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Pas de montagne assez haute : une étude révèle du plastique dans l’air « propre » la pollution

Du mont Everest à la tranchée Mariana, les microplastiques sont partout – même à haute altitude dans la troposphère terrestre où la vitesse du vent leur permet de parcourir de grandes distances, selon une nouvelle étude.

Les microplastiques sont de minuscules fragments – mesurant moins de 5 mm – qui proviennent d’emballages, de vêtements, de véhicules et d’autres sources et ont été détectés sur terre, dans l’eau et dans l’air.

Des scientifiques de l’institut national de recherche français CNRS ont prélevé de l’air à 2 877 mètres d’altitude à l’observatoire du Pic du Midi dans les Pyrénées françaises, une station dite « propre » en raison de l’impact limité du climat et de l’environnement local.

Ils ont testé 10 000 mètres cubes d’air par semaine entre juin et octobre 2017 et ont découvert que tous les échantillons contenaient des microplastiques.

À l’aide de données météorologiques, ils ont calculé les traces des différentes masses d’air avant chaque échantillon et ont trouvé des sources aussi loin que l’Afrique du Nord et l’Amérique du Nord.

L’auteur principal de l’étude, Steve Allen de l’Université Dalhousie au Canada, a déclaré à l’AFP que les particules étaient capables de parcourir une telle distance parce qu’elles pouvaient atteindre de grandes hauteurs.

« Une fois qu’il atteint la troposphère, c’est comme une autoroute à grande vitesse », a-t-il déclaré.

La recherche met également en évidence des sources de microplastiques en Méditerranée et dans l’océan Atlantique.

« La plus intéressante est la source marine », a déclaré Allen.

« Le plastique laisse la mer dans l’air si haut – cela montre qu’il n’y a pas de puits à la fin pour ce plastique. C’est juste se déplacer dans un cycle indéfini. « 

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Alors que les quantités de microplastiques dans les échantillons du Pic du Midi ne présentent pas de risque pour la santé, la co-auteure de l’étude, Deonie Allen, note que les particules sont suffisamment petites pour que les humains puissent les respirer.

Et elle dit que sa présence dans une zone qui est censée être protégée et loin des sources de pollution devrait faire une pause.

« Cela remet en question notre relation avec le plastique », a-t-elle déclaré, ajoutant que le problème était mondial.

Allen a déclaré qu’il avait également souligné que l’élimination du plastique en l’envoyant à l’étranger était une stratégie erronée.

« Ça te revient, » dit-elle.

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