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Sommet Xi-Poutine : la Russie se rapproche de la Chine alors qu’une « nouvelle guerre froide » se profile | Chine

OLorsque les dirigeants chinois et russes se rencontreront à Pékin ce vendredi peu avant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver, les observateurs des relations bilatérales chercheront à comprendre comment cette alliance modèle du XXIe siècle remodèle l’ordre du monde d’après-guerre.

Il y a 50 ans ce mois-ci, le 21 février 1972, la poignée de main historique entre Richard Nixon et Mao Zedong a changé la géométrie de la guerre froide. Les historiens ont qualifié la visite de « la semaine qui a changé le monde ». Il a ensuite influencé le mouvement ultérieur de Washington vers la détente avec Moscou.

Cependant, un demi-siècle plus tard, et les rumeurs d’une autre guerre froide – cette fois entre les États-Unis et la Chine – se multiplient, Moscou et Pékin se rapprochent au contraire. Au milieu de la crise imminente en Ukraine, Pékin a publiquement prêté la semaine dernière des « préoccupations sécuritaires » à Moscou concernant les prêts de l’OTAN.

« Il nous est simplement venu à l’esprit alors [meeting] depuis 2013, [and] important compte tenu des défis de politique étrangère auxquels sont actuellement confrontés tous les dirigeants », David Shullman, a déclaré un directeur principal du China World Hub au Conseil de l’Atlantique, à propos de Vladimir Poutine et de Xi Jinping.

« Poutine apprécie le soutien de la Chine à la position de la Russie sur l’Ukraine, ce qui montre que le Kremlin n’est pas isolé au niveau international », a-t-il déclaré. « Pour la Chine, la visite de Poutine est une importante expression de soutien à un moment où les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres pays subissent un boycott diplomatique des Jeux. »

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Des convois de véhicules blindés russes se déplacent le long d'une autoroute en Crimée
Des convois de véhicules blindés russes se déplacent le long d’une autoroute en Crimée. Photo : AP

La réunion de cette semaine sera la première interaction personnelle de Xi avec un dirigeant étranger en près de deux ans. La machine de propagande chinoise tourne déjà à plein régime avant l’événement. Dans les médias d’État, le nom du président de la Russie haut de la liste officielle célébrités étrangères. Plus tôt cette semaine, l’agence de presse d’Etat Xinhua dans un long article l’amitié prônée entre les deux pays.

« Le ‘rendez-vous olympique d’hiver’ ouvre aux dirigeants sino-russes un nouveau chapitre dans les relations bilatérales », confirme le titre. L’article a depuis été republié par d’autres grands sites Web appartenant à l’État au cours des derniers jours.

La rencontre Xi-Poutine à Washington sera suivie de près avec d’autres grandes capitales occidentales. Sans aucun doute, selon les analystes, la question de l’Ukraine occupera une place importante. En 2014, tout en résistant aux féroces critiques occidentales de la sécession de Crimée, Poutine s’est tourné vers Xi pour chercher une alternative. Pékin a montré son soutien en signant un accord gazier de 400 milliards de dollars sur 30 ans.

Alors que la crise ukrainienne progresse, la Russie subit à nouveau la pression internationale et recherche des alliés étrangers qui se tiennent aux côtés de l’Occident. Dans la situation actuelle, « la Russie a besoin de la Chine plus que toute autre », a déclaré mercredi Alexander Gabuev, président du programme Asie-Pacifique au Carnegie Center de Moscou, lors d’une table ronde.

Décrivant l’ambiance à Moscou, Gabuev a déclaré: « La Chine est très pragmatique et dispose de nombreux leviers … La position de négociation de la Chine se renforce de jour en jour, il est donc préférable de signer un contrat avec la Chine maintenant plutôt que demain. »

Poutine entrera dans la réunion avec Xi en essayant de le faire. Le Kremlin entame une visite à l’étranger extraordinaire avec un feuillet de 15 traités et un accord qu’il veut signer avec les dirigeants chinois, y compris une déclaration conjointe « reflétant les points de vue communs de la Russie et de la Chine sur les principaux problèmes mondiaux, y compris les problèmes de sécurité ». .

Le Kremlin semble rechercher un soutien officiel de la Chine dans son conflit avec les pays de l’OTAN.

Vladimir Poutine en visioconférence avec Xi Jinping en décembre
Vladimir Poutine lors d’une visioconférence avec Xi Jinping en décembre. Photo : Mikhaïl Metzel / AP

« Pékin soutient les exigences de la Russie en matière de garanties de sécurité, la Chine a la position que la sécurité d’un pays ne peut être assurée en détruisant la sécurité d’un autre », a déclaré l’assistant du Kremlin Iouri Ouchakov, ajoutant qu’ils voulaient « assurer efficacement ». la sécurité en Europe par la négociation ».

