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Omicron : passager clandestin sur les vols KL592 et KL598 d’Afrique du Sud à destination d’Amsterdam Association

Les passagers des vols en provenance d’Afrique du Sud, dans le salon de l’aéroport de Schiphol (Amsterdam), où ils sont restés pendant des heures après l’atterrissage.Avec l’aimable autorisation de Carolina Pimenta et Andrés Sanz

Le vol KL592 a démarré sans incident de Johannesburg à 1h15 le 26 novembre, après que les autorités sud-africaines ont vérifié le statut documenté et vacciné des près de 300 passagers à bord d’un Boeing 777-300 pour les compagnies aériennes néerlandaises. La plupart des passagers étaient assis dans leurs sièges pendant le vol de nuit de 10 heures, survolant l’Afrique, la Méditerranée et certaines parties de l’Europe jusqu’à ce qu’ils atteignent les Pays-Bas, à bord du plus grand avion biréacteur du monde. Pendant son sommeil, l’Afrique du Sud a mis en garde contre une nouvelle version du coronavirus, qui a été baptisée l’Organisation mondiale de la santé (OMS) le même jour qu’omicron. A l’aube, plus rien n’était pareil.

A 11h15, le commandant s’est garé dans la zone aéroportuaire d’Amsterdam-Schiphol dont ils l’avaient informé. Il y avait un autre appareil similaire à côté d’eux. C’était un KL598, il était arrivé du Cap une demi-heure plus tôt. À l’intérieur, l’homme d’affaires espagnol Andrés Sanz, 30 ans, et sa compagne, la biochimiste portugaise Carolina Pimenta, 28 ans, venaient de prendre leur petit-déjeuner. KLM leur a servi des crêpes avec du chocolat, des œufs et des boissons chaudes et froides. Il y avait un total de 624 passagers incapables d’atterrir voyageant dans les deux avions. Ils n’avaient aucune information autre que les informations fournies par le pilote. Bientôt, les nouvelles ont commencé à se précipiter sur les téléphones portables. Non seulement ils provenaient d’une zone à risque, mais du pays qui était à l’époque considéré comme le premier foyer mondial de la version perturbatrice d’omicron.

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Carolina Pimenta et Andrés Sanz, passagers d'un des vols sud-africains, à l'aéroport de Schiphol (Amsterdam).
Carolina Pimenta et Andrés Sanz, passagers d’un des vols sud-africains, à l’aéroport de Schiphol (Amsterdam). Avec l’aimable autorisation de Carolina Pimenta et Andrés Sanz

Les voyageurs n’ayant pas trouvé d’explications, les autorités sanitaires néerlandaises ont très bien évalué la situation. Amsterdam est l’une des principales plaques tournantes des transferts aériens en Europe, et nombre de ces citoyens avaient déjà un billet pour leur destination finale. Parmi les incertitudes sur le revêtement omicron, il fallait éviter leur propagation sans vérifier au préalable si l’un d’entre eux était déjà infecté. Hugo de Jonge, le ministre néerlandais de la Santé, a décidé que tout le monde devrait passer un test PCR. Il s’est lancé dans un voyage long, difficile et déroutant qui a célébré les personnes impliquées.

Il y a eu 61 cas positifs, dont la majorité ont été vaccinés. Parmi ceux-ci, 14 avaient la version omicron. Ils avaient également reçu le vaccin. Ces résultats montrent que, selon les autorités sanitaires néerlandaises, il serait toujours approprié de demander aux personnes vaccinées et non vaccinées un test de diagnostic 48 heures avant le vol pour embarquer dans un avion. Il a été décidé que le groupe devrait être mis en quarantaine.

Une passagère d’un vol de Johannesburg, qui préfère garder l’anonymat, explique au téléphone avoir vu des personnes très inquiètes avant d’emmener le Royaume-Uni fermer ses frontières ou suspendre des vols, et ils ont commencé à parler d’une nouvelle version. Mais ce n’était pas clair. Elle venait d’un autre pays africain. Son escale a été arrêtée en Afrique du Sud et c’était, a-t-il dit, comme pour de nombreux autres passagers.

À l’atterrissage à Amsterdam, et en attendant à l’intérieur de l’avion, explique le passager, « les gens ont allumé leurs téléphones portables et ont appris que les vols et les quarantaines avaient été annulés en raison de la nouvelle version ». Sans nourriture, pour des raisons de sécurité, et avec le commandant comme seul contact officiel avec le monde extérieur, vers 16h30, ils ont pu débarquer. « Parfois et parfois coincés là en emportant des restes de biscuits détenus par les hôtesses », se souvient-il.

