L’océan est toujours illuminé.

Les Grecs et les Romains connaissaient les créatures marines brillantes ainsi que le phénomène plus général de l’eau de mer qui peut enflammer les couleurs vert vif.

Charles Darwin, alors qu’il naviguait près de l’Amérique du Sud par une nuit noire à bord du HMS Beagle, a heurté des vagues luminescentes. Six l’a appelé “Une très belle vue.” A perte de vue, a-t-il dit, “la crête de chaque vague était brillante” – à tel point que les “flammes vives” ont illuminé le ciel.

Maintenant, rapport de scientifiques que la bioluminescence océanique peut être si intense et si grande que les satellites en orbite à cinq cents milles de haut peuvent voir les tapis d’organismes clairs lorsqu’ils émergent dans les mers. Le mois dernier, dans la revue Scientific Reports, huit enquêteurs ont parlé de l’acquisition d’un patch lumineux au sud de Java en 2019 qui a dépassé les zones combinées du Vermont, du New Hampshire, du Massachusetts, du Rhode Island et du Connecticut.

“C’était une révélation”, a-t-il déclaré Steven D. Miller, auteur principal de l’étude biocirculaire et spécialiste des observations satellitaires à la Colorado State University. Lorsque la merveille cachée de la nature se révèle, dit-il, « elle capture votre imagination ».

Les scientifiques ont déclaré que l’examen attentif des images collectées entre décembre 2012 et mars 2021 à partir d’une paire de satellites leur avait permis d’identifier une douzaine d’événements très importants – environ un tous les huit mois. Même le plus petit était cent fois plus grand que Manhattan.

L’imagerie ouvre une nouvelle fenêtre sur les océans du monde, disent les scientifiques, et elle promet d’aider à tracer et à étudier les mers claires, dont les origines ne sont pas bien comprises.

Kenneth H. Nealson, un pionnier de la recherche biomédicale à l’Université de Californie du Sud, a qualifié cette découverte de « étape majeure vers la capacité de comprendre » comment le mystère persistant de l’océan se produit réellement. “

Le nouveau document a noté que “les grandes concentrations de lumières vivantes ont fait l’objet d’une enquête scientifique rigoureuse, et donc on sait peu de choses sur leur composition, leur mécanisme de formation et leur rôle au sein de l’écosystème marin”.

La biocirculation océanique est souvent associée aux créatures laides du monde de l’encre. Le pêcheur est un enlumineur emblématique, qui suspend des leurres brillants devant des dents en forme d’aiguille. En revanche, les mers semblent lumineuses lorsque plusieurs milliards de minuscules bactéries s’enflamment ensemble.

Dr. a rapporté. Nealson, qui n’était pas impliqué dans la recherche par satellite, et ses collègues en 1970 qu’une suspension d’un certain type de bactérie ne dégage aucune lueur. Cependant, s’ils se multiplient, les microbes peuvent s’enflammer soudainement comme s’ils changeaient. Les scientifiques théorisent maintenant que les masses mignonnes attirent les bactéries des poissons, dont les voyelles fournissent des habitats nutritifs.

La piste de la découverte du Dr a commencé. Miller il y a près de deux décennies en discutant à l’heure du déjeuner J’ai soulevé la question de savoir si la bioénergie océanique pouvait être vue depuis l’espace. Alors qu’il travaillait au laboratoire de recherche naval des États-Unis à Monterey, en Californie, en 2004, il a commencé à examiner les images d’un satellite météorologique. Bientôt, il a repéré dans le nord-ouest de l’océan Indien Qu’est-il arrivé un patch vif qui était presque la taille du Connecticut.

La zone obscure était à peine visible, mais les Drs. Miller et ses collègues ont été très impressionnés car ils savaient qu’une nouvelle génération de capteurs satellites offrirait bientôt beaucoup plus de sensibilité et de netteté. Les capteurs améliorés ont été payés sur une paire de satellites lancés par la National Oceanic and Atmospheric Administration en 2011 et 2017.

Les détecteurs sensibles – au moins pendant les nuits sombres – ont réussi à capturer les mouvements lumineux des mers et ont fourni les images pour le rapport actuel.

Surprises surprenantes, Drs. Miller, c’est que la procédure se poursuivra pendant de longues périodes. Par exemple, le gros patch de Java en 2019 a duré au moins 45 nuits. Cela soulève la possibilité que l’équipe d’intervention rapide des océanographes ait amplement le temps d’extraire les parcelles et de prélever des échantillons pour une étude détaillée.

Jusqu’à présent, les Drs. Miller, aucune équipe n’a réussi. Il a déclaré que les sociétés de télévision qui réalisent des documentaires sur la nature ont manifesté leur intérêt à utiliser les détecteurs satellites pour suivre et filmer les mers mignonnes.

Peter Herring, biologiste marin britannique connu pour son travail pour la bio-circulation profonde, connue sous le nom d’important travail satellitaire car, après des siècles d’incertitude, cela a suscité l’espoir qu’il y aurait finalement des preuves tangibles des pouvoirs des spires lumineuses.

Il a dit : “C’est une grosse éclaboussure et il y aura des émeutes importantes.”

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