Aller au contenu
Accueil » Actualité » Riche, bisexuelle et mille fois copiée : la revanche d’Eileen Gray, la brillante designer ignorée par ses contemporains | ICON Design

Riche, bisexuelle et mille fois copiée : la revanche d’Eileen Gray, la brillante designer ignorée par ses contemporains | ICON Design

Dans l’une de ses dernières interviews, donnée en 1973 dans son appartement de la rue Bonaparte à Paris, Eileen Gray répondait avec scepticisme à l’intérêt que ses meubles commençaient à susciter chez les collectionneurs. « La roue tourne très vite maintenant. Il y aura peut-être un moment où l’on parlera de moi, mais je suis sûre que dans un mois, plus personne n’y pensera ». Elle se trompait lourdement. Kathleen Eileen Moray (1878, Enniscorthy, Irlande – 1976, Paris), plus connue sous son deuxième prénom et le nom de famille qu’elle héritera des années plus tard d’un oncle baron, a su, en presque 100 ans d’existence, anticiper l’avenir et prédire les ruptures formelles qui allaient prévaloir des décennies plus tard. Architecte, décoratrice d’intérieur et designer autodidacte, Gray fut un génie éclipsé et envié par ses pairs, tout en faisant face à la rigidité d’une époque non préparée à son activisme bisexuel. Elle était également l’un des personnages les plus transgressifs du monde du design de ces années-là. Des anecdotes sont passées à la postérité, comme celle de Gray parcourant les rues de Paris en décapotable avec l’une de ses amantes, la chanteuse Damia, et son animal de compagnie, une panthère, qu’il transportait sur la banquette arrière du véhicule.

Après sa mort, son œuvre est tombée dans l’oubli. Mais les temps nouveaux guérissent les vieilles blessures et, comme d’autres femmes oubliées telles que Ray Eames, Aino Aalto ou Bodil Kjær, Gray retrouve sa place parmi les figures les plus influentes du design du 20e siècle. L’historien Joseph Rykwert a déjà justifié son travail pour le magazine Domus en 1968Maintenant que toutes les batailles pour la nouvelle architecture sont terminées, il est difficile de comprendre comment cette réalisation brillante et sensible a pu être aussi négligée », a déclaré l’expert en architecture de l’université de Pennsylvanie. Il a également salué sa façon « merveilleusement humanisée, joyeuse et stimulante » d’interpréter le mouvement moderne défendu par ses contemporains Le Corbusier et Mies van der Rohe.

Ces dernières années, l’intérêt pour Gray et son œuvre a donné lieu à des phénomènes incontestables : ses œuvres figurent sur les panneaux d’inspiration de nombreux architectes et décorateurs d’intérieur, ses meubles atteignent des chiffres records lors des ventes aux enchères, les rééditions de ses pièces sont devenues des objets de désir et certaines de ses solutions constructives et décoratives sont récupérées.

Intérieur de la Villa E1027, conçue par Eileen Gray en 1926.Alamy Stock Photo

Sommaire

Le carrelage comme forme d’art

Au fil des ans, la réévaluation de l’approche révolutionnaire de Gray n’a fait que croître, avec des expositions et des projets de rénovation portant son nom. Eileen Gray continue d’exercer une influence sur les couleurs et les matériaux. « Sa façon de comprendre l’espace et l’architecture d’intérieur est très présente. Nous voyons des espaces simples et raffinés avec des plans de couleur et un mélange de matériaux qui rappellent son travail », déclarent Ana Arana et Enrique Ventosa, fondateurs du studio d’architecture et de design d’intérieur Plutarcobasé à Madrid. Aujourd’hui plongés dans des projets de logements et dans la rénovation de deux hôtels à Ibiza, les architectes citent le travail de l’architecte irlandaise comme un point de référence incontestable aujourd’hui. « Par exemple, les murs carrelés qu’elle a conçus pour la villa E-1027, au-delà de la cuisine et des salles de bains, sont à leur apogée », soulignent-ils.

