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Pourquoi l’eau de mer est-elle à 28 degrés à Valence et à 20 degrés à Malaga ?

Bien que le thermomètre des villes de Valence et de Malaga ne diffère guère, puisque les deux villes ont atteint plus de 40 degrés au cours des vagues de chaleur successives qui ont frappé l’Espagne cet été, la température de l’eau qui baigne leurs côtes varie de 8 degrés, une situation qui peut sembler anormale étant donné que les deux villes se trouvent sur la côte méditerranéenne.

Ainsi, alors que la bouée que Puertos del Estado possède devant le port de Valence a enregistré 28,7 degrés en juillet, la température actuelle de l’eau à Malaga dépasse à peine 19 degrés, a déclaré à EFE le responsable de la climatologie de l’Agence météorologique nationale, José Ángel Núñez Mora.

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Dans les villes de Valence et de Malaga, les températures sont très similaires.

Núñez Mora souligne qu’en raison des vagues de chaleur constantes, la température moyenne des eaux de surface – à 20 milles du littoral – dans les zones côtières espagnoles est de 24,6 degrés, « la plus élevée enregistrée dans les eaux côtières espagnoles depuis au moins 1940, dépassant les records de 2015 et de 2022 ».

« La mer Méditerranée atteint des sommets historiques », affirme M. Núñez Mora, qui explique toutefois qu’il existe de grandes différences entre certaines zones du territoire national, comme c’est le cas entre la mer des Baléares (zone maritime située entre les côtes de Valence, Castellón, Tarragone et Majorque et Ibiza) et l’Alboran, la partie la plus occidentale de la mer Méditerranée, qui baigne la côte de Malaga.

La mer Méditerranée atteint des niveaux record


José Ángel Núñez MoraChef de la climatologie de l’Agence météorologique nationale

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Le spécialiste indique que « la température actuelle dans des zones comme Tarifa ou Algeciras est inférieure à 18 degrés et la température à Malaga est légèrement supérieure à 19 », ce qui « contraste fortement avec les 28 degrés Celsius dans les zones de la mer des Baléares ».

Cet écart dans les mesures est dû à l’échange de masses d’eau qui a lieu à travers le détroit de Gibraltar, où l’océan Atlantique, avec ses eaux plus froides, entre en contact avec la mer Méditerranée, a expliqué à EFE David Gras, chercheur à l’Institut d’écologie côtière d’El Campello (Alicante) et docteur en biologie.


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Ce phénomène de refroidissement se produit « parce que l’eau qui pénètre dans la Méditerranée depuis l’Atlantique vient de la surface, tandis que l’eau qui quitte la mer pour l’océan va en profondeur », selon l’expert.

« Dans les zones les plus proches du lieu d’échange, à savoir la mer d’Alboran, l’effet de l’eau atlantique est plus important et c’est pourquoi la température de l’eau dans cette zone est plus basse », explique M. Gras, qui ajoute que les eaux proches de la Communauté valencienne sont plus chaudes parce qu’elles « reviennent » après avoir traversé une grande partie de la Méditerranée.

Ce refroidissement dû à l’entrée des eaux atlantiques « n’atteint pas la mer des Baléares ».

Pour sa part, Núñez signale que ce refroidissement dû à l’entrée des eaux atlantiques « n’atteint pas la mer des Baléares » et ajoute que « c’est pourquoi, d’un point de vue climatique, (cette zone) est généralement plus chaude que les zones côtières situées plus au sud, bien que lorsque le vent d’est prédomine, les eaux de la Méditerranée andalouse restent également chaudes ».

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Après le nouveau record de température enregistré en un mois de juillet à la bouée de València, tout indique que le mois d’août dépassera le maximum historique de 29,94 degrés dans les eaux proches de la Comunitat, qui remonte au 11 août de l’année dernière, jour où le maximum de la mer des Baléares a également été dépassé de quatre dixièmes de degré, avec 29,3 degrés, le chiffre le plus élevé enregistré depuis le même mois en 2003.

Tout indique qu’au mois d’août, le maximum historique de 29,94 degrés sera dépassé dans les eaux proches de la Comunitat.

Le chercheur de l’Institut d’écologie côtière indique que cette « augmentation inhabituelle » est due à « la continuité des vagues de chaleur, qui sont transférées de l’atmosphère à l’hydrosphère, ce qui se produit cet été et ce qui s’est produit l’été dernier ».

L’arrivée de plus en plus précoce des chaleurs estivales influe également sur ce phénomène, puisque l’eau se réchauffe « au début de l’été et non plus à la fin », explique Gras, de sorte que « cette température de l’eau se prolonge pendant au moins trois mois ».

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La plage de la Malvarrosa à Valence.

Kai FORSTERLING / EFE

La quasi habitude de voir les records et les températures historiques battus année après année fait que des phénomènes peu ordinaires, ayant des conséquences importantes sur l’environnement et les écosystèmes, sont considérés comme allant de soi.

Ainsi, l’augmentation de la température de l’eau en degrés va au-delà d’un jeu de chiffres et de statistiques, car elle se traduit par des changements dans les conditions de la mer au fil des ans et par sa « tropicalisation », ce qui entraîne des « changements environnementaux qui se transmettent aux êtres vivants et aux organismes marins ».

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Menace sur la vie marine

La vie marine peut être menacée par « des espèces exotiques envahissantes qui vivent dans des zones subtropicales, des mers plus chaudes, et qui peuvent arriver ici par les courants, s’adaptant parfaitement parce que la température de la mer leur permet de survivre, représentant ainsi un concurrent pour la faune indigène, qu’elles peuvent déplacer », avertit le chercheur.

A ces effets sur la biodiversité s’ajoutent des changements indirects, comme l’érosion du littoral causée par les gouttes froides et les tempêtes qui, selon Gras, proviennent « du réchauffement excessif des colonnes d’eau ».

De même, les DANA typiques des zones méditerranéennes de la péninsule augmenteront en fréquence et en force en raison de l’évaporation accrue de l’eau de mer, ce qui entraînera des précipitations et des vagues plus énergiques.


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Il conclut ainsi que la mer au large de la côte valencienne dépassera bientôt les 30 degrés Celsius et les 20 degrés Celsius dans les eaux les plus occidentales près du détroit de Gibraltar, réduisant ainsi l’écart de plus en plus réduit entre les températures relevées par les thermomètres dans l’eau et hors de l’eau.

jvo/crn/ams/pss

(photo)

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