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« Nous avons commencé à les manger » : que faites-vous d’une armée envahissante de clones de homard ? | Les espèces envahissantes

Slente, bleu-gris et truite, la langouste marbrée serait facile à repérer. Autre que le fait qu’il arrivera probablement bientôt dans un étang ou une rivière près de chez vous – s’il n’y est pas déjà. Le crustacé d’eau douce entièrement femelle a suscité l’intérêt des scientifiques ces dernières années, en raison de sa capacité unique parmi les théières – la famille comprenant les crevettes, les crabes et les homards – à se cloner et à s’adapter rapidement à de nouveaux environnements, ainsi que le. qu’elle est exponentiellement dispersée.

Le homard marbré a été identifié pour la première fois en 1995, lorsqu’un étudiant en biologie a acheté un sac de homard – vendu sous le nom de « homard du Texas » – à des commerçants américains lors d’une foire aux animaux de compagnie à Francfort. Après avoir été un fardeau pour leur nouveau propriétaire en raison de leur taux de reproduction incompréhensiblement rapide, il les a distribués à des amis qui les ont jetés dans les rivières, les lacs et les toilettes, d’où ils se sont rapidement répandus, dans toute l’Allemagne, une grande partie de l’Europe continentale et surtout , l’île de Madagascar, où les écosystèmes d’eau douce sont uniques mais extrêmement sensibles.

Lorsque Frank Lyko, professeur d’épidémiologie au Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ), a rencontré pour la première fois les créatures, appelées marmorkrebs, se sont émerveillés de leur capacité à se reproduire par clonage à partir de n’importe quelle cellule, comme les tumeurs cancéreuses, et les ont vus comme un modèle idéal pour la recherche.

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Le professeur Frank Lyko (à droite) sur la recherche de homard marbré dans les marais de Floride.
Le professeur Frank Lyko (à droite) sur la recherche de homard marbré dans les marais de Floride. Photo: Noam Lyko

« Tous les homards marbrés ont le même génome », déclare-t-il lors d’un appel vidéo depuis son bureau de Heidelberg. « Mais ils s’adaptent également à une variété d’environnements différents, et ils le font à la hâte, ce qui les rend scientifiquement significatifs et semblables à des tumeurs, qui s’adaptent également à leur environnement. »

Lyko conduit l’ambitieuse étude du génome qui a découvert le fait extraordinaire que tous les homards marbrés sont d’origine exclusivement féminine. Ils se reproduisent sans sexe par parthénogenèse. En 2015, il a donné à tous les crustacés femelles un nom d’espèce Procambarus virginalis.

Question et réponse

Quelles sont les espèces envahissantes ?

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Les espèces végétales et animales envahissantes sont des organismes non indigènes qui perturbent l’équilibre naturel des écosystèmes, souvent en concurrence avec la faune indigène, provoquant l’explosion de leurs propres populations. Seule une minorité d’espèces non indigènes deviennent envahissantes parmi les caractéristiques communes une croissance rapide, une reproduction rapide et une grande résilience dans de nouveaux environnements.

Par exemple, en Géorgie du Sud dans l’océan Atlantique, le nombre d’oiseaux sur les îles a été détruit pendant 250 ans par des rongeurs introduits accidentellement par des baleines et un programme massif d’éradication des souris et des rats était nécessaire pour protéger la faune indigène.

Pourquoi sont-ils un problème?

Les espèces envahissantes sont parmi les plus grandes menaces mondiales pour la biodiversité car elles peuvent altérer de manière permanente le bon fonctionnement des écosystèmes et provoquer une extinction locale, entraînant des dommages économiques et environnementaux à grande échelle. La renouée du Japon endommage les fondations et les défenses contre les inondations au Royaume-Uni, coûte des centaines de millions gérer les livres chaque année.

Autres espèces envahissantes à problèmes majeurs Compte le sanglier européen dans le sud des États-Unis, l’écureuil vert d’Amérique du Nord en Europe et la jacinthe d’eau d’Amérique du Sud dans les cours d’eau du monde entier.

