Des conditions extrêmes ont inauguré un début explosif pour une autre saison intense de flammes majeures attendues, avec des mois avant que les menaces de feux de forêt n’atteignent leur paroxysme dans l’ouest.

Les incendies de forêt ont déminé près de 1,3 million d’acres dans tout le pays cette année, selon le National Interagency Fire Center (NIFC), dépassant de plus de 71% la moyenne sur 10 ans pour cette période de l’année. Le reste du printemps est imprévisible pour l’ouest, car la sécheresse et le temps plus chaud qui sont apparus à la suite de la crise climatique aggravent le danger d’incendies de forêt.

« Nous savons tous qu’il est très tôt pour notre saison des incendies et nous sommes tous surpris par ce que nous avons déjà vécu », a déclaré Dave Bales, commandant des pompiers au Nouveau-Mexique, le deuxième en importance aux États-Unis. .

Du haut d’une colline en Californie, où d’immenses maisons avec des millions de dollars de vues sur le Pacifique étaient populaires jusqu’aux montagnes isolées du Nouveau-Mexique brûlées par un mois – un vieux feu monstre, des conditions similaires ont préparé le terrain pour les incendies, qui incendient les équipages se battent toujours pour tenir. Aggravée par la crise climatique, la hausse des températures a provoqué la sécheresse et la végétation parcheminée s’est transformée en carburant. Les vents orageux entraînent une lutte contre les incendies complexe, transportant les cendres et allumant les flammes à travers la région frappée par la sécheresse.

Alors que le feu de forêt dans le nord du Nouveau-Mexique se précipitait sans arrêt à travers une forêt plus dense jeudi, les pompiers de la communauté côtière de Laguna Niguel ont laissé les restes de 20 grandes maisons qui ont rapidement pris feu et ont forcé une évacuation effrénée.

« Le ciel, tout était orange. Cela ressemblait à un enfer, alors nous avons sauté dans la voiture », a déclaré Sassan Darian, lui disant de fuir avec sa fille et son père et des braises marchant autour d’eux. « Ma fille a dit: » Nous sommes en feu « . Il clignotait et nous approchions. »

Une image satellite fournie par Maxar Technologies montre les lignes de feu actives du feu de forêt d'Hermits Peak, à Las Vegas, Nouveau-Mexique, le 11 mai.
Une image satellite fournie par Maxar Technologies montre les lignes de feu actives du feu de forêt d’Hermits Peak, à Las Vegas, Nouveau-Mexique, le 11 mai. Photo : AP

Les pompiers ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas faire grand-chose ces derniers jours pour arrêter les flammes rapides qui brûlaient dans les forêts sèches d’amadou de la chaîne de Sangre de Christo. Le feu avait brûlé plus de 270 440 acres – une superficie plus grande que la ville de Dallas, au Texas – vendredi matin et 30% des arbres étaient alimentés par des flancs de montagne sauvages couverts de pins ponderosa et d’autres arbres coincés par l’humidité au fil des ans.

Les équipes combattant les flammes le long des faces des montagnes entre Santa Fe et Taos se sont en grande partie transformées jeudi grâce à l’aide d’attaques aériennes. Mais le chef des pompiers, Todd Abel, a déclaré que c’était « presque comme mettre un sèche-cheveux » dans certaines zones où les vents soufflaient sur le haut du dos.

Même les petits incendies qui auraient pu être maîtrisés en raison d’une défaillance climatique constituent des menaces majeures pour la vie et les biens, a déclaré Brian Fennessy, directeur général de l’autorité des incendies du comté d’Orange.

L’incendie qui s’est déclaré dans le sud de la Californie mercredi après-midi, qui pourrait avoir été causé par des équipements électriques, a poussé un canyon par de fortes brises océaniques et a rapidement enflammé de grandes maisons. Il a brûlé une zone relativement petite, environ 200 acres (81 hectares), et a été limité à 15% vendredi mais a laissé un chemin de destruction.

Le temps n’était pas inhabituel ce jour-là dans le comté d’Orange, avec des températures douces, des brises du large et une humidité élevée. Mais l’allumage sur une pente raide recouverte de végétation desséchée a permis au sinistre de se développer rapidement.