Pimenta, à l'hôpital infectieux où elle a été isolée.
Pimenta, à l’hôpital infectieux où elle a été isolée.Avec l’aimable autorisation de Carolina Pimenta et Andrés Sanz

Le groupe du Cap avait déjà décollé dans des bus de service d’aérodrome. Ils ont tous été transférés près d’une porte d’embarquement. À l’intérieur, dans une pièce entourée de verre et avec la sortie bloquée, un couloir sur site a été préparé pour plus d’un demi-mile de tests PCR. C’était spacieux mais bourré, froid, sans bonne hygiène. Il n’y avait pratiquement pas de nourriture et pas beaucoup de couvertures. Avec des chaises inadéquates avec de longues attentes, beaucoup moins pour accueillir les enfants et les personnes âgées, ils ont reçu la documentation nécessaire pour pouvoir suivre chaque cas plus tard. « Il est peut-être possible de garder la distance de sécurité de 1,5 mètre, mais après une si longue période dans ces conditions, j’ai vu des gens bondés chercher des informations qui ne portaient même pas correctement leurs masques », se souvient le passager. «Nous nous sommes alignés à la salle de test de location. Ce vendredi-là, nous avons fait la queue pendant de nombreuses heures sans rien prendre du petit déjeuner, à neuf heures du matin, dans l’avion ».

Les Pays-Bas sont l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie avec des fermetures partielles de l’industrie hôtelière, du secteur culturel et des sports amateurs. Le microbiologiste néerlandais Amrish Baidjoe déclare : « Bien que le respect des règles de sécurité soit assoupli dans la population et que nous soyons au bas de l’Europe dans l’administration des doses de rappel, les autorités ne semblaient pas avoir une urgence sanitaire potentielle. de ce genre « . Il dit que les restrictions de voyage et l’éventail des documents de santé essentiels peuvent retarder les infections d’environ deux semaines, « les protocoles de quarantaine devraient donc être harmonisés, mais c’est une décision politique, et le secteur aérien a son mot à dire ici. virus pendant que vous êtes dans votre propre pays et briser les inégalités tout en vaccinant à l’échelle mondiale. »

Andrés Sanz, le passager d’un vol du Cap, garde de bons souvenirs de son séjour dans le salon de l’aéroport. « Un Japonais a dû se battre au bord des larmes pour obtenir une couverture pour sa mère âgée, en fauteuil roulant », raconte-t-il. La journée a été fatigante, stressante, et les tests ont été effectués alors que le monde était pleinement visible. L’affaire empruntait même des moments qui limitaient la comédie. Comme lorsqu’un passager néerlandais s’est assis dans la cabine de l’hôtesse de l’air et a commencé à répondre au téléphone. « Il l’a rendu si approprié que même le personnel de l’aéroport lui a demandé des informations. Mais il était l’un des nôtres », se souvient Sanz.

Côté moins sympathique, la voyageuse de Johannesburg dit s’être sentie « abandonnée et intimidée par la présence des services de sécurité armés ». « L’amitié des gens nous a sauvés, qui sont entrés », dit-il. « D’aussi loin que je me souvienne, il y avait des gens de France, du Canada, de Grèce, du Royaume-Uni, des Pays-Bas, d’Espagne, de Norvège ou d’Italie, et ils agissaient parfois en collectif. J’ai rencontré des gens avec qui je reste en contact, mais notre bien-être n’a pas été pris en compte. Il y avait un manque d’empathie », explique-t-il. Elle a pu se rendre en Espagne car sa CRP était négative et elle était limitée à la maison en raison de l’exposition à l’omicron. Jeudi, il avait un rendez-vous pour un nouveau PCR et a reçu un message de la santé néerlandaise pour savoir où il se trouvait et comment il allait. Le test est revenu négatif.

KLM, Schiphol et Health ont présenté leurs excuses pour les conditions des locaux, la longue attente et la médiocrité des infrastructures pour accueillir autant de personnes. « Les toilettes ont fini par se boucher et une seule est restée libre dans les toilettes des femmes », explique Sanz. Les résultats de la PCR sont sortis tardivement. Parfois, ils atteignaient l’aube et les passagers avec un résultat négatif continuaient leur chemin. Les portes vitrées ont été ouvertes, mais en raison du retard, beaucoup d’entre eux sont restés à l’aéroport. Ils avaient perdu leurs vols de correspondance et, comme la vente des billets s’ouvrait à huit heures du matin, ils sont passés de la salle d’essai à la file d’attente pour acheter un nouveau billet.