Dans un article publié dans l’agence de presse d’État chinoise Xinhua, Poutine a également noté les efforts conjoints pour étendre les paiements en devises nationales et « créer des mécanismes pour compenser l’impact négatif des sanctions unilatérales ». Les législateurs américains ont menacé d’imposer « la mère de toutes les sanctions » si la Russie lançait une nouvelle invasion de l’Ukraine.

Poutine sera accompagné d’une poignée de hauts responsables diplomatiques et de l’énergie, dont ses ministres des affaires étrangères et de l’énergie et le chef de Rosneft, Igor Sechin. Cela suggère que la coopération économique et énergétique sera probablement au centre des discussions de vendredi.

Ouchakov a déclaré que les deux parties discuteraient également des plans pour un gazoduc Power of Siberia 2, qui permettrait à la Russie de détourner du gaz d’Europe via son gazoduc controversé Nord Stream 2 et de le vendre à la place sur le marché chinois. Cependant, même si les deux parties parviennent à un accord, il faudrait des années pour construire le pipeline.

Le sommet marquera le troisième voyage de Poutine à l’étranger depuis le début du coronavirus fin 2019. Les deux dirigeants devraient s’entretenir le matin du 4 février puis avoir un déjeuner privé « qui les aidera à avoir une discussion ouverte maximale sur la plupart . questions internationales et bilatérales importantes », a déclaré Ouchakov.

Le mois dernier, Pékin a annoncé que le commerce bilatéral entre la Chine et la Russie avait atteint près de 147 milliards de dollars l’année dernière, soit plus du double du chiffre de 68 milliards de dollars en 2015 après les sanctions occidentales. La semaine dernière, de hauts diplomates des deux pays ont convenu d’accroître la coordination sur les affaires asiatiques, dans une récente décision qui a montré des liens encore plus étroits face aux pressions occidentales.

La carte du parcours Nord Stream 2 montre l'extérieur d'un bâtiment près de la station de réception du pipeline près de Lubmin, en Allemagne
La carte du parcours de Nord Stream 2 montre l’extérieur d’un bâtiment à proximité de la station de réception du gazoduc près de Lubmin, en Allemagne. Photo : Sean Gallup/Getty Images

« Xi et Poutine montreront (une fois de plus) qu’ils ont eu les meilleures relations de l’histoire et que les deux pays continuent de renforcer leurs liens stratégiques et économiques, avec le sous-texte qu’il n’y a pas d’efforts menés par les États-Unis pour les diriger. . ou les intérêts stratégiques réussiront », a déclaré Shullman.

Le professeur Sharyl Cross, directrice du Kozmetsky Center de l’Université St. Edward’s à Austin, au Texas, était d’accord. « Les deux dirigeants mettront l’accent sur leur sécurité bilatérale croissante et leurs liens économiques communs et leurs points de vue sur une série de questions de sécurité mondiale qui défient l’influence mondiale de l’Amérique et l’ordre libéral international », a-t-elle déclaré, ajoutant que cela devrait être inclus. Xi et Poutine également. débat sur le rôle de l’OTAN en Europe.

Cross a déclaré que Moscou et Pékin pourraient bénéficier d’une séparation entre les nations démocratiques et l’alliance de sécurité transatlantique en réponse au conflit ukrainien. « Les États-Unis et leurs alliés devraient réfléchir à la manière d’éviter ces deux superpuissances et à la manière de gérer les défis simultanés de la Russie et de la Chine dans différentes régions (Europe et Asie) », a-t-elle déclaré.

Mais Shi Yinhong, professeur de relations internationales à l’Université Renmin de Pékin, a décrit l’importance de la réunion à venir. Il a dit qu’il ne s’attendait à rien de nouveau.

« Ce que la Chine a dit sur les événements récents. Les propos de Pékin peuvent être considérés en faveur de la Russie, mais avec quelques réserves majeures », a-t-il déclaré. « Par exemple, la Chine n’a jamais promis une implication militaire en cas de guerre. Et de même, malgré le soutien antérieur de Poutine à la position de Pékin sur Taïwan, il n’a jamais commis d’engagement militaire en cas de conflit majeur. [between China and the US]Soit. »

Pour Shi, le genre de célébrités étrangères qui sont descendues à Pékin cette semaine est plus significatif, au contraire, dans la situation actuelle à la veille du 50e anniversaire de la visite de Nixon à Pékin. Ces dirigeants vont de Poutine au président égyptien, Abdel Fatah al-Sisi, en passant par le président du Kazakhstan, Kassym-Jomart Tokayev.

« De ceux qui ont diplomatiquement boycotté les Jeux d’hiver et ceux qui sont venus à Pékin, il est clair pour nous que le monde se dirige effectivement vers le bipolarisme. »

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