« Ce que nous avons vu que nous n’avons pas vu depuis des années, ces incendies commencent et la végétation est si sèche que tout vent derrière – même un vent normal pour cette région – se propage plus rapidement que nous. utilisé et plus rapide que nous ne pouvons mettre notre unité sur place », a déclaré Fennessy le Los Angeles Times a rapporté.

Il y avait beaucoup de maisons qui ont réclamé les flammes construit avant les codes du bâtiment de protection contre les incendiesles rendant plus vulnérables aux braises.

L’immobilier tentaculaire pour 9,9 millions de dollars a vu les annonces immobilières ressembler au rêve de la Californie: débordant de luxe, y compris une bibliothèque à deux niveaux, une « aile de remise en forme » avec sauna et hammam et une piscine sur la terrasse au-dessus de la pittoresque plage de Laguna. À la tombée de la nuit, le manoir autrefois photographié a fait un cauchemar contre un coucher de soleil pastel : son visage arqué était ombragé contre un horizon jaune scintillant alors que les pompiers dirigeaient leurs tuyaux sur la structure piégée.

Un pompier tente d'éteindre des pots chauds dans l'une des maisons détruites par l'incendie sur la côte à Laguna Niguel, en Californie, le 12 mai.
Un pompier tente d’évacuer les points chauds de l’une des maisons détruites par l’incendie côtier à Laguna Niguel, en Californie, le 12 mai. Photo: Apu Gomes / AFP / Getty Images

Après la mort des grandes flammes jeudi, la maison a été l’une des nombreuses victimes du tabagisme marquées de ruban jaune. Dans une autre allée, une voiture incendiée gisait sur le bord. Les pentes abruptes qui les entouraient ont été noircies et la végétation supprimée.

De nombreuses autres maisons sont apparues indemnes et les palmiers qui ont survécu à la mort des chutes d’eau se sont balancés au-dessus dans des vents plus calmes. Deux pompiers ont été transportés à l’hôpital mais aucun autre blessé n’a été signalé.

Cause d’incendie oui sous enquête et les inspections des dommages étaient toujours en cours jeudi, a déclaré le chef adjoint de l’autorité des incendies du comté d’Orange, TJ McGovern.

Edison, dans le sud de la Californie, a signalé qu’une « activité de circuit » électrique non spécifiée s’est produite au moment où l’incendie s’est déclaré tard mercredi après-midi.

L’équipement des services publics d’électricité a été lié à plusieurs reprises pour déclencher certains des incendies de forêt les plus catastrophiques en Californie, en particulier par temps venteux.

L’année dernière, la Commission des services publics de l’État a approuvé le règlement de plus d’un demi-milliard de dollars d’amendes et de pénalités pour SoCal Edison pour son rôle dans cinq incendies de forêt en 2017 et 2018.

Au Nouveau-Mexique, un autre avertissement de drapeau rouge devait se terminer vendredi soir pour la première fois en une semaine, mais une humidité extrêmement faible et des combustibles osseux secs continueront d’offrir de nombreuses opportunités de propagation des flammes, ont déclaré des officiers.

« Ce feu va continuer à se développer », a averti le commandant de l’épisode, Bales, jeudi soir.

Jusqu’à présent, plus de 170 maisons ont été incendiées, mais les autorités ont déclaré que ce nombre devrait augmenter considérablement à mesure que davantage d’évaluations sont effectuées et que les résidents sont autorisés à rentrer chez eux dans des zones considérées comme sûres.

Il est peu probable qu’un soulagement des conditions d’incendie favorables soit offert dans les mois à venir, certains États de l’Ouest se préparant pour les mois chauds, secs, d’été et d’automne. Le sud-ouest est le potentiel de feu devrait être nettement supérieur à la normale jusqu’en juin, lorsque la région a historiquement connu les pires incendies. L’Oregon et le nord-ouest du Pacifique commenceront à augmenter les risques en juillet, et la Californie, en particulier dans le nord de l’État, sera confrontée à des menaces accrues au cours de l’été, selon le dernier rapport prospectif du NIFC.

« La construction de combustibles tels que les arbres morts et les broussailles se combine avec la sécheresse pour créer une boîte à poudre prête à brûler », a écrit le NIFC dans une mise à jour officielle vendredi.

L’Associated Press a contribué à rapports

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