Dans ses excuses, les autorités sanitaires reconnaissent qu' »il faut s’asseoir pour apprendre ensemble de ce qui s’est passé ». Ils ajoutent qu’ils ont eu très peu de temps, « et la plupart des passagers l’ont compris ». Ils assurent que les installations déjà mises en place à Schiphol pour les PCR n’ont pas été utilisées « car il pourrait s’agir de l’omicron ». Alors que ce nouveau paquebot a été présent ailleurs – y compris aux Pays-Bas – que les experts jugent inévitable, il reste à évaluer si l’épisode d’Amsterdam a eu un effet sur la propagation du virus. Les dirigeants de KLM et de Schiphol n’ont actuellement pas l’intention d’accorder de rémunération. Une fois les excuses officielles présentées, la pertinence des exigences imposées par le vol est désormais analysée, puisque 61 personnes ont été testées positives. Pour embarquer dans les deux avions, le vaccin ne nécessitait qu’un certificat covid. Ceux qui n’étaient pas vaccinés devaient porter une PCR qui n’a pas duré plus de 48 heures, ou un test d’antigène de 24 heures. Alors que KLM assure qu’il respecte strictement les règles, il révélera ce qui s’est passé s’il y avait des manquements dans ce domaine de mesures.

Le cas d’Andrés Sanz et de Carolina Pimenta est unique. Le jeune homme a été testé négatif, son partenaire a été testé positif et ils se sont installés ensemble dans un hôtel près de l’aéroport pour poursuivre la quarantaine. Le couple a subi le covid en juillet et a voyagé d’Afrique du Sud avec tous les documents en règle. Ils pointent du doigt le manque d’information, mais n’ont pas rejeté l’interné. Un événement important s’est produit lorsqu’ils ont signalé qu’ils avaient demandé un nouveau PCR et soupçonné que le premier était faussement positif. Comme il n’est pas arrivé, bien qu’on leur ait dit de le faire, dimanche dernier, il a pris un vélo fourni à l’hôtel pour acheter deux tests d’antigène dans un supermarché. La jeune femme les a utilisés et ils étaient négatifs.

Le couple allègue avoir quitté l’hôtel après avoir été autorisé à le faire par un ambulancier paramédical et un policier. Peu de temps après, Pimenta a été arrêtée dans un avion sur le point de quitter Barcelone. Ils étaient en prison – ils ont reçu un soutien consulaire et juridique – « et après avoir passé des heures horribles, ils nous ont dit que nous étions libres et gratuits », disent-ils. Ils croyaient que l’odyssée était terminée, mais ce n’était pas le cas. Ils ont été emmenés en ambulance dans un hôpital infectieux où ils se sont retrouvés isolés et les toilettes débordaient. Ils n’ont pas changé de chambre et n’ont pas expliqué pourquoi ils étaient là, « quand la police nous a libérés », insistent-ils. Comme le passager anonyme, ils pleurent le manque d’empathie et, dans leur cas, les traitements dégradants. « Nous avons contacté les médias parce que personne ne nous aidait là-bas. Il y avait des anonymes qui sans vergogne nous ont envoyé des fleurs dans cet hôpital », disent-ils.

Ce qui s’est passé, c’est que le conseil municipal de Haarlemmermeer – auquel appartient l’aéroport – a estimé qu’il était réticent à être restreint et un ordre a été émis d’arrêter Pimenta. « Vous ne pouvez pas faire de la PCR tous les jours. La seconde, c’était ce lundi et à notre connaissance on nous a conseillé de ne pas partir », explique la porte-parole de la ville Petra Faber. « Ils étaient dangereux pour la santé publique parce que les tests d’antigène n’ont pas fonctionné pour nous et ils ont quitté le pays », dit-il. Bart Maes, l’avocat du couple, aimerait savoir si l’arrêté municipal pourrait être « pris dans cette affaire, car sinon, la détention est illégale », dit-il, au téléphone. Le deuxième test a été négatif dans les deux cas, le procureur n’a pas porté plainte et ils ont été libérés mardi. Ils sont déjà en Espagne.

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