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Scott Morrison se nourrit de l’accord île Salomon – Chine Le pire échec de la politique étrangère depuis 1945 | Politique australienne

Le Premier ministre Scott Morrison s’est appuyé sur des allégations selon lesquelles il serait responsable du « pire échec de la politique étrangère de l’Australie » dans le Pacifique depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale après que les Îles Salomon aient conclu un nouvel accord de sécurité avec la Chine.

Les travaillistes ont accepté le nouvel accord comme preuve que l’Australie est endormie sur la roue et que la Chine a consolidé son influence dans la région, le dirigeant Anthony Albanese affirmant que davantage aurait dû être fait pour l’empêcher d’aller de l’avant.

La Coalition a envoyé le ministre du Pacifique Zed Seselja à Honiara la semaine dernière, où il a exhorté le Premier ministre des Îles Salomon Manasseh Sogavare « avec respect » à ne pas signer l’accord de sécurité proposé avec la Chine.

Mais son appel est tombé dans l’oreille d’un sourd, Sogavare ayant confirmé mercredi au parlement du pays que l’accord avait été signé, mais affirmant qu’il ne pensait pas que cela porterait atteinte à « la paix et l’harmonie de notre région ».

Morrison a défendu son lancement de Seselja à la place de la ministre des Affaires étrangères Marise Payne, qui a déclaré à Sky News qu’elle organisait une collecte de fonds à Sydney à l’époque.

« La décision de ne pas s’engager au niveau du ministre des Affaires étrangères a été prise pour garantir que les opinions de l’Australie soient exprimées très clairement et avec un grand respect », a déclaré Morrison.

« Je comprends parfaitement comment les visites dans le Pacifique sont perçues. C’était la bonne façon, calibrée, d’aborder cette question avec le premier ministre.

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« L’une des choses que vous ne faites pas dans le Pacifique, c’est de ne pas perdre de poids. C’est un pays souverain et nous devons respecter leur souveraineté. »

Mais Albanese a déclaré que les relations de l’Australie avec les îles Salomon étaient stratégiquement cruciales et a critiqué le gouvernement pour ne pas avoir agi après avoir averti en août dernier que le marché était imminent.

« Aucune visite du ministre des Affaires étrangères, aucune visite du ministre de la Défense, aucune implication sérieuse avec le Premier ministre Sogavare », a déclaré Albanese.

« Qu’il s’agisse de feux de brousse, qu’il prescrive suffisamment de vaccins, qu’il prescrive des tests antigéniques rapides, qu’il réponde aux inondations, ce Premier ministre est complaisant. Il est toujours là pour le photographe, il n’est jamais là pour le suivi, il n’est pas le bon plan de progression. »

Le chef de l’opposition des Îles Salomon, Matthew Wale, dit l’ABC le mois dernier, il a alerté les responsables australiens en août de l’année dernière sur un accord potentiel et a été déçu par la réponse.

Wale exige maintenant que Sogavare rende public le texte de l’accord, qui a été critiqué par les États-Unis comme un « accord louche » qui a été supprimé avec peu de consultations régionales.

Toujours interrogé mercredi sur l’approche du gouvernement concernant l’accord des îles Salomon, Morrison a déclaré que la décision de la Chine n’avait pas surpris le gouvernement.

Le Premier ministre des Îles Salomon Manasseh Sogavare, à gauche, et le Premier ministre chinois Li Keqiang à Pékin en 2019
Le Premier ministre des Îles Salomon Manasseh Sogavare et le Premier ministre chinois Li Keqiang ont quitté Pékin en 2019. Photo : Thomas Peter / AP

« Ce qu’il souligne, c’est que la Chine, nation pacifique en devenir, est soumise à une pression incroyable pour saper la sécurité de la région … nous nous sommes donc fortement concentrés sur le Pacifique en raison des risques que nous connaissons, et je pense que ce que nous avons vu. cela met en évidence ces risques », a déclaré le Premier ministre.

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« On ne peut pas les empêcher dans tous les cas, [and] le type de pressions et d’influences que l’on cherche à exercer dans notre région est bien réel.

« C’est pourquoi nous essayons de contrer cela depuis de nombreuses années maintenant, et si nous ne l’avions pas fait, je crains que nous n’aurions vu des événements encore plus importants. »

Lors d’une conférence de presse ultérieure, Morrison a tenté de renvoyer les critiques au Parti travailliste, affirmant que l’opposition était « très tolérante » en ce qui concerne la menace posée par la Chine et notre région.

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« Ils ont vivement critiqué le gouvernement, ils m’ont personnellement critiqué personnellement pour la position ferme que j’ai prise sur l’influence de la Chine, non seulement en Australie mais de l’autre côté du Pacifique. »

L’Australie et ses alliés craignent que le nouvel accord, qui donne à la Chine le droit de protéger ses investissements dans la région, n’ouvre la voie à l’établissement d’une base militaire dans la région, à moins de 2 000 km des côtes australiennes.

Bien que Sogavare ait exclu cette possibilité, cela n’a pas fait grand-chose pour apaiser les inquiétudes des responsables de la sécurité à Canberra et à Washington.

Lundi, la Maison Blanche a déclaré qu’une délégation américaine de haut niveau, dont le coordinateur indo-pacifique Kurt Campbell, se rendrait à Honiara cette semaine pour discuter des préoccupations concernant la Chine, ainsi que pour rouvrir une ambassade des États-Unis.

Dans un communiqué publié mercredi, l’ambassade des États-Unis à Canberra a déclaré qu’elle craignait que l’accord ne porte atteinte à l’Inde du Pacifique « libre et ouverte ».

« En particulier, nous sommes préoccupés par le manque de transparence de l’accord, ainsi que par ses dispositions apparemment vagues et de grande portée. »

En visite à Singapour, la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Adern a déclaré que si les Îles Salomon étaient libres de prendre leurs propres décisions souveraines, elles avaient précédemment convenu par le biais du forum des îles du Pacifique de discuter des questions de défense avant de telles décisions.

« Nous continuons de réaffirmer avec les Salomon et la Chine notre point de vue aux côtés du Pacifique : qu’ensemble, nous sommes prêts et disponibles pour répondre aux besoins de sécurité de nos voisins », a déclaré Ardern.

« Nous sommes préoccupés par la militarisation du Pacifique et continuons d’exhorter les Salomon à travailler avec le Pacifique pour toute préoccupation qu’ils pourraient avoir concernant sa sécurité. »

Mais Sogavare a déclaré au Parlement que l’accord lui permettrait de « renforcer et renforcer notre capacité de maintien de l’ordre » pour faire face à toute instabilité future.

« La coopération en matière de sécurité entre les Îles Salomon et la République populaire de Chine est basée sur le respect mutuel de la souveraineté et conformément au droit national et international », a-t-il déclaré.

« Permettez-moi d’assurer au peuple des îles Salomon que nous nous sommes installés avec la Chine les yeux grands ouverts, guidés par nos intérêts nationaux. »

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