S.A l’approche d’une plage turque prête à accompagner un groupe de réfugiés syriens sur un bateau pneumatique à destination de la Grèce, la plus grande crainte de la photographe Güliz Vural était que les trafiquants ne permettent pas aux personnes organisant le carrefour illégal de monter à bord.

Si elle savait qu’elle serait arrêtée quelques heures après avoir quitté la Turquie, accusée de trafic d’elle, elle réfléchirait à deux fois au voyage.

Ce beau matin d’octobre, les passeurs ont intimidé et humilié les réfugiés rassemblés sur le rivage. « C’étaient des gens dangereux et impolis », explique Vural, 41 ans, par l’intermédiaire d’un interprète.

Mais ils ont convenu qu’elle pouvait accompagner les migrants et à la fin ils sont partis, près de 50 personnes sont montées à bord d’un bateau conçu pour 12, leurs gilets de sauvetage fluo rapiécés de couleurs sur l’horizon clair. Bientôt, ils étaient dans les eaux bleu cobalt de la mer Égée, laissant derrière eux la baie turque de Sivrice et se dirigeant vers l’île grecque de Lesbos.

Les familles se tenaient les unes aux autres. Il a frotté et embrassé des chapelets, avant de les jeter rituellement par-dessus bord.

Ils ont couru le trajet de 90 minutes la plupart du temps en silence, sauf parfois en levant les mains en l’air pour prier. « Ya Allah !« Ils ont crié. » Oh mon Dieu ! « 

Les migrants transportent le bateau pneumatique dans lequel ils voyageront.
Le photographe-journaliste Güliz Karaoğlan Vural a croisé les réfugiés de Sivrice à Lesbos.
Les réfugiés ont été contraints de laisser leurs affaires derrière eux à la dernière minute.
Une cinquantaine de réfugiés ont fait la traversée dans un bateau conçu pour transporter 12 personnes.

  • Les migrants portent le bateau pneumatique dans lequel ils descendront jusqu’à la plage. Ils ont dû laisser tous leurs biens lorsqu’ils ont explosé. Près de 50 Syriens ont fait la traversée dans un bateau conçu pour transporter 12 personnes, ajoutant à l’angoisse ressentie notamment par les enfants.

Vêtu d’une tenue mouillée et positionné à la proue, ne voulant pas bouger de peur de déstabiliser le bateau, Vural a passé le voyage à braquer son objectif de caméra sur les visages anxieux de ses compagnons de voyage. « J’ai pris des photos sans arrêt. je voulais faire un document [their experience]. C’était un moment de l’histoire. « 

Après le début de la guerre civile en Syrie en 2011, Vural a passé trois ans à rapporter la vie de réfugiés qui ont fui la violence et la destruction de leur patrie. Elle a rencontré des familles vivant dans des logements temporaires à Istanbul et s’est rendue dans la ville frontalière de Reyhanlı dans la province méridionale de Hatay, près de la frontière syrienne.

La tristesse et la douleur qu’elle voyait chez les gens qu’elle rencontrait lui plaisaient beaucoup. « Ma famille kurde a été forcée de quitter le sud-est de la Turquie en 1977. Bien que je sois né à Istanbul et non pas un réfugié, j’ai ressenti un manque d’appartenance. Nous avons perdu notre culture ; il sentait que notre histoire kurde était détruite. Quand j’ai vu à quel point la vie des réfugiés syriens était traumatisante, cela m’a rappelé le traumatisme de ma propre famille et m’a profondément affecté.  »

Certains des réfugiés qu’elle a rencontrés étaient prêts à rester en Turquie, tandis que d’autres rêvaient de se rendre en Europe. Des histoires de traversées maritimes dangereuses entre la Turquie et la Grèce ont commencé à émerger alors que des vagues de réfugiés risquaient leur vie pour prendre un nouveau départ à l’ouest. Au total, plus d’un million de migrants et de réfugiés sont entrés en Europe en 2015, la grande majorité en mer depuis la Turquie. L’image tragique du Syrien Alan Kurdi, âgé de deux ans, allongé sur une plage en Turquie après s’être noyé lors d’une traversée maritime, symbolise la situation désespérée de personnes désireuses de croire en un avenir meilleur.

Depuis 2014, plus de 22 000 migrants sont portés disparus en Méditerranée.

  • Vural s’est assis à l’avant pour pouvoir prendre des photos des migrants, à peine anxieux de bouger de peur de bouleverser le bateau. Plus de 800 personnes sont mortes en un an sur la route entre la Turquie et la Grèce qu’elle a documentée.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations, au moins 3 700 migrants sont morts en tentant de traverser la Méditerranée en 2015 – plus de 800 d’entre eux sur la route entre la Turquie et la Grèce ont documenté Vural. Depuis 2014, plus de 22 000 migrants Ils ont été enregistrés comme disparus en Méditerranée.

