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Un volcan en Méditerranée identifié qui pourrait entrer violemment en éruption d’ici 150 ans

Grâce à une nouvelle technique d’imagerie des volcans qui produit des images à haute résolution des propriétés des ondes sismiques, une étude a a détecté un grand corps de magma mobile jusqu’alors non observé sous le Kolumbo, un volcan sous-marin actif près de Santorin, en Grèce.. La présence de la chambre magmatique augmente la probabilité d’une future éruption et, en fait, les chercheurs prévoient que ce volcan entrera en éruption au cours des 150 prochaines années, mettant en danger les nombreuses populations voisines.

Il y a presque quatre cents ans, en 1650 après J.-C., le Kolumbo a traversé la surface de la mer et est entré en éruption, tuant 70 personnes à Santorin. Cet événement, à ne pas confondre avec l’éruption volcanique catastrophique de Thera (Santorin) qui s’est produite vers 1600 avant J.-C., a été provoqué par des dépôts de magma en croissance sous la surface de Kolumbo. Les chercheurs affirment maintenant que la roche en fusion dans la chambre atteint un volume similaire.

L’étude, publiée dans la revue Géochimie, Géophysique, Géosystèmesa été le premier à utiliser l’imagerie sismique par inversion de forme d’onde complète pour rechercher des changements dans l’activité magmatique sous la surface de volcans sous-marins le long de l’Arc hellénique, où se trouve Kolumbo.

Emplacement du volcan, à gauche, au centre. Collège impérial


La technologie d’inversion de forme d’onde complète est utilisée pour étudier les profils sismiques (mouvements du sol sur des kilomètres) et évaluer les différences de vitesse des ondes qui peuvent indiquer des anomalies dans le sous-sol. L’étude a montré que cette technologie peut être utilisée dans les régions volcaniques pour trouver les emplacements potentiels des corps magmatiques mobiles, ainsi que pour déterminer leur taille et leur taux de fusion.

Les profils sismiques ont été obtenus après que des chercheurs aient tiré des canons à air depuis un navire de recherche naviguant au-dessus de la région volcanique.ce qui a déclenché des ondes sismiques qui ont été enregistrées par les sismomètres du fond de l’océan situés le long de l’arc.

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« L’inversion de forme d’onde complète est similaire à une échographie médicale », a déclaré M. Paulatto, volcanologue à l’Imperial College London et deuxième auteur de l’étude. « Il utilise des ondes sonores pour construire une image de la structure souterraine d’un volcan.

Selon l’étude, une vitesse nettement inférieure des ondes sismiques se déplaçant sous le plancher océanique indique la présence d’une chambre magmatique mobile sous Kolumbo.

Selon Kajetan Chrapkiewicz, géophysicien à l’Imperial College de Londres et auteur principal de l’étude, les données existantes sur les volcans sous-marins de la région étaient rares et vagues, mais le réseau dense de profils sismiques et l’utilisation de l’inversion de forme d’onde complète leur a permis d’obtenir des images beaucoup plus nettes qu’auparavant. La grande chambre magmatique maintenant identifiée s’est développée à un rythme moyen d’environ 4 millions de mètres cubes par an depuis la dernière éruption du Kolumbo en 1650 après J.-C..

Une grande éruption explosive dans les 150 ans

Le volume total de fonte qui s’est accumulé dans le réservoir de magma sous Kolumbo est de 1,4 kilomètre cube, selon l’étude. Selon Chrapkiewicz, si le rythme actuel de croissance de la chambre magmatique se poursuit, au cours des 150 prochaines années, le Kolumbo pourrait atteindre les deux kilomètres cubes de matière fondue éjectée lors de l’éruption de 1650. Bien que les volumes de fonte volcanique puissent être estimés, il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude quand le Kolumbo entrera en éruption la prochaine fois.

Zone volcanique de Santorin (Grèce). protothema


Les caractéristiques du système magmatique découvert à Kolumbo. laissent présager une éruption hautement explosive, similaire (mais de plus faible ampleur) à la récente éruption du Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, selon les auteurs de l’étude. Bien que le danger ne semble pas imminent, une explosion au volcan Kolumbo pourrait être plus désastreuse que l’éruption tongienne en raison de sa proximité avec le centre de population de Santorin.Grèce, situé à seulement 7 kilomètres du volcan.

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Kolumbo est situé dans une partie relativement peu profonde de la mer Méditerranée, à une profondeur d’environ 500 mètres, ce qui, selon les estimations actuelles, est susceptible d’augmenter son explosivité. Les chercheurs prévoient un tsunami et un panache éruptif de plusieurs dizaines de kilomètres de haut avec de grandes quantités de cendres. lorsque le Kolumbo entre en éruption.

Jens Karstens, géophysicien au centre GEOMAR Helmholtz pour la recherche océanique à Kiel, a souligné l’importance des récentes découvertes. « Avec des études comme celle-ci, vous pouvez en apprendre davantage sur le fonctionnement des structures volcaniques, sur ce que l’on peut en attendre et sur les endroits où il faut s’attendre à une éruption, et vous pouvez utiliser ces connaissances pour concevoir des systèmes de surveillance des volcans sous-marins. »

Schéma d’un volcan sous-marin Agences


L’étude s’ajoute à la base de connaissances croissante sur le Kolumbo, le volcan sous-marin le plus actif de la Méditerranée, et les dangers qu’il représente. Selon les chercheurs, la technologie d’inversion de forme d’onde complète peut être utilisée pour identifier des réservoirs de magma similaires cachés sous d’autres volcans sous-marins actifs. Cependant, il peut s’agir d’un processus spatialement restrictif et long qui serait optimisé en combinaison avec d’autres techniques, telles que le forage de sédiments volcaniques et la surveillance sismographique, pour aider à se faire une meilleure idée de ce qui se passe réellement sous les volcans sous-marins.

Observatoire sous-marin

Depuis quelques années, une équipe internationale de scientifiques s’efforce d’établir la L’observatoire volcanique des fonds marins de Santorin, appelé SANTORY, équipé d’instruments scientifiques qui pourront mesurer la progression de l’activité volcanique du Kolumbo.. SANTORY est encore en cours de développement, mais selon Chrapkiewicz, c’est un bon exemple de ce à quoi pourrait ressembler une station de surveillance volcanique sous-marine.

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Comme le souligne Paulatto, il y a plus de stations de surveillance terrestres pour les volcans continentaux que pour les volcans sous-marins. La surveillance de l’activité volcanique sous la surface de l’océan est plus compliquée et plus coûteuse que sur terre. Toutefois, cela ne la rend pas moins nécessaire, a déclaré Paulatto.

Les chercheurs espèrent que cette étude, combinée aux données recueillies par SANTORY et la croisière de forage de sédiments de l’expédition 398 du Programme international de découverte des océans, contribuera à convaincre les décideurs de l’importance cruciale des stations de surveillance en temps réel des volcans sous-marins.

« Nous avons besoin de meilleures données sur ce qui se trouve réellement sous ces volcans ». Chrapkiewicz a expliqué. « Les systèmes de surveillance continue nous permettraient d’avoir une meilleure estimation du moment où une éruption pourrait se produire. Avec ces systèmes, nous serions probablement informés d’une éruption quelques jours avant qu’elle ne se produise, et les gens seraient en mesure d’évacuer et de rester en sécurité.

Étude de base : https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2022GC010475

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Contact pour la section Environnement : crisisclimatica@prensaiberica.es

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