C’est la Grande Barrière à Bulles – un mur de bulles. Il glisse sur l’eau sur un écran diagonal, poussant le plastique d’un côté et permettant aux poissons et autres animaux sauvages de s’échapper indemnes.

La technologie, créée par une entreprise néerlandaise et déjà utilisée à Amsterdam, est testée sur le fleuve Douro à Porto, au Portugal, dans le cadre du programme soutenu par l’UE. Maelstrom (gestion durable et gestion des déchets marins).

Il s’agit de la dernière d’une série de nouvelles technologies conçues pour trouver des moyens durables d’éliminer et de traiter les débris fluviaux avant qu’ils n’atteignent la mer.

Les plastiques peuvent se propager lors de catastrophes naturelles, telles que les tsunamis, qui peuvent pousser des espèces envahissantes et des débris à l’autre bout du monde. Mais les rivières transportent un approvisionnement beaucoup plus régulier de plastique vers les océans. Des recherches menées en 2017 ont révélé que 10 systèmes fluviaux transportent 90 % de tout le plastique se retrouvant dans les océans du monde (deux en Afrique – le Nil et le Niger – et les huit autres en Asie : le Gange, l’Indus, le Jaune, le Yangtsé, le Haihe, la Perle, Mékong et Amour).

Un petit bateau égaré pagaie à travers un tapis d'ordures flottant couvrant une large surface de rivière
Un homme piétine le long de la rivière Citarum à Java occidental, en Indonésie, l’une des rivières les plus polluées du monde. En 2018, environ 20 000 tonnes de déchets et 350 000 tonnes d’eaux usées ont été déversées chaque jour. Photo : Andrea Carrubba / Le Gardien

Molly Morse, scientifique à l’UC Santa Barbara Benioff Ocean Initiative et leader de son monde Courants propres de la coalition, déclare : « Dans certains cas, les communautés n’ont pas accès à des services de collecte des déchets appropriés et doivent se tourner vers la seule alternative qui peut apparaître : jeter les déchets directement dans la rivière pour élimination.

« Dans d’autres cas, les déchets plastiques sont déplacés sur terre par la pluie ou le vent dans une rivière, où […] le plastique peut se frayer un chemin jusqu’à l’océan.

Measta 0,8 à 2,7 millions de tonnes de plastique transportés par les rivières vers l’océan chaque année. Cela équivaut à 66 000 à 225 000 bus à impériale.

Sans barrières, les courants fluviaux transportent le plastique directement vers la mer, où il est beaucoup plus difficile à traiter : le plastique flotte souvent sur de grandes distances, peut abriter des espèces envahissantes et fait partie de la plasosphère plus large, car la concentration de déchets marins dans le Océan Pacifique. tache d’ordures.

C’est pourquoi certains scientifiques appellent à davantage d’efforts pour empêcher le plastique de pénétrer dans les rivières en premier lieu. Étude 2020 il a été constaté qu’une « réduction significative » du plastique dans l’océan ne pouvait être obtenue qu’en l’empêchant d’atteindre la mer, ou par une combinaison de barrières fluviales et d’autres dispositifs de nettoyage.

Astuce des inventeurs, qui ont développé une gamme de barrières de rivière et de dispositifs de collecte pour capturer et retirer le plastique des rivières – des simples filets et petits pains aux bandes transporteuses et aux robots.

M. Trash Wheels, officiellement connu sous le nom d’Inner Harbor Water Wheel, un système de tapis roulant alimenté par courant et solaire, lancé en 2014 dans la ville américaine de Baltimore. Un long barrage avec des jupes immergées envoie les déchets en entonnoir dans un moyeu central, où des racks autonomes les ramassent sur un tapis roulant qui les dépose sur une barge, avec plus de 17 tonnes collectées par jour.

Lorsque la barge est pleine, elle emmène les déchets pour incinération dans une centrale électrique, même si l’on espère que les déchets collectés pourront à terme être triés et recyclés. Il y a maintenant toute une famille de Trash Wheels à Baltimore, et c’est le dernier ajout Gwynnda, la bonne roue ouest.

graphique expliquant comment une barrière à bulles peut détourner les déchets plastiques en laissant passer la faune

Ou l’Interceptor, un appareil flottant à énergie solaire, développé par l’organisation à but non lucratif Nettoyage de l’océan, présenté comme « la première solution évolutive au monde » pour éliminer le plastique des océans. Semblable à la roue à déchets mais plus grande qu’elle ne l’est, il existe des barrières qui dirigent les déchets vers un tapis roulant, où une navette les distribue dans cinq poubelles à bord.

Une autre conception, la bleu azur Une barrière, développée par la startup britannique Ichthion opérant dans n’importe quelle rivière, peut éliminer jusqu’à 80 tonnes de plastique par jour à l’aide de barrages flottants durables et sensibles aux marées qui dirigent le plastique vers les points d’extraction le long de la berge. Le plastique est transformé en flocons pour le recyclage.

D’autres inventions de haute technologie comprennent le Requins déchets, Un « aquadrone » à commande électronique qui évite le plastique – jusqu’à 350 kg à la fois. À l’aide d’algorithmes du Centre allemand de recherche sur l’intelligence artificielle, le WasteShark se déplace indépendamment vers sa station d’accueil, où jusqu’à cinq des navires en forme de catamaran peuvent déposer le plastique collecté et se recharger. Le design, développé par la startup néerlandaise RanMarine, est exposé au CES 2022 à Las Vegas ce mois-ci.

