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« Nous avons connu les journées les plus chaudes de l’histoire de l’humanité ».

Au cours des dernières semaines, notre planète a franchi une barrière symbolique. Non seulement nous avons laissé derrière nous le mois le plus chaud jamais mesuré sur Terre, mais nous avons dépassé plusieurs fois le seuil de 1,5 °C d’augmentation de la température par rapport au niveau préindustriel qui a été fixé comme objectif pour 2050. Données du Service du changement climatique de la Commission européenne Copernicusle programme d’observation de la Terre de l’Union européenne, montrent une accélération du réchauffement climatique et de ses effets que les experts n’attendaient pas à ce stade. A l’heure actuelle, le programme Copernicus elDiario.es nous nous sommes entretenus avec sa directrice adjointe, Samantha Burgess, pour en savoir plus sur ce qui nous attend, en particulier dans la péninsule ibérique.


Ce n’est pas une chaleur estivale normale : juillet 2023 devient le mois le plus chaud jamais mesuré sur Terre.

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Lorsque le programme Copernicus a été lancé il y a 25 ans, aurait-on pu imaginer qu’il enregistrerait un scénario aussi négatif à ce stade ?

Il est vrai que le programme Copernicus a 25 ans, même si le service sur le changement climatique est plus récent et a vu le jour en 2015. Mais nous savons qu’il s’agit d’une réalité qui s’appuie sur des preuves scientifiques solides depuis longtemps ; il existe des enregistrements dans le monde entier de l’impact de l’augmentation des gaz à effet de serre, en plus des rapports du GIEC. Je pense que la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement au niveau mondial a été bien prédite par les modèles climatiques, mais la rapidité des changements que nous avons observés cet été m’a personnellement surpris.

La Terre a-t-elle franchi un nouveau seuil en juillet ?

Nous avons fait une annonce en collaboration avec l’Organisation météorologique mondiale (OMM) et le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, qui a prévenu que nous étions entrés dans l’ère de l' »ébullition mondiale » (« global boiling »).ébullition mondiale« ). Les données scientifiques nous permettent d’affirmer que le mois de juillet a été le plus chaud jamais enregistré. En examinant les données historiques et paléoclimatiques, nous pouvons constater que le taux de changement que nous avons observé au cours des dernières décennies est le plus rapide des 120 000 dernières années. C’est pourquoi nous pouvons dire que ces journées ont été les plus chaudes que l’homme ait jamais connues.

Quel impact El Niño peut-il avoir sur cette situation ?

Nous savons qu’il ne fait que commencer et ce qui se passera dans les prochaines semaines sera révélateur de son intensité. À mesure qu’il s’étendra au-delà de l’équateur, nous commencerons à observer des téléconnexions qui affecteront l’Europe et d’autres régions du monde. La température de surface du Pacifique est plus élevée qu’elle ne l’a jamais été, ce qui est un signe alarmant pour les écosystèmes et pour ce qui pourrait se produire lorsque l’été austral commencera et que ces températures continueront d’augmenter. C’est une très mauvaise nouvelle pour les récifs et les autres espèces de la région qui tolèrent mal la hausse des températures.

Les températures dans l’Atlantique et la Méditerranée atteignent également des niveaux record. Quelles sont les conséquences à moyen terme ?

Il est vrai que nous n’avons pas seulement des températures record dans le Pacifique, nous le constatons aussi dans l’Atlantique Nord. Et en Méditerranée, lorsque nous comparons les températures de surface avec le record, elles atteignent des sommets, avec des niveaux historiques dans le nombre de vagues de chaleur marine que nous avons déjà vu en 2022. L’impact sur la vie marine, en particulier le long des côtes espagnoles, sera donc extrême. Lorsque la température augmente, l’eau se stratifie, ce qui signifie que le mélange avec les eaux du fond ne se produit pas et que les nutriments et l’oxygène n’arrivent pas. Cela entraîne la mort de nombreuses espèces, ainsi que la prolifération d’algues, de cyanobactéries et d’autres organismes qui laissent l’eau sans oxygène. Nous l’avons constaté il y a quelques mois sur la côte mexicaine, avec une très forte mortalité de poissons échoués morts sur les plages.

