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Sept heures d’angoisse et d’attente pour un sauvetage qui laisse treize autres morts sur la route de l’immigration des îles Canaries

Après sept heures d’attente angoissée, 45 personnes ont réussi à survivre au dernier des naufrages enregistrés cette année sur la route de l’immigration des îles Canaries, qui s’est produit dans la nuit de jeudi à vendredi dans les eaux internationales, à seulement 23 milles des côtes marocaines.

Treize personnes, selon les chiffres fournis par le Maroc à l’Espagne et Caminando Fronteras sur le nombre de migrants voyageant sur le bateau, n’ont pas eu cette chance et ont péri dans leur tentative d’atteindre la côte des îles Canaries, qui est devenue cette année la principale destination des bateaux quittant la côte africaine.

L’un des corps a été sauvé par le Maroc – celui d’une femme – tandis que les autres, dont un bébé, ont été engloutis par l’Atlantique après que le pneumatique dans lequel ils voyageaient a pris l’eau et que personne n’est venu rapidement à leur secours. Au total, 58 personnes, toutes d’origine subsaharienne, ont péri. Les chiffres sont cependant confus et d’autres sources, comme l’ONG Caminando Fronteras, qui a donné l’alerte, font état de 14 morts. On ne sait pas si parmi eux se trouve la femme enceinte de neuf mois qui a contacté l’ONG hier en fin de journée pour dire qu’ils avaient besoin d’aide et que le bateau était en train de couler.

L’ONG Caminando Fronteras assure que la tragédie aurait pu être évitée et accuse l’Espagne de « mettre en œuvre des politiques racistes de contrôle des frontières ».

Les occupants du bateau ont donné l’alerte vers 14 heures à l’ONG Caminando Fronteras, devenue le principal soutien des migrants quittant les côtes africaines et de leurs familles. A 15h39, heure de la péninsule, le Salvamento Marítimo a été alerté, selon des sources de la compagnie, et le centre de contrôle de Rabat a été informé, qui a pris en charge la coordination du sauvetage et a accepté d’envoyer un patrouilleur dans la zone. C’est finalement le patrouilleur « Al Manar » qui a été envoyé. Le sauvetage n’a eu lieu qu’à 22h30 (heure de la péninsule) et la tragédie n’a pu être évitée. Caminando Fronteras critique le fait qu’aucun des deux pays n’ait activé rapidement les moyens nécessaires pour sauver ces vies.

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Le Salvamento Marítimo a indiqué hier que l’Espagne et le Maroc étaient en contact permanent, mais que c’est Rabat qui était chargé de la coordination en raison de sa proximité, puisque le bateau se trouvait à 23 milles de la côte marocaine, à 72 milles de Cabo Bojador (Sahara) et à 158 milles de Maspalomas (sud de Gran Canaria). En outre, il est précisé que lorsque l’alerte a été reçue, les navires présents dans la zone ont été contactés et c’est le navire marchand « MSC Ambra » qui est venu accompagner le pneumatique jusqu’à l’arrivée du patrouilleur marocain pour effectuer le sauvetage. « Nous n’avons aucune preuve de ce que dit cette ONG », a déclaré hier le Salvamento Marítimo.


Le Guardamar Urania a secouru 47 personnes d’origine nord-africaine et subsaharienne tôt vendredi matin alors qu’elles se trouvaient à bord d’un bateau pneumatique à l’est de Lanzarote.

Adriel Perdomo / EFE

Le syndicat CGT des sauveteurs maritimes souligne que le problème de laisser les sauvetages au Maroc est qu’il n’existe pas de protocole d’action et qu’il ne dispose pas des ressources de l’Espagne. « Les moyens les plus proches sont utilisés, mais ce qui s’est passé aujourd’hui, c’est que tous les moyens ne sont pas les mêmes. Un patrouilleur espagnol part en 20 minutes, mais au Maroc, cela ne fonctionne pas de la même manière », indiquent ces sources. Comme elles l’expliquent, il y a une tour de contrôle à Rabat, qui existe pour répondre à l’obligation fixée par l’Europe, mais la police côtière marocaine « n’est pas obligée de se conformer à ce qu’on lui dit ». « Il s’agit d’une tour de contrôle qui n’a que peu de validité », précisent-ils. De plus, comme ils le soulignent, les patrouilleurs marocains n’ont généralement pas de position fixe, ce qui signifie qu’hier, ils auraient pu se trouver à des kilomètres de l’épave, et ils n’ont pas non plus d’équipage à bord en permanence, comme c’est le cas en Espagne. « Ils sont amarrés mais ils ne sont pas de quart comme nous, ce qui retarde les interventions », précisent ces sources.

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Du côté de l’ONG Caminando Fronteras, sa fondatrice Helena Maleno, a indiqué hier que cette nouvelle tragédie aurait pu être évitée, car les occupants de l’embarcation ont donné l’alerte et fourni des positions depuis 14 heures jusqu’à 20 heures, heure à laquelle les moyens de secours ont été mobilisés.

Depuis le début de l’année et à deux jours de la fin de l’année, près de 40 000 personnes sont arrivées aux îles Canaries.

« Il y a 14 victimes (les données qu’ils traitent) qui pourraient être en vie aujourd’hui si l’Espagne et le Maroc s’étaient coordonnés pour leur sauver la vie », affirme Mme Maleno, qui critique le fait que « l’accent est toujours mis » sur le contrôle migratoire. Selon elle, dans la zone maritime partagée entre l’Espagne et Rabat, « très délicate politiquement et territorialement », une politique d’omission du devoir d’assistance a été mise en place, qui fait des victimes. « Cela nous montre les politiques racistes que l’État espagnol met en œuvre en ce qui concerne les droits de l’homme dans le contrôle des frontières », déclare Mme Maleno.

En juin de cette année, un autre naufrage présentant des caractéristiques similaires s’est produit. Caminando Fronteras a averti d’une embarcation en détresse, le Maroc a pris en charge la coordination et est arrivé en retard, avec un bilan de 37 morts sur 61 occupants, dont deux enfants et un bébé. L’histoire s’est répétée.

Depuis le début de l’année et à deux jours de la fin, près de 40 000 personnes sont arrivées aux Canaries, un chiffre qui bat tous les records précédents, avec pour principales destinations les îles d’El Hierro et de Lanzarote. Hier encore, jeudi, près de 300 personnes sont arrivées et aujourd’hui le flux se poursuit, avec près de 50 arrivées au cours des dernières heures.

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