À lire également  Schumer dit que les Chinois ont été "humiliés" après que trois objets volants ont été abattus | Armée américaine
Salle polychrome (2023), espace d'exposition carrelé, conçu par le studio Plutarco, témoignant de l'héritage d'Eileen Gray.
Salle polychrome (2023), espace d’exposition carrelé, conçu par le studio Plutarco, montrant l’héritage d’Eileen Gray.germán sainz

Éclairage indirect, écrans et treillis

L’un des premiers projets d’aménagement intérieur de Gray, après son arrivée à Paris et l’ouverture de son magasin Jean Désert, est de concevoir en 1919 le mobilier de l’appartement de la couturière Juliette Lévy, également connue sous le nom de Suzanne Talbot. Elle sera sa future mécène. En collaboration avec l’architecte d’intérieur Paul Ruaud, Gray conçoit une mise en scène immersive nourrie par des éclairages théâtraux et l’utilisation de matériaux inattendus. L’éclairage, par exemple, est assuré par des lampes conçues à partir de papier parchemin et d’œufs d’autruche. Mais le coup de grâce se situe dans le couloir. Ce passage oublié, relégué au second plan, est mis en valeur par les écrans qui recouvrent les murs. Laqués – une technique que Gray avait découverte à Londres pendant ses années d’études -, ils sont structurés en forme de grille ajourée. Ce sont des pièces à la fois monumentales et délicates qui réinterprètent le treillis.

À gauche, la célèbre
À gauche, la célèbre « lampe-fusée » en papier parchemin (© Virginia Museum of Fine Arts, Katherine Wetzel). À droite, Juliette Lévy dans son salon, conception d’Eileen Gray (© Bancroft Library, University of California, Berkeley).
Deux panneaux laqués noirs provenant de l'appartement parisien d'Eileen Gray, vendus aux enchères chez Sotheby's en novembre.
Deux panneaux laqués noirs provenant de l’appartement parisien d’Eileen Gray, vendus aux enchères par Sotheby’s en novembre.Sotheby’s

Ce jeu de lumière imaginé à partir d’un treillis a été repris dans une multitude de projets architecturaux, l’un des plus célèbres étant celui de Marcel Wanders. Créateur du Écran diamantun écran modulaire inspiré de la monogramme de Louis Vuitton, a reproduit son motif gaufré dans des proportions spectaculaires pour la couverture de l’exposition. boutique à Miami. Avec cet objet mobile, Gray a également anticipé le concept post-pandémique de fragmentation des espaces privés sans les réformer : la simple utilisation d’un panneau laqué noir et argent peut compartimenter une maison à volonté. Un élément décisif à une époque où le télétravail et la réduction des espaces exigent le partage de la vie privée et professionnelle dans de rares mètres carrés. Les écrans de Gray continuent d’être un objet de désir : en novembre, deux panneaux laqués noirs provenant de l’appartement du designer, ont été vendus aux enchères chez Sotheby’s pour 850 000 dollars.

Treillis Diamond Screen de Marcel Wanders pour Louis Vuitton.
Treillis Diamond Screen par Marcel Wanders pour Louis Vuitton.Avec l’aimable autorisation de Louis Vuitton

La grammaire du nouveau luxe

La mode d’Eileen Gray est confirmée par les expositions qui lui sont consacrées, comme celle qui lui a été dédiée à l’exposition de l’Académie des Beaux-Arts de Paris. Centre d’art moderne Pompidoula salle permanente qui lui est consacrée au Museum of Decorative Arts and History de Dublin et sa participation à la récente exposition collective Nous voici ! Les femmes dans le design, de 1900 à nos jours au Disseny Hub de Barcelone, produite par le Vitra Design Museum. Mais sa plus importante renouveau n’est pas dans les salles d’exposition, mais dans de nombreux intérieurs d’aujourd’hui. Précurseur d’un modernisme à vivre et d’une fonctionnalité non dénuée de beauté, Eileen Gray est aujourd’hui l’un des artistes les plus cités dans les projets de rénovation. La chaîne hôtelière Experimental Group cite son œuvre, éteinte à la fin de la Seconde Guerre mondiale après qu’elle se soit retirée dans le sud de la France, comme un pilier de la nouvelle phase du programme de rénovation de l’hôtel. Hôtel Regina à Biarritz. Un joyau de la Belle Époque sur une colline surplombant l’océan Atlantique, avec près de 120 ans d’histoire.