C’était la plus grande crise migratoire de mémoire et Vural a estimé qu’elle devait l’enregistrer d’une manière ou d’une autre. « J’ai vu beaucoup de journalistes [reporting] événements offshore. Je voulais être sur le bateau avec [the refugees]. « 

En octobre 2015, elle s’est rendue sur la côte égéenne, juste au sud de Çanakkale, un point de départ connu pour les traversées illégales « Mon mari est journaliste et il a compris pourquoi je devais y aller, mais je n’ai rien dit à mes parents ou avec ma fille. Je ne voulais pas qu’ils s’inquiètent », dit-elle.

Le photographe-journaliste Güliz Karaoğlan Vural, au centre, a croisé les réfugiés de la baie de Sivrice en Turquie vers l'île grecque de Lesbos.
Güliz Vural arrêté en tant que contrebandier présumé lorsqu'un bateau a atterri en Grèce.

  • Le photographe-journaliste Güliz Vural, à gauche, a croisé les réfugiés de la baie de Sivrice, en Turquie, vers l’île grecque de Lesbos. À droite, Vural est détenu en tant que passeur présumé lorsque le bateau a atterri en Grèce.

Le voyage périlleux coûte cher : les migrants Vural ont payé environ 2 000 £ chacun. Ils étaient naturellement inquiets à propos du voyage, mais Vural a également vu son courage. Ils ont dû abandonner leurs affaires lorsque les passeurs leur ont ordonné de faire de la place pour tout le monde et de pousser à l’intérieur. Ils disaient au revoir à leurs familles et aux vies laissées derrière eux. « Ils ont juste apporté l’avenir avec eux », dit Vural.

Après avoir atteint la Grèce, les migrants ont été envoyés dans un camp de réfugiés pour y être traités. Mais les garde-côtes grecs ont capturé Vural comme passeur de suspects.

« Pour la première fois de ma vie, j’ai été menottée, puis emmenée devant le juge, qui a déclaré que je serais jugé pour deux crimes graves : la traite des êtres humains et l’entrée illégale dans le pays. Ils ont dit que j’avais une peine de 25 ans de prison. « 

Elle était surprise et effrayée mais, dit-elle, « j’ai essayé de ne pas le regretter. »

À la suite d’appels à l’ambassade de Turquie, de lettres de son journal et d’un mandat de 3 000 € (2 600 £), les autorités l’ont arrêtée en tant que journaliste et l’ont relâchée cinq jours plus tard. Mais son téléphone confisqué ne lui a jamais été restitué et elle n’a donc pas pu contacter les réfugiés qu’elle a emmenés.

Mais Vural avait les photos. Elle a nommé la série Journey in the Death Boat, mais les médias turcs, dont la photo a fait la une des journaux lors de son arrestation, n’ont montré aucun intérêt pour l’histoire du voyage des réfugiés. Bien qu’on ne lui ait jamais donné de raison, Vural pense que c’est parce que le projet critique la Turquie pour avoir autorisé les passeurs à opérer.

Traversée Sivrice-Lesbos.
Les réfugiés arrivent à Lesbos sains et saufs.
Les travailleurs humanitaires accueillent les réfugiés.

La semaine prochaine, le projet sera exposé pour la première fois au Royaume-Uni lors d’une exposition à la cathédrale de Coventry du 10 au 12 novembre dans le cadre du sixième Forum mondial de la paix en hausse. La série est un hommage à sa détermination et aux réfugiés qui ont tout risqué pour une vie meilleure. Aujourd’hui, elle pense souvent aux migrants, se demandant combien ont atteint la destination de leurs rêves : l’Allemagne.

Vural est maintenant un immigré. En avril, elle a déménagé au Royaume-Uni pour créer son entreprise de photographie, à la grande déception du climat politique en Turquie, où « les journalistes de l’opposition n’ont plus le droit à la vie », dit-elle. échoué.

Elle apprécie sa liberté de retourner en Turquie quand elle le souhaite. Elle prévoit d’utiliser cette liberté pour continuer la photographie pour ceux qui ont peu de chances de rentrer chez eux. « Je veux continuer à travailler avec les réfugiés au Royaume-Uni », dit-elle.

Le voyage était la plupart du temps silencieux, à l'exception de la prière occasionnelle.

Journey in the Death Boat sera exposé dans la cathédrale de Coventry du 10 au 12 novembre. Guliz Vural Elle parlera de ses expériences le jour de l’ouverture Forum mondial de la paix en hausse

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