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Les perspectives sont-elles inquiétantes pour les communautés qui vivent du tourisme sur la côte ?

Oui, je pense que la rapidité des changements en Méditerranée, avec des températures de surface pouvant atteindre 30°C, a des implications très importantes pour les activités qui se déroulent dans cette région, telles que l’aquaculture, le tourisme, les zones protégées et bien sûr la pêche. C’est pourquoi il est très important de reconnaître rapidement ces vagues de chaleur marine afin d’éviter, par exemple, que les pêcheurs attrapent du poisson potentiellement contaminé et que les gens consomment du poisson qui pourrait les rendre malades, parce que les conditions en Méditerranée ne sont plus adaptées aux organismes qui vivent dans ces zones.

Les vagues de chaleur africaines et les intrusions de poussières sahariennes sont de plus en plus fréquentes, l’atmosphère saharienne se déplace-t-elle vers le nord ?

Les données du GIEC nous apprennent que la Méditerranée est l’une des régions les plus touchées par le changement climatique, en particulier la péninsule ibérique. Cela signifie plus de vagues de chaleur, plus de sécheresses et de pénuries d’eau. Les conséquences ne seront pas seulement pour les personnes, mais aussi pour les écosystèmes, et surtout pour les secteurs de la société qui dépendent des précipitations et de l’eau des rivières et des lacs. Les données de 2022 et 2023 nous apprennent que l’Europe se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète. Au niveau mondial, nous sommes à environ 1,2 °C au-dessus de la température moyenne de l’ère préindustrielle, tandis qu’en Europe, nous sommes à 2,2 °C au-dessus de la moyenne de l’ère préindustrielle. Nous savons également qu’une atmosphère plus chaude augmente la probabilité d’événements météorologiques extrêmes, qui seront plus fréquents et plus longs. C’est ce que nous avons constaté dans la péninsule ibérique avec des vagues de chaleur dès le mois d’avril, des températures record dès le printemps et jusqu’en été.

L’Europe se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète. Nous sommes à 2,2°C au-dessus de la moyenne mondiale de 1,2°C.

Y a-t-il des changements visibles à l’œil nu depuis un satellite ?

Nos systèmes surveillent l’ensemble de la planète et nos satellites détectent les changements extrêmes depuis 50 ans. Nous nous concentrons principalement sur les données collectées par ces satellites, plutôt que sur les images et les données visuelles, mais lorsque nous nous trouvons dans des conditions de sécheresse, il nous arrive de comparer. Par exemple, lors des sécheresses auxquelles l’Europe a été confrontée à la fin de l’été dernier, nous avons pu voir les bassins et les niveaux des lacs autour de la Méditerranée, en particulier dans le sud, chuter bien en dessous des niveaux historiques. Il s’agit d’une combinaison d’informations visuelles et de données. Les tendances existent depuis longtemps, mais ce qui nous surprend actuellement, c’est la vitesse à laquelle les records sont établis.

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La principale menace pour la santé est la pollution dans les villes. Quels progrès constatez-vous et les mesures de réduction des émissions dans les villes sont-elles efficaces ?

Ce n’est pas quelque chose que nous avons dans notre centre, mais il est vrai qu’il existe des données sur l’amélioration de la qualité de l’air dans les villes où le trafic a été limité. Lorsque vous réduisez le trafic automobile dans les centres-villes, il y a automatiquement une amélioration.

Les vagues de chaleur observées récemment dans le sud de l’Europe nous rendent très nerveux.

Comment se présente le mois d’août en termes de risques d’incendie dans la péninsule ?