À lire également  Rencontrez M. Trash Wheel - et d'autres ustensiles de cuisine en plastique de rivière ingénieux la pollution
Les lignes curvilignes et les couleurs primaires dominantes de l'œuvre d'Eileen Gray sont un point de référence dans la nouvelle ère de l'hôtel Regina Experimental à Biarritz.
Les lignes curvilignes et les couleurs primaires dominantes de l’œuvre d’Eileen Gray sont un point de référence dans la nouvelle ère de l’hôtel Regina Experimental à Biarritz.

Pour sa rénovation, l’architecte d’intérieur Dorothee Meilichzon a voulu fusionner le style néo-vasque de la région – en particulier les villas spectaculaires conçues par les frères Louis et Benjamin Gomez – avec l’imagerie d’Eileen Gray dans les espaces communs. « Le restaurant et l’atrium s’inspirent d’éléments architecturaux conçus par Eileen Gray à la fin des années 1920. Vous pouvez le voir dans l’utilisation de la courbe dans le mobilier en bois, ses tabourets caractéristiques ou le comptoir du bar qui rappelle un paquebot, tout comme sa maison à Roquebrune Cap Martin », explique Dorothee Meilichzon, en charge des derniers projets d’Experimental Group à travers l’Europe. J’ai choisi de m’inspirer de son travail car elle a été l’une des premières artistes modernistes, et sa maison E-1207 transmet le sentiment d’être « assis sur la mer » que j’ai voulu recréer dans l’hôtel.

Un chef-d’œuvre inépuisable : E-1207

La célèbre villa Art nouveau citée par Meilichzon, nichée dans les Alpes-Maritimes et baignée par la Méditerranée, a été le cadre choisi par Louis Vuitton pour tourner sa campagne printemps 2023 avec Zendaya, nouvelle ambassadrice de la marque. Grâce à une prise de vue par drone et à la pose de l’actrice sur l’une des grilles de la maison à côté de son sac Capucines, une vue panoramique des falaises sur lesquelles trône l’œuvre majestueuse de Gray s’offre à nous.

Construite entre 1926 et 1929 avec son amant de l’époque, l’architecte roumain Jean Badovici, E-1207 est un cryptogramme de leurs noms. Le E évoque son nom, Eileen, tandis que les chiffres 10, 2 et 7 sont les premières lettres, dans l’ordre alphabétique, de Jean, Badovici et Gray. A l’époque, elle reçut un accueil mitigé ; Le Corbusier alla même jusqu’à profaner les murs de son chef-d’œuvre de plusieurs peintures murales, qui lui furent longtemps attribuées. Aujourd’hui maison-musée gérée par une association sans but lucratif, elle permet au public de visiter le bâtiment. visites sur rendez-vousAprès des années de vandalisme et de négligence, le bâtiment est une icône du mouvement moderne pour ses lignes pures et pratiques.

Vue panoramique de la villa E-1027, conçue par Eileen Gray à Roquebrune Cap Martin, dans le sud de la France.
Vue panoramique de la villa E-1027, conçue par Eileen Gray à Roquebrune Cap Martin, dans le sud de la France.Andia (Andia/Universal Images Group via)

La chaise la plus chère du monde

Le célèbre Fauteuil aux dragons (1920-1922), le meuble le plus cher du monde aux enchères.
Le célèbre fauteuil « Fauteuil aux dragons » (1920-1922), le meuble le plus cher du monde lors d’une vente aux enchères. Jean-Luc LUYSSEN (Gamma-Rapho via Getty Images)

Au cours de sa vie, Eileen Gray a conçu plus de 200 meubles, dont beaucoup ont été modifiés en fonction des exigences de chaque client, avec un design exclusif qui fait aujourd’hui l’objet de ventes aux enchères astronomiques. Le fauteuil Dragons qu’elle a conçu en 1917 en est le cas le plus célèbre. Ce siège, recouvert de cuir et doté de deux dragons laqués en guise d’accoudoirs, avec un dossier en bois et un dossier en cuir, a été conçu pour être utilisé dans le cadre d’une exposition. art déco -un style que Gray répudiera plus tard comme étant frivole- a été acquis à l’origine par sa mécène, Suzanne Talbot. Après être passé entre les mains de la marchande d’art Cheska Vallois, il s’est retrouvé entre les mains d’Yves Saint Laurent et de Pierre Bergé en 1973. En 2009, la maison de vente aux enchères Christie’s a vendu la chaise dans le cadre de la collection du créateur et l’a vendue 22 millions de dollars. Il s’agit du prix le plus élevé jamais atteint pour un meuble.

