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« Si vous faites du mal à un Américain, nous réagirons ».

Les représailles ont commencé. Les États-Unis ont bombardé plus de 85 cibles militaires et installations liées aux Gardiens de la révolution islamique d’Iran en Irak et en Syrie dans la nuit de vendredi à samedi, en réponse à l’attaque de drone de la semaine dernière qui a tué trois réservistes sur une base américaine dans la région des trois frontières de la Jordanie. Avec ces frappes, l’administration Biden marque le début d’une nouvelle phase dans la région et soulève la possibilité d’un conflit régional.

« Les États-Unis ne cherchent pas le conflit au Moyen-Orient ou ailleurs dans le monde », a déclaré le président dans un communiqué, dans lequel il a envoyé un message clair aux milices soutenues par l’Iran : « Si vous faites du mal à un Américain, nous répondrons ». La riposte a pris la forme de 125 missiles guidés avec précision, selon un autre communiqué du Central Command, et a visé des centres de renseignement, des installations d’armement et des bunkers utilisés par la Force Quds des Gardiens de la révolution, une branche de l’armée iranienne. L’objectif de ces bombardements, et de la campagne militaire qui débute aujourd’hui, est d’affaiblir les capacités des milices pro-iraniennes.

Le porte-parole du Conseil national de sécurité, John Kirby, a qualifié l’opération aérienne de « succès » lors d’une conférence de presse et a déclaré qu’elle reposait sur des « preuves irréfutables » qu’elle était liée à des « attaques contre le personnel américain dans la région ». Le gouvernement irakien avait été prévenu à l’avance de l’attaque, a confirmé M. Kirby.

Le porte-parole des forces armées irakiennes, le général Yahya Rasool, a déclaré dans un communiqué que ces attentats étaient « inacceptables » et « constituaient une violation de la souveraineté irakienne » et « une menace qui entraînerait l’Irak et la région dans des conséquences imprévisibles ».

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Le Pentagone a déjà prévenu cette semaine qu’il cherchait à exercer des représailles. « échelonnées » et « soutenues dans le temps ».M. Biden a confirmé vendredi : « Notre réponse a commencé aujourd’hui. Elle se poursuivra au moment et à l’endroit de notre choix ». Le président et commandant en chef des forces armées américaines a annoncé mardi qu’il avait déjà décidé de la manière de répondre à l’attaque de dimanche contre l’avant-poste de la Tour 22, revendiquée par la Résistance islamique d’Irak, une coalition de milices pro-iraniennes. Il s’agit de la première de plus de 160 attaques meurtrières contre des cibles américaines dans la région depuis que la guerre de Gaza s’est intensifiée à la suite d’attaques du Hamas en Israël le 7 octobre. Toutes ont été attribuées à des groupes soutenus par l’Iran.

Vendredi matin, le Pentagone a déployé deux bombardiers supersoniques B-1B depuis la base aérienne de Dyess au Texas, de l’autre côté de l’Atlantique, pour livrer leurs munitions guidées avec précision depuis le ciel d’Irak et de Syrie. Le fait que les avions aient décollé des États-Unis et parcouru plus de 10 000 kilomètres, en se ravitaillant en vol, pour attaquer des cibles pro-iraniennes envoie également un message : il s’agit d’une démonstration de force militaire, selon des sources officielles.

L'un des cercueils contenant les dépouilles mortelles est descendu de l'avion sous le regard du président Joe Biden et de son entourage.

L’un des cercueils transportant les dépouilles des défunts est descendu de l’avion sous le regard du président Joe Biden et de son entourage.

EFE/EPA/MICHAEL REYNOLDS

L’attentat survient le jour même où M. Biden a assisté aux funérailles des trois soldats tués dimanche dernier. Une cérémonie, à la base militaire de Dover (Delaware), au cours de laquelle le président a reçu les cercueils en compagnie de la première dame, Jill Biden, et du chef du Pentagone, Lloyd Austin. C’est la deuxième cérémonie de ce type à laquelle M. Biden assiste depuis qu’il est devenu président : en 2021, il avait participé à l’accueil de 13 soldats tués lors d’une attaque terroriste à l’aéroport de Kaboul.

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L’attaque de la base militaire en Jordanie, à la frontière avec la Syrie et l’Irak, a également fait plus de 40 blessés. Elle n’a pas été repoussée par les systèmes de défense américains, qui ont confondu le drone ennemi avec l’un des leurs qui rentrait à la base. Le même dimanche, deux autres drones ont été lancés et interceptés.

La campagne militaire que les États-Unis entament ce vendredi – et qui pourrait durer des jours, des semaines ou des mois – marque une nouvelle escalade au Moyen-Orient, une région où, depuis le 7 octobre, la tension n’a cessé de monter, malgré les négociations en cours pour la libération des otages. Le secrétaire d’État américain Antony Blinken entamera dimanche sa cinquième mission diplomatique dans la région. Il se rendra en Arabie saoudite, en Égypte, au Qatar, en Israël et en Cisjordanie avant de rentrer jeudi.

Alors que les responsables américains à Washington – tels que le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan – ont répété qu’ils voulaient éviter un conflit direct avec Téhéran, le chef des gardiens de la révolution iranienne Hossein Salami a déclaré mercredi que son pays « ne cherchait pas la guerre ». Il a toutefois prévenu que l’Iran « est prêt » à répondre à toute attaque.

La base américaine attaquée par les Kataeb Hezbollah, à Rukban, dans une région de Jordanie proche de la frontière syrienne, le 12 octobre 2023.

La base américaine attaquée par les Kataeb Hezbollah, à Rukban, dans une région de Jordanie proche de la frontière syrienne, le 12 octobre 2023.

Reuters

Mardi, le jour même où M. Biden confirmait les représailles américaines, le Kataib Hezbollah – l’une des milices qui composent la Résistance islamique – a déclaré qu’il suspendait ses opérations militaires en Irak, une annonce qui a été accueillie avec surprise et scepticisme à Washington. Il reste à voir si les positions de l’Iran et des milices qu’il soutient changeront après l’attaque de vendredi.

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