L’eau de l’Atlantique circule constamment selon un schéma complexe qui affecte la météo sur plusieurs continents. Et les climatologues posent une question cruciale : ce système massif, y compris le Gulf Stream, ralentit-il en raison du changement climatique.

Si elles étaient modifiées de manière significative, les conséquences pourraient être dévastatrices, notamment une élévation plus rapide du niveau de la mer sur certaines parties de la côte est des États-Unis et de l’Europe, des ouragans plus forts s’abattant sur les États-Unis dans le sud-est, des précipitations réduites dans certaines parties de l’Afrique et des changements dans les régions tropicales. systèmes de mousson.

Maintenant, les scientifiques ont détecté les premiers signes d’alerte que ce système océanique critique est en danger, selon nouvelle analyse publié jeudi dans la revue scientifique Nature Climate Change.

“J’ai montré que ce ralentissement progressif du système circulatoire est associé à une perte de stabilité”, a déclaré Niklas Boers, chercheur à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique en Allemagne, “et approchant d’un point de déversement auquel il se déplacerait soudainement à un état beaucoup plus lent. “

Alex Hall, directeur du Center for Climate Science de l’Université de Californie à Los Angeles, a déclaré qu’il n’était pas impliqué dans l’étude, bien que les résultats ne suggèrent pas qu’un effondrement de ce système océanique pourrait être imminent. les risques d’interférence de flux.

« Nous ramassons du bétail », a-t-il déclaré. “Mais nous ne savons pas vraiment la réaction que nous allons provoquer.”

Les systèmes océaniques sont difficiles à étudier pour de nombreuses raisons. L’un des défis est qu’il n’y a qu’une seule Terre, a déclaré Andrew Pershing, directeur de la science du climat à Climate Central, une organisation de scientifiques et de journalistes axée sur le changement climatique. Par conséquent, les chercheurs ne peuvent pas facilement comparer deux océans – un océan traitant des effets du réchauffement climatique causé par l’augmentation du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, et un autre océan qui n’avait pas besoin de faire face à ce problème.

Dr suggéré. Pershing les lacunes du travail analytique conçu par les scientifiques afin d’étudier la base des courants qui traversent les océans, connue sous le nom de Atlantic Meridional Overturning Circular, ou AMOC. En analysant plus d’un siècle de données sur la température et la salinité de la mer, les Drs. Les Boers ont apporté d’importants changements aux nombreuses mesures de résistance indirectes de l’AMOC.

« Le travail est vraiment intéressant », a-t-il déclaré.

dit le docteur. Pershing que l’analyse a soutenu l’idée que l’AMOC est plus faible au cours du 20e siècle. Il s’agit d’un domaine critique à étudier car l’AMOC donne un aperçu des « points de déversement » climatiques – des seuils difficiles à prévoir dans le système climatique de la Terre qui ont des effets en cascade rapides bien au-delà du coin du globe où ils se produisent.

“Le grand défi est, que faisons-nous avec ces informations?”, A-t-il déclaré à propos de la nouvelle étude.

Susan Lozier, océanographe physique et doyenne du Collège des sciences de Georgia Tech, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que le changement climatique affecte les océans. Il y a un large consensus dans sa région sur le fait que le niveau de la mer monte et que les océans se réchauffent, a-t-elle déclaré.

Elle a également qualifié l’étude du Dr Boers d'”intéressante”, mais a déclaré qu’elle n’était pas sûre que les résultats montraient que la circulation dans ce système océanique ralentissait. “Il y a beaucoup de choses à craindre au sujet de l’océan”, a-t-elle déclaré, alors que les préoccupations plus précises concernant l’élévation du niveau de la mer.

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