À lire également  l'été 2023 bat largement le record

Un intérieur révolutionnaire et les rééditions les plus recherchées

« Une chambre à coucher dans laquelle souffrir de cauchemars ou dilater l’insomnie ». C’est par ces mots qu’un critique d’art a décrit la pièce Monte Carlo conçu en 1923 par Eileen Gray pour le 14e Salon de la Société des Artistes Décorateurs à Paris. L’espace, dominé par une gigantesque peinture murale aux formes abstraites en rouge et blanc, était gardé par deux écrans en treillis laqué à la manière de briques incandescentes. Au centre, une lanterne bleutée suspendue au plafond recrée d’étranges tourbillons dans la pénombre.

Le boudoir excentrique que Gray a conçu en 1923. Archives Galerie Gilles Peyroulet, Paris.
Le boudoir excentrique conçu par Gray en 1923. @ Archives Galerie Gilles Peyroulet, Paris.

L’image, prise par l’artiste Raoul Dufy, montre comment la fantaisie de ce boudoir flirte avec la réalité. boudoir entre les mains de l’architecte et designer irlandais est loin de l’élégance simpliste qui hantait l’avant-garde parisienne à cette époque. A choc pour l’élite culturelle de l’époque, ce qui a déchaîné les critiques et les passions. JJP Oud, membre du mouvement De Stijl, en était l’un des défenseurs. Comment une Irlandaise inconnue du comté de Wexford a-t-elle pu dépasser les attentes de l’élite culturelle de l’époque ? avant-garde Européen ?

Cette même photo prise par Dufy en 1923 contient certains des meubles de Gray’s qui sont produits à la demande aujourd’hui. Le label Gray’s est également l’un des plus prolifiques dans le domaine de la réédition, depuis que la société allemande a lancé, dans les années 1990, un programme de réédition de ses meubles. ClassiCon est devenu le seul licencié de son héritage. C’est le cas de la Écran de briquesson célèbre séparateur de pièces à base de panneaux fixes et mobiles qui constitue la collection permanente du MoMA de New York. Son prix actuel est d’environ 50 000 euros.

Prototype de l'écran
Prototype de l’écran « Brick », 1918. Avec l’aimable autorisation de Robert et Cheska Vallois, Paris © Arnaud Carpentier.

Au sol, sous la chaise des Dragons, un autre motif immortel : le tapis. Marine bleue. Réalisé en pure laine dans l’atelier de Gray, il s’inspire de la mer qui baigne sa maison de la Côte d’Azur, conçu pour cette villa et également réédité par ClassiCon pour moins de 3 000 euros. Les autres pièces qui continuent à être rééditées sont son fauteuil Bibendum ironiquement inspiré du bonhomme Michelin avec sa forme bouffante et spongieuse en cuir ; ou le canapé Lota, qu’il dessine pour son futur mécène de la rue de Lota en forme de canoë, ainsi que ses fameux panneaux laqués noirs.

La pièce la plus recherchée d'Eileen Gray est aujourd'hui la table E-1207.
Actuellement, la pièce la plus demandée d’Eileen Gray est la table E-1207.

Mais la pièce la plus recherchée actuellement est sans aucun doute la table E-1207 d’Eileen Gray. table E-1207. Reconnaissable à ses lignes épurées et à ses courbes en métal chromé, Gray a conçu cette table réglable pour que sa sœur puisse prendre son petit-déjeuner au lit sans que les draps ne se détachent. Aujourd’hui, elle figure en tête de liste des les 12 meubles modernes les plus influents du 20e sièclequi a été compilé par le magazine Dezeen entre des créations de Le Corbusier, de Charlotte Perriand et du couple Eames.

Réédition de son fauteuil le plus célèbre,
Réédition de son fauteuil le plus célèbre, « Bibendum », en l’honneur de l’homme au dessin Michelin.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *