Justin Trudeau critique vivement ses rivaux politiques après que le Canada a été exclu d’un nouvel accord international de défense, quelques jours avant que le pays ne vote lors d’une élection fédérale.

L’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis ont annoncé mercredi un nouvel accord de partage d’informations visant à contrer l’influence de la Chine dans la région indo-pacifique.

Le Canada partage déjà des informations avec l’Australie, le Royaume-Uni, les États-Unis et la Nouvelle-Zélande – un accord connu sous le nom de Five Eyes – mais non inclus dans le nouvel accord, appelé Aukus.

Et avant les élections fédérales de lundi, les chefs des partis conservateur et néo-démocrate ont rapidement critiqué Trudeau pour l’exclusion du Canada, suggérant que cela montrait un échec plus général du gouvernement libéral à s’engager avec des alliés clés – et à prendre fermement position contre la Chine.

« C’est un autre exemple que nos amis et alliés du monde entier ne prennent pas M. Trudeau au sérieux », a déclaré jeudi la chef conservatrice Erin O’Toole aux journalistes. « Le Canada devient de moins en moins pertinent pour M. Trudeau.

O’Toole a déclaré qu’il chercherait à rejoindre le nouvel accord de sécurité indo-pacifique si les conservateurs sont élus.

Le chef néo-démocrate Jagmeet Singh a critiqué l’absence du Canada de l’accord, suggérant que Trudeau avait trop attiré l’attention sur la campagne électorale pour entrer en contact avec ses alliés. Si le Canada devenait membre d’Aukus, a-t-il dit, cela pourrait faire pression sur la Chine pour qu’elle libère les deux Canadiens en prison, Michael Spavor et Michael Kovrig.

« L’accord semble être un moyen potentiel de mettre plus de pression sur lui [on China]. Le Canada était absent. Une autre raison pour laquelle cette élection n’aurait pas dû être convoquée », a déclaré Singh.

Les relations tendues du Canada avec la Chine – et le sort de deux Canadiens emprisonnés – sont apparues lors des élections, lorsque les dirigeants ont déclenché un récent débat.

« M. Trudeau était absent de la voix canadienne », a déclaré O’Toole lors du débat en anglais du 9 septembre. « Nous devrions être les leaders de nos valeurs, monsieur. Vous avez laissé tomber les Michaels et nous devons être sérieux avec la Chine. « 

Trudeau a rappelé: « Si vous voulez ramener les Michaels à la maison, vous n’avez qu’à faire pression sur les tomates dans tout le Pacifique. »

Le Premier ministre a souligné l’importance plus large de l’accord d’Aukus. « Il s’agit d’une mesure pour les sous-marins nucléaires, que le Canada n’est pas actuellement sur le marché ou de sitôt. L’Australie l’est. « 

Bien qu’il ait marqué des points politiques avant les élections fédérales, les experts affirment que l’absence du Canada de la mesure reflète des préoccupations plus larges selon lesquelles le pays ne travaille pas à améliorer – ou même à maintenir – des relations clés.

« L’accord Three Eyes n’est pas représentatif du statut réduit du Canada dans le monde. Mais cela fait partie d’une tendance plus large au Canada à ne pas s’engager avec ses alliés comme il le devrait, et par conséquent, cela devient de plus en plus pertinent », a déclaré Stephanie Carvin, professeure de relations internationales à l’Université Carleton.

Alors que le Canada n’a pas eu une forte présence de défense dans la région indo-pacifique depuis des années, l’Australie a essayé bien plus que le Canada – malgré sa géographie – de maintenir des liens étroits avec l’appareil de renseignement américain, dit-elle.

« Le Canada n’a pas vraiment été stratégique dans son approche envers ses alliés. Parce que nous ne montrons pas, nos alliés et allons de l’avant et cela a des implications négatives pour notre sécurité », a-t-elle déclaré.

Tout en parlant des références réduites du pays en matière de politique étrangère, Carvin doute que les électeurs suppriment le gouvernement libéral.

« Les politiciens n’ont historiquement pas été punis par les électeurs pour avoir échoué en matière de politique étrangère – et dans ce cas, il n’y a pas grand-chose à faire. »

Mais des problèmes de politique intérieure à court terme peuvent cacher des aspects plus troublants de la présence du pays sur la scène mondiale.

« Le Canada a réussi à se faire une côte. Nous avons une bonne réputation, nous sommes dans de bonnes alliances et nous sommes dans une partie sûre du monde. Je ne suis pas surprise que nous soyons sur la côte », a-t-elle déclaré. « Mais, comme tout élève qui ne fait pas vraiment l’effort, vous ne pouvez le faire que si longtemps. »

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