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« The Whale’s City » au sud du golfe de San Jorge en Argentine nommé Mission Blue Hope Spot

18 octobre 2022

Image : Mère baleine franche australe et baleineau (c) Cesar Gribaudo

PATAGONIE SUD, ARGENTINE (18 OCTOBRE 2022) –

Surplombant les eaux du spot d’espoir du sud du golfe de San Jorge, dans le sud de la Patagonie, l’Argentine se compose de collines verdoyantes et d’une route sinueuse qui longe les côtes de la province de Santa Cruz. La seule ville le long du golfe est Caleta Olivia, qui abrite 50 000 personnes qui, connues pour eux ou non, partagez un jardin bleu avec des créatures comme des baleines, des dauphins et d’autres espèces. César Gribaudo, PDG de Patagonie Rouge Global, aime appeler sa maison « Ciudad de las Ballenas » – « Ville des baleines ». Il a commencé à mener des recherches sur la vie marine dans la région en 1986 et les travaux de lui et de ses partenaires font partie des très rares recherches scientifiques effectuées sur les baleines et d’autres espèces marines dans le golfe. Gribaudo et Ángeles Rodríguezresponsable de la communication internationale et directeur du laboratoire et de terrain de Patagonia Red Global espèrent revigorer le soutien du public pour étendre la protection marine formelle avec l’écotourisme et la recherche scientifique main dans la main.

Mission Blue, organisation internationale de conservation marine à but non lucratif, reconnaît le sud du golfe de San Jorge comme un lieu d’espoir en soutien aux recherches, à l’activisme, à la sensibilisation et aux efforts continus de Patagonia Red Global pour établir une protection formelle dans le sud du golfe de San Jorge. Une telle protection peut créer une aire marine protégée intégrée qui garantirait un couloir migratoire sûr pour les espèces entre les aires marines protégées (AMP) existantes.

Cormoran à pattes rouges (c) Cesar Gribaudo


Le Dr Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue, déclare : « Je tiens vraiment à saluer les champions de cette région incroyable – Angeles Rodriguez et Cesar Augusto Grubaldo, qui travaillent vraiment pour faire tout ce qui est possible pour mettre en lumière cet endroit incroyable. Elle poursuit : « En déclarant cette région Hope Spot, il y a de fortes chances qu’une plus grande protection puisse être accordée à ce type remarquable de système côtier.

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Au fil des ans, Patagonia Red Global et ses partenaires ont observé des espèces dans le Golfe, notamment le Baleine franche australe (Eubalaena australis) (Belgrano, et al. 2004 ; 2006 ; 2011 ; Paez et al., 2017) Rorqual boréal (Balaenoptera borealis) observations (Belgrano, et al., 2007c; Iñíguez, et al., 2010), Baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) (Gribaudo & Gribaudo 2015 ; 2017b), et bien d’autres.

Dauphin de Peales sautant (c) Cesar Gribaudo

Gribaudo et Rodríguez prévoient de rapprocher ces animaux du cœur du public en lançant le premier bateau pour emmener le public lors d’excursions d’observation des baleines dans le golfe et en soutenant l’expansion de l’écotourisme et de la recherche scientifique dans la région. « Nous voulons pouvoir faire une identification avec photo et prélever des échantillons d’animaux vivants non invasifs” explique Rodriguez. Ils ont actuellement besoin de plus de ressources pour le bateau lui-même et les matériaux et infrastructures nécessaires à la poursuite du programme. Elle décrit les avantages à long terme : « Si le tourisme durable était disponible, il serait possible pour plus de personnes connaître ce joyau secret de l’Atlantique de manière durable et respectueuse.”

Vue panoramique (c) Cesar Gribaudo

Une grande partie de la zone et des espèces elles-mêmes sont sous-étudiées, et davantage de ressources seront nécessaires pour mener davantage de recherches. Actuellement, ils maintiennent des observations quotidiennes sur la côte pour repérer les animaux échoués dans lesquels ils procèdent à des mesures, des nécropsies et des échantillonnages, et se traduisent dans la ville de Buenos Aires pour les analyser. Gribaudo et Rodriguez et leur équipe ont travaillé avec des animaux échoués, récupérant chacun d’entre eux pour lesquels ils avaient les ressources nécessaires. « La plupart des données dans la région proviennent d’observations sur la côte. [The data we can collect includes] quelles espèces sont apparues où, leur mouvement, combien de temps ils étaient là et même ce qu’ils faisaient.