Les incendies de forêt sont la conséquence d’un certain nombre de variables, telles que l’humidité du sol ou l’intensité du vent. Localement, la péninsule ibérique a reçu beaucoup de pluie ces derniers mois, de sorte que le sol est un peu plus humide qu’auparavant, ce qui réduit légèrement le risque. Mais il est évident que nous aurons une série de vagues de chaleur et de vents forts en provenance de la côte nord de l’Afrique, de sorte que la probabilité de grands incendies sera légèrement réduite. restera élevé. À cet égard, les vagues de chaleur observées récemment dans le sud de l’Europe nous rendent très nerveux.

Copernicus traite chaque jour plus de 20 To de données en provenance de la planète. Combien d’émissions ce déploiement produit-il et comment gérez-vous cette contradiction ?

Le traitement de toutes ces données provenant des services Copernicus a lieu dans notre centre de supercalculateurs de Bologne et les trois bureaux utilisent autant d’énergie renouvelable que possible. Il en va de même pour les centres de calcul au Royaume-Uni et en Allemagne. Je ne pourrais pas vous donner le chiffre précis de l’empreinte carbone de l’ensemble du programme, mais il y a un équilibre entre l’obtention d’informations pertinentes pour prendre des décisions importantes pour la société et le coût du développement de cette technologie. De mon point de vue, l’objectif est de faire en sorte que ces données soient accessibles et gratuites pour l’ensemble de la société et qu’elles répondent à leurs besoins.

Lorsque vous disposez d’autant d’informations en direct sur la crise climatique, comment percevez-vous le phénomène négationniste ? Va-t-il s’effondrer sous son propre poids ?

Personnellement, j’ai beaucoup de mal à parler des négateurs du climat. Les preuves sont tellement évidentes depuis des décennies que je pense qu’il faut garder espoir. Le changement climatique est là, le climat dans lequel nous vivons aujourd’hui est nettement plus chaud que lorsque vous et moi sommes nés, c’est une réalité. Si des négationnistes nous lisent, je leur demanderais de contacter les scientifiques pour comprendre ce que la science nous dit. Plus vite nous décarboniserons et réduirons les émissions de gaz à effet de serre, plus vite l’atmosphère se stabilisera et moins il y aura de risques d’événements extrêmes tels que des vagues de chaleur ou des méga-incendies en été. Nous devons réduire la dépendance de nos sociétés à l’égard des combustibles fossiles et atteindre l’objectif de zéro émission d’ici à 2050.

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Si le climat est important pour vous, assurez-vous de voter pour des partis politiques qui en font une priorité.

Dans ce contexte, l’objectif de Paris de limiter l’augmentation de la température mondiale à 1,5°C commence-t-il à ressembler à une chimère ?

Je suis optimiste, je pense que des changements se produisent, même s’ils sont plus lents que ce dont la société a besoin. Chaque petite fraction de degré compte. Nous avons temporairement dépassé la limite en juillet, avec plus de 1,5°C au niveau mondial. C’est quelque chose qui s’est déjà produit par le passé, et ironiquement juste au moment de la signature de l’accord de Paris en décembre 2015, également en raison d’un El Niño très fort. Et nous passerons par là plus d’une fois, mais plus vite nous fermerons le robinet des émissions dans l’atmosphère, plus vite nous stabiliserons le climat et réduirons les dommages catastrophiques.

Que diriez-vous à un citoyen inquiet ?

Il est très important que chacun fasse ce qu’il peut pour réduire son empreinte carbone autant que possible, en marchant, en faisant du vélo ou en utilisant les transports publics, en faisant ses courses localement ou en changeant son régime alimentaire. Et de voter en conséquence. Si le climat est important pour vous, assurez-vous de voter pour des partis politiques qui en font une priorité. C’est tout ce que nous pouvons faire, nous vivons tous dans une démocratie et nous avons besoin que les hommes politiques réagissent pour s’assurer qu’ils maintiennent le niveau d’ambition que la société exige d’eux.

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