Comment se propagent-ils ?

Le commerce humain, le tourisme et le commerce des animaux de compagnie ont redistribué des plantes et des animaux à grande échelle dans le monde entier, perturbant les organismes indigènes locaux. Une étude récente dans la revue Biologie du changement global avertit que, si rien n’est fait, la perte cataclysmique de la biodiversité pourrait entraîner la propagation d’espèces végétales et animales non indigènes à travers le monde.

Patrick Greenfield, journaliste biodiversité

Merci pour vos commentaires.

Au cours de ses recherches, Lyko se souvient d’avoir conduit jusqu’à un lac à environ 15 minutes de son laboratoire avec ses étudiants. Lançant des lampes frontales et des cuissardes et se tenant la cheville profondément dans l’eau, « nous avons attendu qu’il fasse noir, et tout à coup ils se sont révélés par centaines et par milliers », dit-il. « Avec une épuisette, nous les avons attrapés par derrière et les avons mis dans des seaux. C’était tellement excitant. Peu de temps après, nous avons commencé à essayer de les manger et nous les avons trouvés très savoureux. »

« Plus on mange, mieux c’est »

En Allemagne, où les homards de marbre ont envahi les lacs et les rivières, les autorités ont adopté une approche rigoureuse.

Le département de l’environnement du Sénat de Berlin a chargé Klaus Hidde, un employé de banque à la retraite devenu pêcheur récréatif, de poser l’année dernière des pièges pour le homard, qui se trouve dans deux lacs à l’ouest de Berlin. Non seulement il y a un risque que le homard tue les espèces indigènes, mais ils peuvent aussi être porteurs de la soi-disant peste du homard », dit-il, faisant référence à une maladie fongique qui a anéanti le marché excellé en Europe. il y a 150 ans.

Le département a engagé Hidde pour la première fois il y a quatre ans pour arrestation bras de homard rouge des marais qui a éclaté des étangs dans les parcs, y compris le Tiergarten central, après de fortes pluies, et a été retrouvé en train de traverser la porte de Brandebourg. « En un an, j’en ai attrapé 42 000. J’étais vu comme un petit sauveur, même si je le disais moi-même », raconte-t-il. Il pouvait toucher 13 € par kg de langouste pourpre, et recevait un complément de 7 € du Sénat. Les restaurants de Berlin ont ramassé les crustacés, les servant comme le roman « Berlin Lobster ».

Le homard Red Cork a quitté les eaux du parc Tiergarten à Berlin en 2018.
Le homard Red Cork a quitté les eaux du parc Tiergarten à Berlin en 2018. Photo: Carsten Koall / Getty Images

Hidde gagne moins pour le homard marbré car, à son avis, les responsables « hésitent à créer une demande » pour les animaux clonés, ce qui pourrait favoriser leur reproduction et aggraver le problème. « Je peux abandonner, s’ils ne veulent pas que cela en vaille la peine », dit-il, reconnaissant que le goût de la viande doit encore se développer personnellement. « Je préfère manger gambas [pawns] quand je pars en vacances en Espagne. ”

Lukas Bosch, co-fondateur de Naofa !, une start-up de biodiversité, espère que la valeur nutritionnelle des oursins marbrés incitera les Allemands à rechercher des alternatives durables à la viande d’élevage intensif. L’entreprise transforme des espèces envahissantes – des ratons laveurs, des oies égyptiennes et des sangliers à d’autres homards, tels que les crabes chinois à mitaine – en aliments culinaires, en collaboration avec des chefs berlinois pour attirer la sensibilité écologique des convives allemands. Ils ont déjà vendu des queues de viande marbrées sur des petits pains et expérimentent la transformation des protéines de haute valeur de l’animal en ragoûts et en riches bouillons de poisson.