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Pétrel géant austral (c) Cesar Gribaudo

En 2018, ils ont commencé à prélever de l’ADN sur une baleine à bosse échouée décédée et ont découvert qu’il était né au Brésil, mais qu’il n’était pas lié aux groupes de l’Antarctique. Gribaudo décrit comment ils sont capables de comprendre où un animal est né sans méthodes de suivi. « Nous avons analysé l’ADN mitochondrial, puis comparé cette séquence d’ADN avec d’autres haplotypes mitochondriaux stockés. Nous avons trouvé une coïncidence avec les haplotypes mitochondriaux décrits du Brésil », dit-il.

L’équipe de Gribaudo, en collaboration avec Projeto Baleia Jubarte, a observé 60 rorquals boréaux dans le Golfe. Jose Truda Palazzo, responsable du développement institutionnel de l’Institut brésilien des baleines à bosse, commente à leur arrivée : « Nous n’étions pas préparés à ce que nous avons vu, une population côtière se nourrissant de rorquals boréaux, une espèce en voie de disparition selon l’UICN sur laquelle il existe très peu d’informations scientifiques. .”

Bec-en-gaine neigeux (c) Cesar Gribaudo

30 des animaux ont pu être photographiés puis téléchargés sur Bonne baleine où aucune correspondance n’a été trouvée – indiquant que ces animaux n’avaient pas appartenu à une population connue auparavant. Happywhale est une plateforme scientifique citoyenne qui permet aux gens du monde entier de télécharger des photographies de baleines et d’autres mammifères marins. « Ces photos sont utiles pour identifier les individus et s’il y a des coïncidences avec des animaux qui ont déjà été téléchargés, nous pouvons comprendre les mouvements que font ces animaux », explique Gribaudo.

Baleine franche australe mère et baleineau (c) Cesar Gribaudo

Si elle était formellement reconnue, cette AMP protégerait les zones du sud au nord par l’Antarctique, le Burdwood Bank, le Patagonian Shelf Hope Spot, le San Jorge Gulf Hope Spot, la Péninsule Valdes, le Whale and Dolphin Sanctuary of Uruguay Hope Spot, Ilhabela State Park et le parc d’État de Serra do Mar à São Sebastião Brasil. « Dans les AMP elles-mêmes, de nombreuses espèces bénéficient d’un certain niveau de protection », explique Rodriguez. « Par exemple, les baleines franches sont considérées comme des monuments naturels, mais nous espérons que toutes les baleines pourront bénéficier de ce niveau de protection. »

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Otarie d’Amérique du Sud (c) Cesar Gribaudo

Avec le soutien de la municipalité, le conseil municipal, l’autorité d’application, la faune et la zone naturelle protégée de la province de Santa Cruz, la Fédération des syndicats de voisins de Caleta Olivia, Projeto Baleia à Vista et Projeto Baleia Jubarte et les fondations, y compris Hábitat y Desarrollo, Patagonia Natural et CADACE, les Champions espèrent une voie brillante vers l’avant pour le Golfe.

« Le long de la plage, il reste aujourd’hui une infrastructure d’usine de chasse à la baleine qui raconte l’histoire du passé », Gribaudo dit. « Pourtant, la mer raconte l’histoire du présent ; reflétant la vie marine et sa croissance continue à travers tout cela.

À propos de Patagonie Rouge Global

Patagonia Red Global est une organisation à but non lucratif de conservation née il y a 40 ans dans le but de rechercher, protéger, préserver et projeter à la communauté le patrimoine culturel et naturel du sud du golfe de San Jorge. Tout au long de ces années, en collaboration avec la communauté, une étude approfondie de l’ensemble de la zone, des sites archéologiques, paléontologiques et naturels a été réalisée, déclarant 11 zones naturelles protégées. Aujourd’hui, nous continuons à rechercher et à travailler avec des entités publiques et privées, et la communauté, pour la gestion globale de ces zones et le développement de la communauté, avec une vision de respect de la nature et d’utilisation à travers le tourisme durable.

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