Un tiers des espèces de requins et de raies sont surexploitées jusqu’à leur extinction, selon une étude scientifique de huit ans.

« Les requins et les raies sont le canari dans la mine de surpêche. Si je vous dis que les trois quarts des espèces côtières tropicales et subtropicales sont menacées, imaginez la série de David Attenborough dans laquelle 75 % de ses prédateurs sont éteints. Si les requins sont en déclin, il y a un sérieux problème avec la pêche », a déclaré l’auteur principal de l’article, le professeur Nicholas Dulvy, de l’Université Simon Fraser au Canada.

La santé de “l’ensemble des écosystèmes océaniques” et la sécurité alimentaire étaient en jeu, a déclaré Dulvy, ancien coprésident du groupe écossais de spécialistes des requins. Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Le nombre d’espèces de requins, de raies et de cheminées, collectivement connues sous le nom de poissons chondrichtyens, confrontés à une “crise d’extinction mondiale” a plus que doublé en moins d’une décennie, selon l’article publié aujourd’hui dans le Journal de biologie actuel.

Les raies sont les plus menacées, représentant 41 % des 611 espèces menacées ; 36% des 536 espèces de requins sont en danger ; et 9 % des 52 espèces de chimères.

Dulvy a déclaré: «Notre étude révèle une réalité de plus en plus sombre, ces espèces étant désormais l’un des tapis de vertébrés les plus menacés, juste derrière les amphibiens pour les risques auxquels ils sont confrontés.

“L’épuisement généralisé de ces poissons, en particulier des requins et des raies, met en danger la santé d’écosystèmes océaniques entiers et la sécurité alimentaire de nombreux pays du monde”, a-t-il déclaré.

Des pêcheurs ramassent des raies manta lavées sur la plage de la ville de Gaza.
Des raies manta sur la plage de la ville de Gaza. Les raies sont les poissons chondrichtyens les plus menacés, représentant 41% des espèces menacées. Photo : Mohammed Abed / AFP / Getty Images

L’évaluation est la deuxième depuis 2014 et intervient après qu’une étude en janvier a révélé que plus de 70 % des populations de requins et de raies étaient tombées au cours des 50 dernières années, et des espèces qui étaient auparavant répandues comme des requins marteaux éteints.

Les requins, les raies et les cheminées sont vulnérables à la surpêche car ils grandissent lentement et ne produisent pas beaucoup de jeunes. il est enterré measta que les gens tuent 100 millions de requins chaque année, violant ainsi leur lente capacité de reproduction. La pêche industrielle a été une “menace majeure” pour les chondrichtyens, seuls ou en combinaison avec d’autres pêcheries, ont déclaré les auteurs.

La plupart des requins et des raies sont capturés « involontairement », mais ceux-ci peuvent être la « cible non officielle » dans de nombreuses pêcheries, selon le rapport, et sont conservés pour l’alimentation humaine et animale. La perte et la dégradation de l’habitat, la crise climatique et la surpêche des composés polluants, ont déclaré les auteurs.

L’espèce est menacée de manière disproportionnée dans les eaux tropicales et subtropicales, en particulier dans des pays tels que l’Indonésie et l’Inde, ont constaté les experts, en raison de la très forte demande des grandes populations côtières combinée à une pêche largement non réglementée, souvent motivée par la demande de produits de plus grande valeur tels que comme nageoires.

Selon le rapport, Chondrichthyes a survécu à au moins cinq exterminations massives au cours de ses 420 millions d’années d’histoire. Cependant, au moins trois espèces sont en danger critique d’extinction et possiblement éteintes. Le stingaree de Java n’a pas été enregistré depuis 1868, la torpille de la mer Rouge n’a pas été vu depuis 1898 et le requin de la mer de Chine méridionale n’a pas été perdu depuis 1934. Leur évasion serait la première dans un monde où les espèces marines se sont éteintes en raison de sur surpêche.

Raie capturée dans un chalutier au large de la Gambie, Afrique de l'Ouest.
Rayon des captures des chalutiers de Gambie, Afrique de l’Ouest. Les requins et les raies peuvent être une cible non officielle de nombreuses pêcheries, selon le rapport. Photo : Christiano Menci / Sea Shepherd

Colin Simpfendorfer, professeur adjoint à l’Université James Cook dans le Queensland, en Australie, a déclaré: «Les tropiques ont une incroyable variété de requins et de raies, mais trop de ces espèces vulnérables ont essentiellement pêché de manière intensive pendant plus d’un siècle dans un large éventail de pêcheries. qui est resté sous une mauvaise gestion, malgré d’innombrables engagements à s’améliorer.

“En conséquence, nous craignons de confirmer bientôt qu’une ou plusieurs de ces espèces ont été capturées par surpêche – le premier problème majeur pour les poissons de mer”, a-t-il déclaré. “Nous travaillerons pour faire de cette étude un point de départ dans les efforts visant à prévenir toute perte irréversible et à assurer la durabilité à long terme.”

Les experts, principalement du groupe de spécialistes des requins de l’UICN, ont évalué 1 199 espèces et classé 391 dans les catégories UICN en danger critique (90 espèces), en danger (121 espèces) ou vulnérable (180 espèces).

Les plus menacées sont la sciure de bois, le poisson guitare géant, les raies du diable et les raies pélagiques aigle. Plus des trois quarts des espèces sont menacées sur les côtes tropicales et subtropicales – en particulier dans le nord de l’océan Indien, le nord-ouest du Pacifique et le nord-ouest – du Pakistan au Japon.

La conclusion de la première évaluation mondiale en 2014 était que un quart des espèces chondrichtyennes menacées. Un tiers est désormais menacé d’extinction. Les auteurs ont toutefois ajouté que le chiffre atteignait près des deux cinquièmes pour les espèces pour lesquelles les données étaient rares.

Sonja Fordham, co-auteur et présidente de Shark Advocates International, Ocean Foundation project, a déclaré : de nombreuses espèces sont classées comme des menaces. C’est effrayant et excitant, même pour les experts. “

Notant que davantage de mesures et d’engagements de conservation avaient été mis en place, elle a appelé les gouvernements à prendre des mesures urgentes pour limiter la pêche.

“Le temps presse pour de plus en plus d’espèces de requins et de raies”, a déclaré Fordham.

L’étude a été réalisée par le Global Shark Trends Project, une collaboration de l’UICN requin spécialiste groupe, Université Simon Fraser, Université James Cook et l’Aquarium de Géorgie, financé par le Shark Conservation Fund

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