« Étant donné que ces homards n’ont pas de prédateurs naturels, notre idée est la suivante : pourquoi les Berlinois ne peuvent-ils pas assumer ce rôle ? » Il dit. « Au lieu de renoncer à la viande, dans ce cas, mieux nous mangeons. »

« Nous devons apprendre à vivre à ses côtés »

Ranja Adriantsoa, ​​une biologiste de la conservation, est tombée sur un homard marbré à Madagascar alors qu’elle était étudiante en écologie d’eau douce, vers 2010. Elle en soulève un dans un réservoir de son laboratoire, d’environ 12 cm de long du haut de sa tête à sa queue. Battant sauvagement ses antennes et ses griffes, il se concentre sur son poil de marbre et ses petites attaches sur le dessous de sa queue où l’animal très concentré peut « stocker entre 200 et 700 œufs ». Parce qu’elle se reproduit environ quatre fois par an – sans avoir besoin de s’accoupler – une seule femelle a le potentiel de créer une population de plusieurs millions de femelles génétiquement identiques.

Lorsque Adriantsoa a travaillé pour la première fois pour le département de contrôle des espèces envahissantes de l’Université d’Antananarivo dans la capitale malgache, l’accent était mis sur l’arrêt de la propagation des oursins hautement destructeurs, la consommation de larves de poissons, le déplacement des homards les jonquilles et la destruction des homards. l’aliment de base du pays, le riz.

« Mais avec le temps, cette attitude a changé », explique Adriantsoa. « Soyons clairs, vous ne voudriez pas les importer exprès, mais parce qu’ils sont ici et établis, la vue est maintenant de savoir comment vivre avec eux. »

En collaboration avec la scientifique en conservation Julia Jones, professeure à l’Université de Bangor au Pays de Galles, Adriansoa et une équipe de scientifiques internationales dirigées par des femmes ont été lancées. le parfait envahisseur regardez l’impact du homard sur la santé humaine. Ils ont découvert que le homard pouvait être une source importante de protéines bon marché de haute qualité pour les Malgaches, l’une des communautés les plus pauvres du monde. Le retard de croissance touche 42% des enfants.

poisson des marais rouge à vendre à berlin.
A Berlin, un poisson rouge des marais a été frappé. Des chercheurs malgaches étudient actuellement le potentiel alimentaire du homard marbré riche en protéines. Photo : Fabrice Bensch / Reuters

La recherche examine également le potentiel du homard de mer marbré pour aider à lutter contre la transmission de schistosomiase, ce qui affecte environ 290 millions de personnes dans le monde, inclus millions à Madagascar. L’hypothèse est que le homard se nourrit des escargots d’eau douce qui se nourrissent des vers parasites propagés qui causent la maladie aiguë et chronique.

De retour en Allemagne, en collaboration avec le plus grand institut de recherche du pays, l’association Helmholtz, Lyko se lance dans un projet pilote visant à transformer les carapaces de homard en marbre, riches en chitine, un biopolymère, en plastiques biodégradables. « Vous verrez les premières pailles de homard jamais bues ce mois-ci », dit-il.

Jones dit que le homard en marbre lui a appris, ainsi qu’à d’autres scientifiques, à voir « la situation dans son ensemble ».

« Alors que nous devons comprendre l’impact écologique négatif du homard marbré à Madagascar, nous devons également identifier et comprendre les personnes qui doivent apprendre à vivre intelligemment aux côtés de ce globe – c’est là, il n’y a rien à voir avec ça », a-t-il déclaré. elle dit.

Elle était dans une affirmation minutieuse que toutes les mesures devraient être prises pour empêcher le homard de mer de marbre de venir n’importe où ailleurs. Les animaux sont interdits dans l’UE et au Royaume-Uni, bien que les experts disent que certains sont susceptibles d’être détenus illégalement dans des aquariums.

« Ils se propagent rapidement – ils étaient en Pologne la dernière fois que j’ai regardé, et ils seront enfin au Royaume-Uni », déclare Jones. « Je pense que le crabe marbré est susceptible d’entrer dans l’histoire avec d’autres espèces envahissantes célèbres comme la moule zébrée, le buffle de canne ou l’écureuil vert.

« Si vous lisez à ce sujet pour la première fois, vous pouvez être sûr que vous en entendrez beaucoup plus sur les carreaux de marbre. »

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