Un petit drone en forme de catamaran se déplaçant à la surface d'une voie navigable
L’aquadrone WasteShark utilise des algorithmes pour se déplacer et revenir indépendamment vers sa station de duel, où il dépose le plastique collecté et se recharge. Photo : Dépliant

Alors que le coût de mise en œuvre de ces technologies peut être réalisable dans certaines villes et villages – et dépasse de loin le coût des contaminants plastiques, c’est-à-dire. devrait atteindre 7,1 milliards de dollars (5,25 milliards de livres sterling) d’ici 2040 – il y a beaucoup d’autres facteurs à considérer. Ceux-ci, dit Morse, incluent «les caractéristiques physiques de la rivière, la quantité de déchets, les changements saisonniers, l’écologie, les sources d’énergie, la disponibilité de la main-d’œuvre, la sécurité, la circulation des bateaux [and] financement « .

Philip Ehrhorn, co-fondateur de la Great Bubble Barrier, a déclaré : « L’un des plus grands défis à venir est le manque de réglementation de la pollution plastique dans nos cours d’eau et donc le manque d’appropriation et de responsabilité du problème.

« L’urgence de résoudre notre problème de pollution plastique dans les rivières est due au fait que les autorités chargées de l’eau et les gouvernements pensent à l’avenir, car le plastique n’est pas officiellement considéré comme un polluant de l’eau », a-t-il déclaré.

La plus grande partie les pays en développement ont les 20 principaux cours d’eau pollués par les plastiques dans les pays en développement. Mais Ehrhorn dit: « L’Europe a toujours un problème majeur avec la pollution plastique, qui ne doit pas être ignoré ou sous-estimé. »

Les lois de l’UE ont été introduites en janvier de l’année dernière pour lutter contre le « far west » des déchets plastiques déversés dans les pays les plus pauvres ; le Royaume-Uni est l’un des pires contrevenants en Europe, exportant environ 70 % de ses plastiques. Mais l’ouest le plus sauvage se trouve de l’autre côté de l’Atlantique : les États-Unis sont le plus grand pollueur de plastique au monde, représentant plus que tout autre pays de l’UE réuni.

Des éboueurs municipaux dans des bateaux tentent de nettoyer un canal flottant et des déchets ménagers
Bouchage plastique et autres déchets Canal Ladprao de Bangkok. Chaque jour, jusqu’à 10 tonnes de déchets sont collectés dans les canaux de la ville. Photo : Narong Sangnak / EPA

Il n’y a pas de solution unique, dit Morse. « Les rivières varient considérablement en fonction de facteurs tels que la profondeur, la largeur, le débit et la saisonnalité. Ce qui pourrait fonctionner dans un immense fleuve comme le Mississippi aux États-Unis, qui coule toute l’année vers un fleuve plus petit et plus saisonnier comme le Tijuana au Mexique, ne fonctionnera probablement pas. »

En Équateur, le prototype Azure d’Ichthion sur la rivière Portoviejo a eu des problèmes. Les données suggèrent que la profondeur de la rivière variait de deux mètres pendant les saisons humides et sèches ; en fait, il a changé jusqu’à quatre mètres en quelques jours.

Il peut également être difficile d’obtenir le soutien de la population locale et de permettre de nouvelles infrastructures. Pour la Clean Currents Alliance, qui travaille avec huit équipes dans le monde, la simplicité fonctionne le mieux.

« Les solutions les plus efficaces sont les technologies plus simples – telles que les barrages, les barrières et les pièges – qui sont fabriquées localement et nécessitent l’élimination manuelle des déchets saisis », explique Morse. Cela peut également créer des emplois supplémentaires.

Un exemple de ceci est Côte sauvage« Boom brutal » au canyon Los Laureles, un affluent de la rivière Tijuana. Le flotteur à double paroi s’étend à travers la rivière et permet au barrage de se déplacer avec une profondeur variable. Un treillis en plastique suspendu se fixe au plastique, qui est conçu pour être traité lorsque la flèche est terminée. Des rapports de San Diego en Californie suggèrent qu’il a réussi à réduire le flux de plastique.

Une péniche se déplace le long d'une rivière et un dôme de mosquée en arrière-plan
L’Interceptor reçoit les déchets de la rivière Klang près de la capitale malaisienne, Kuala Lumpur. L’appareil, développé par Ocean Cleanup, fonctionne à l’énergie solaire. Photo : Mohd Rasfan / AFP / Getty

Cycle TerraLes pièges fluviaux, installés dans une partie des 1 600 canaux pollués de Bangkok, transportent jusqu’à 2,5 tonnes de déchets par jour, aidant à recycler le plastique au lieu de l’envoyer à la décharge.

Botteurs allemands, Plastique Fischer, TrashBooms est installé dans les cours d’eau en Indonésie, en Inde et au Vietnam. Il préconise une approche locale, à faible technicité et à faible coût, en utilisant des barrières en filet et en flotteur fabriquées localement pour éliminer les déchets.

De nombreux écologistes soutiennent que ces innovations dissipent les propriétés, pas le problème, et sont la seule vraie solution pour restreindre la production de plastique. Mais avec On estime que les expéditions de fabrication de plastique ont augmenté de 2,2 % l’année dernière à la Plastics Industry Association, il est peu probable que cela se produise de si tôt.

« Si nous voulons continuer à produire, épuiser et éliminer les plastiques à notre rythme ou à un rythme proche, nous devons être en mesure de le gérer à la hausse – et rapidement », a déclaré Morse.

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