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The Ocean Race – Duel à travers le détroit – NAUTICA.NEWS

The Ocean Race

Les équipages quittent la Méditerranée et se dirigent vers l’Atlantique après deux jours de conditions éprouvantes…

Le deuxième jour de The Ocean Race a vu la flotte chercher des eaux plus calmes plus près de la côte espagnole pour éviter le pire des conditions brutales de vent et de vagues qu’ils ont endurées avant de traverser le détroit de Gibraltar et de se diriger vers l’Atlantique.

Pour la flotte IMOCA en particulier, chaque virement de bord le long de la côte risquait de provoquer des dégâts, mais réduire le nombre de virements de bord les amènerait à naviguer dans des vents plus forts et des vagues plus importantes.

Trouver le bon équilibre n’a pas été une tâche facile. L’équipe 11th Hour Racing et son plus proche rival, Holcim-PRB, se dirigeaient vers l’ouest lorsqu’ils se sont retrouvés embarqués dans un duel de virements de bord. L’équipage de Charlie Enright, qui était en tête, était sous pression pour défendre sa position et en même temps définir les meilleurs bords le long de la côte.

Virement de bord par virement de bord, tout au long de la nuit, l’équipe de Kevin Escoffier a réduit l’avance de la 11ème Hour Racing Team, comblant l’écart heure par heure.

Le moment clé allait se produire aux premières heures du jour, lorsque Holcim-PRB a viré de bord en premier à tribord. Peu de temps après, le vent a légèrement tourné vers le nord, lui donnant un petit mais crucial avantage. Lorsque l’équipage d’Enright a viré de bord, il s’est retrouvé derrière Escoffier à l’approche de Gibraltar.

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Atteindre le détroit en premier, à 0400 UTC, a donné un certain avantage à Holcim-PRB. Neuf virements de bord et trois heures plus tard, ils émergent dans l’Atlantique. Le 11th Hour Racing de Enright avait poursuivi avec acharnement et après 13 virements de bord, ils sont également partis vers l’ouest.

À partir de là, les prévisions météorologiques du contrôle de la course à Alicante suggéraient que les coureurs de tête pourraient bénéficier d’une route plus au nord avant d’attraper le vent du nord qui arriverait dans la première partie de la descente vers le sud du Cap Vert. Et alors que le duo de tête contourne la côte espagnole, cela semble être leur stratégie.

La tactique de Holcim-PRB avait fonctionné, mais elle a maintenant subi des dommages à la grand-voile, qui s’est déchirée près du guindant après que le point d’écoute du foc ait perforé la voile pendant un virement de bord. Heureusement, des conditions un peu plus stables dans l’Atlantique leur ont donné l’occasion de le réparer.

Pendant ce temps, derrière eux, le Team Malizia de Boris Herrmann est passé en troisième position dans le détroit. « Nous sommes dans le détroit de Gibraltar », dit Herrmann. « Maintenant, nous devons encore traverser quelques fermes piscicoles et des endroits peu profonds, et il y a encore du trafic, mais nous avons passé la première grande étape de la course. »

La journée et la nuit ont été très intenses : hier, la flotte a vu 50 nœuds de vent. Le Biotherm de Paul Meilhat était quatrième. En cinquième position se trouvait GUYOT environnement Team Europe, qui était à 60 miles derrière les leaders. Les prévisions suggèrent que les équipes quittant le détroit plus tard dans la journée pourraient profiter d’un changement de direction du vent et virer au sud plus tôt.

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Les avantages de ce rôle sont peut-être les plus importants pour les VO65. En tête de la flotte dans cette classe se trouve le WindWhisper Racing Team, dont les tactiques intelligentes mais conservatrices ont porté leurs fruits.

Au classement, le Mirpuri Foundation Racing Team est en quatrième position, mais lors de leur passage dans le détroit, il semble qu’ils aient navigué à l’intérieur de la zone d’exclusion du Traffic Separation Scheme (TSS), contrairement aux instructions de navigation, ce qui pourrait entraîner l’envoi de leur parcours au jury pour évaluation et sanction éventuelle.

© Stefan Leitner / Austrian Ocean Racing powered by Team Genova
Juste devant eux, Austria Ocean Racing Powered by Team Genova est en deuxième position, Team JAJO est troisième et AmberSail 2 est cinquième. « Nous sommes sur le point de quitter le détroit de Gibraltar », dit le message de Rokas Milevičius, skipper d’Ambersail 2. « Ces quelques jours ont été très intenses. L’équipe est vraiment impatiente de naviguer sur l’Atlantique, car cette remontée au vent dans 30-50 nœuds n’était pas très amusante. C’était humide, froid et cahoteux ».

Viva Mexico était toujours à Almeria après y avoir fait une halte à cause d’une grand-voile cassée. L’équipe s’efforce de rejoindre la course dès que possible, mais est bloquée dans le port avec des vents proches de 40 nœuds et une mer forte. Les ETA (estimated time of arrival) actuelles prévoient l’arrivée des IMOCA dans le courant de l’après-midi de vendredi (heure locale), les VO65 ayant moins de 24 heures de retard.

Qualification à 1600 GMT – 17 janvier 2023

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IMOCA

Team Holcim-PRB, 1465,4 miles jusqu’à la ligne d’arrivée
2. 11th Hour Racing Team, 24,6 milles du leader
3. équipe Malizia, 46.0 miles au leader
4. Biotherm, 54,9 miles au leader
5. GUYOT environnement – Team Europe, 61.3 miles au leader
VO65

WindWhisper Racing, 1509,1 miles jusqu’à la ligne d’arrivée
Austrian Ocean Race – Team Genoa, 6,5 milles du leader
Team JAJO, 9.8 miles au leader
L’équipe de course de la Fondation Mirpuri, 9.9 miles jusqu’au leader
Ambersail 2, 21.2 miles au leader
Viva Mexico, en attente, à 194,5 miles du leader

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