Ce sera une véritable œuvre d’art, « habillée » par le designer sétois Jean Denant.

Finalement. De longue date, le nouveau pont de Sète, le 21e d’une longue série, devrait être mis en circulation début janvier 2022, selon les informations que nous avons recueillies auprès de la Ville. Il s’agira d’une véritable œuvre d’art au sens propre du terme, puisqu’il sera « dessiné », habillé, plus précisément recouvert des deux côtés par l’œuvre du plasticien sétois Jean Denant.

D’un point de vue pratique uniquement, ce pont jouera un rôle stratégique. En effet, le raccordement direct de l’avenue Gilbert-Martelli et du quai des Moulins allégera une partie de la circulation croissante à l’entrée est de la ville, c’est-à-dire via le canal de la Peyrade à inclure. Il ouvrira donc une voie de chargement qui amènera, depuis le CRI Manitas-de-Plata (Lycée avec emprise d’intercommunication) à droite, le trafic venant de Frontignan et le péage vers Cayenne et Mas-Coulet, et surtout sur sa grosse voiture parcs, ainsi que vers la gare.

Chargement délestage

Le pont sera construit au niveau d’accès sur Auchan Drive, côté sud, et entre l’extrémité des anciennes caves Dubonnet et Cartembal, côté nord, desservant ainsi le CRI. Le rond-point de l’avenue sera modifié de quelques mètres afin que la structure repose sur la voie de sortie nord. Il augmentera également.

Le pont à double sens (de part et d’autre de la berge du canal de la Peyrade) aura une portée de 18 m, pour un tirant d’air de 2,46 m, similaire aux deux autres ponts à l’ouest du canal. Sa pente sera inférieure à 4%. Ce sera donc presque juste. Vous pouvez le traverser à pied, de tous côtés. Rappelons que le premier projet a été retravaillé mi 2019. L’ABF (architecte français du bâtiment) a souhaité que le pont soit en harmonie avec son environnement. Du coup, les architectes du conservatoire Rudy Ricciotti et Pierre Di Tucci sont consultés. Et ils ont eu l’idée de chercher Jean Denant, qui a la fameuse « Traversée » à Sète sur l’ancien bunker promenade de Leclerc.

Futur pont piéton cyclable

Quai des Moulins a déjà commencé les travaux de réfection de la conduite d’eau potable. Selon la ville, nous entrerons en activité après le 6 janvier, pour un chantier qui devrait durer dix mois, donc la mise en service du pont et du rond-point devrait tomber en 2022. Parallèlement, la route libérera le quai. des Moulins, très endommagé, et ajouter une piste cyclable le long du canal. Elle restera dans sa rue à double sens. Une piste sera alors créée, le long des voies ferrées, pour emprunter la route de Cayenne.

3 M € pour le pont et le rond-point

Comme l’explique Vincent Sabatier, délégué adjoint du pôle circulation routière, le coût global de construction de la pointe et du rond-point est estimé à environ 3 M€, dont 1,9 M€ directement crédité au budget 2022. Les contributions suivantes sont indiquées : 348 000 € pour Sète Agglopôle Méditerranée, 262 665 € pour la Région Occitanie. La Ville est responsable du reste. Une subvention de 370 000 € a également été demandée à l’Etat, dans le cadre du programme « Action Coeur de Ville ». Mais sera-t-elle honorée ?

Mais les cyclistes ne pourront pas utiliser le pont lui-même. « Cela n’a aucun sens, explique Vincent Sabatier, sous-ministre en charge du pôle parking à plat, puisque, du côté de l’avenue Gilbert-Martelli, une ZAC portuaire finira par voir le jour, ne l’hébergeant pas ». En revanche, « une passerelle cyclable piétonne sera construite sur le canal plus en amont, environ à mi-chemin du quai des Moulins, dans le cadre du grand projet de l’Entrée Est ». L’élu souligne également qu’à travers ces aménagements, « l’objectif est aussi d’assurer une meilleure desserte en bus pour le quai des Moulins et le CRI ».

Un gros projet à venir donc, dans une ville qui en manque. Mais cela devrait, comme nous le disions en préambule, en faire un tournant pour la circulation et les déplacements à l’entrée Est de la ville, un secteur en déclin.

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