est le point le plus septentrional de l’île, à Malin Head, et il n’est pas difficile de se sentir au bout du monde, coupé de tout. Ses paysages, dessinés par des montagnes, des fjords et des lacs, et seuls quelques petits villages, et quelques centaines de moutons, parviennent à rompre le vert omniprésent qui recouvre tout.

Le phare de Fanad Head est peut-être l’une des images les plus représentatives du comté, créant une image de carte postale des falaises du nord, mais il est également possible de le visiter et de profiter de vues spectaculaires depuis sa lanterne. Il vaut la peine de se promener le long des petites routes qui serpentent à travers le comté, tout en gardant à l’esprit que la péninsule de Slieve League ne doit en aucun cas être manquée.



Les falaises de Slieve League, presque trois fois plus hautes que les célèbres Cliffs of Moher, vous invitent à vous promener parmi les nuages et à contempler l’Atlantique à 600 mètres au-dessus de l’eau. Et ne vous inquiétez pas, une plateforme d’observation et un sentier parfaitement conditionné, et protégé de la chute, vous permettront d’en profiter en toute sécurité. Mais si vous en voulez plus, et que vous voulez profiter au maximum du fait que vous êtes dans l’une des régions les plus sauvages d’Irlande, peut-être voudrez-vous faire une randonnée le long du Pilgrim’s Path, un itinéraire accessible de 5,5 km qui vous permet de marcher le long des falaises.

Notre objectif sur cette route à travers le comté de Donegal est d’atteindre Glencolmcille, un véritable lieu de Gaeltacht, mais nous ne le ferons pas sans nous arrêter à la plage de Silver Strand, ou An Tra Bhan en irlandais. C’est l’une des plages les plus spectaculaires de toute la région et aucune photo ne lui rend vraiment justice. Avec sa forme en fer à cheval, entourée de falaises et un accès en 170 marches, c’est un endroit idéal pour s’évader tout en s’asseyant sur le sable.



Glencolmcille, un plongeon en gaélique du Donegal

C’est dans l’ouest du comté de Donegal que se trouve la plus grande région gaélique d’Irlande, et c’est pour cela que nous avons fait tout ce chemin, pour connaître le petit village de Glencolmcille et nous immerger dans la culture irlandaise la plus pure. La meilleure façon de commencer notre expérience gaélique est de visiter le Glencolmcille Folk Village, un musée ethnographique également connu sous le nom de Father McDyer’s Folk Village Museum, qui donne un aperçu de la vie quotidienne des siècles passés. Le père McDyer est un prêtre qui est arrivé à Glencolmcille en 1951. Voyant que sa communauté était en train de mourir, sans emploi, sans électricité et sans approvisionnement public en eau, il a entrepris de restaurer la vie dans l’une des régions les plus reculées du pays. C’est lui qui a fondé le musée en 1967, dans le cadre de l’héritage qu’il a laissé et qui lui rend aujourd’hui un juste hommage.

Le Village folklorique de Glencolmcille est un projet local mené par la communauté et consistant en un groupe de cottages traditionnels, appelés clachanqui nous font remonter le temps. Chaque cabane est une réplique exacte d’une maison utilisée par la population locale. L’une d’entre elles nous ramène au XVIIIe siècle, une autre au XIXe siècle et une autre au XXe siècle, et toutes sont équipées de meubles, d’ustensiles et d’outils correspondant à chaque période. À côté, on trouve également la reconstitution d’une école, d’une maison de pêcheur et même d’une petite épicerie avec son propre débit de boissons.



Tout au long de la visite, nous verrons comment vivaient les ancêtres des habitants actuels du village, où ils dormaient et comment ils cuisinaient, comment ils se chauffaient et comment ils travaillaient. De nombreuses photographies nous montrent des images réelles de ce qu’était la vie d’autrefois. « C’est ma mère », s’exclame Margaret Rose, responsable du musée, en montrant une photo. « La chose la plus importante à propos du musée est qu’il contient quelque chose de chacun d’entre nous, il y a toujours un lien avec notre passé. Il y a toujours un lien avec notre passé. Et c’est amusant, parce que beaucoup des objets collectés aujourd’hui dans le musée étaient encore utilisés lors de son ouverture en 1967, et nous recevons encore de plus en plus de matériel aujourd’hui. Le pupitre de l’enseignant que vous voyez ici dans l’école a été donné la semaine dernière », explique Margaret. « Mais ce qui est encore mieux, c’est que ce musée sert maintenant de lieu de rencontre à la communauté pour partager des histoires, de la musique, des danses et des traditions », renforçant ainsi ses fortes racines gaéliques.

À 400 mètres du Glencolmcille Folk Village, vous trouverez Oideas Gaelune école qui enseigne le gaélique irlandais. Bien qu’elle ne soit pas la seule dans le pays, elle se distingue par le fait qu’elle enseigne tout au long de l’année et qu’elle se consacre exclusivement aux adultes. L’année dernière, des étudiants de 22 nationalités différentes sont passés par l’école, et chacun choisit le temps qu’il souhaite consacrer à l’étude de la langue, de quelques jours à plusieurs mois. L’école ne se limite pas à la langue, elle propose également des cours de musique avec différents instruments typiquement irlandais, comme la flûte, le violon ou la harpe, et organise une multitude d’activités basées sur la culture irlandaise, comme la danse, la peinture, le tissage de tapisseries et d’autres traditions gaéliques. Entre les deux, le centre compte environ 60 professeurs différents tout au long de l’année, et en additionnant les étudiants sur place et ceux qui étudient en ligne, ce sont près de 3 000 étudiants qui viennent à l’école chaque année pour commencer ou perfectionner leur gaélique irlandais.



Glencolmcille, qui vient de Gleann Cholm Cille, signifiant « vallée de Saint Columba », est situé dans un endroit privilégié. « Et pas seulement pour son cadre naturel, mais aussi pour sa valeur archéologique », explique Rónán. On y trouve d’importants vestiges néolithiques, comme les dolmens de Malinmore et les grandes tombes de Clochán Mór et Farranmacbride, qui remontent à 3 000 ans avant Jésus-Christ, ainsi qu’un important héritage médiéval dédié au saint Colmcille, en irlandais, ou Columba, en latin, qui, selon la légende, est arrivé dans la vallée à la fin du VIe siècle et y a fondé une église, avec le processus de christianisation que cela a impliqué. De cette époque, il reste d’importantes dalles de pierre avec des croix sculptées, principalement du 8e siècle, et il y a tout un chemin de pèlerinage entre elles. En été, nous proposons également des cours spécifiques consacrés à notre patrimoine archéologique », explique Rónán, « et c’est une excellente occasion pour tous ceux qui s’intéressent à l’histoire irlandaise de découvrir notre passé à travers notre gaélique irlandais d’aujourd’hui ».

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