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Tout est prêt pour Miura 1, la première fusée privée développée en Espagne

L’embryon de ce qui devrait être la première grande fusée privée développée en Espagne, la Miura 5, devrait décoller entre 8 et 10 heures aujourd’hui depuis la base spatiale d’El Arenosillo (Huelva). Ce premier modèle sur la rampe de lancement est la Miura 1, entièrement conçue en Espagne par PLD Space pour transporter des charges utiles dans l’espace et les ramener au sol en toute sécurité. Il s’agit d’un vol d’essai pour obtenir des données en vue d’un projet plus important, le Miura 5, un véritable lanceur orbital.

C’est l’objectif premier de la mission Miura 1 SN1. « Chaque seconde que Miura 1 passera dans les airs sera une seconde de succès et une étape importante pour nous », déclare PLD Space. La collecte d’un maximum de données pendant le vol « sera très importante pour déterminer les améliorations ou les modifications potentielles » du futur Miura 5.

L’objectif de ce premier vol d’essai, d’une durée prévue de 12 minutes, est d’obtenir des données pour le Miura 5.

À cette fin, l’un des principaux objectifs de Miura 1 est d’obtenir des conditions de microgravité pour les charges utiles expérimentales qu’il transporte. « Cette première mission nous permettra de tester le fonctionnement de technologies clés en vol, ce que nous n’avons jamais pu faire auparavant », explique la société basée à Elx.

Le vol de Miura 1 devrait durer 12 minutes, dont quatre en conditions de microgravité, qui sont atteintes à partir d’une altitude de 80 km, bien que l’apogée, l’altitude maximale que le vaisseau spatial sans équipage atteindra, sera d’environ 150 km au-dessus du niveau de la mer. La fusée a une hauteur de 12,5 mètres, comme un immeuble de trois étages, et pèse 2 500 kilos au décollage. Sa capacité d’emport est de 100 kg et elle devrait être en mesure d’effectuer quatre missions commerciales par an.

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En cas d’achèvement complet de la mission, Miura 1 descendra à 2 800 kilomètres par heure, une vitesse qui sera réduite par un système installé sur la fusée et le déploiement progressif de deux parachutes. L’amerrissage est prévu dans l’Atlantique, à 60 kilomètres de la côte de Huelva.

PLD Space a prévu que deux navires se trouvent dans la zone désignée pour la rentrée de Miura 1 et récupèrent la fusée pour la réutiliser.

Le lancement de la mission Miura 1 SN1 a notamment pour objectif de connaître le profil de poussée du moteur en conditions de vol, le comportement aérodynamique de la fusée et de tous ses sous-systèmes en conditions réelles, et le suivi de la trajectoire nominale.

PLD Space a développé la base de lancement à Médano del Loro, dans le périmètre de sécurité du champ de tir de Médano del Loro, qui appartient à l’armée espagnole et se trouve à côté du Centre d’expérimentation d’El Arenosillo (CEDEA), qui appartient à l’Institut national de technologie aérospatiale (INTA), une entité qui dépend du ministère espagnol de la Défense.

Contrairement au vol suborbital de Miura 1, Miura 5 est un lanceur orbital qui sera dédié à partir de 2024 aux petits satellites, de Cubsats à 450 kg de charge utile, avec une capacité de 15 missions par an à partir de deux bases, Huelva et le port spatial européen de Kourou, en Guyane française. La fusée a une masse au décollage de 68 742 kg et une longueur de 36 mètres.

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