Les musées du Pérou prêtent plus de 40 objets anciens au Royaume-Uni pour une grande exposition visant à montrer qu’il y a bien plus dans l’histoire du pays que les Incas.

Le British Museum a déclaré que le prêt de biens, dont certains remontent à plus de 3 000 ans, était sans précédent.

L’exposition couvrira l’empire inca, qui existait entre 1400 et la conquête espagnole en 1532. Mais elle mettra également en lumière les anciennes sociétés péruviennes qui l’ont précédé : les Chavin, qui remonte à 1200 avant JC, et plus tard les Nasca, les Moche , les Chimu et les Wari.

Les conservateurs ont déclaré que l’exposition explorerait le succès des peuples anciens dans l’un des pays les plus difficiles et les plus diversifiés au monde. Sur la côte du Pacifique, il y a un désert aride, puis certaines des plus hautes montagnes des Andes et à l’est, une forêt tropicale amazonienne.

Des Moche, 100-600 après JC, un vaisseau de poterie peint par des guerriers avait une massue et un bouclier.
Un vaisseau de poterie peint par un guerrier avec une massue et un bouclier des Moche, AD100-600. Photo : Yui Mok / PA

Jago Cooper, responsable des États-Unis au British Museum, a déclaré que lorsque vous parlez au public britannique de l’ancien Pérou, “ils ont peut-être entendu parler du Machu Picchu, mais c’est à peu près tout”. L’objectif était d’explorer des cultures « dont on n’avait jamais entendu parler auparavant ».

Il a déclaré: “Il est important de noter que ces cultures se sont développées de manière complètement indépendante du reste du monde et c’est donc une exposition qui remet en question la façon dont la société elle-même peut être construite.”

Les articles comprennent une magnifique litanie en or vieille de 2 500 ans et une paire de plaques d’oreille qui faisaient partie d’une sépulture d’élite. Ils sont décorés de motifs en relief de visages humains avec des crocs félins et des serpents.

L’objet le plus ancien est un navire de cérémonie de la culture Cupisnique, qui habitait maintenant la côte nord du Pérou Pacifique. On pense qu’il date de 1200 avant JC, sa forme est un corps humain contradictoire, représentant peut-être une personne née avec une maladie causée par des membres lâches et une flexibilité extraordinaire – une capacité de révérence.

La responsable de la collection Ana Carreira Galban a une figurine en bois représentant un prisonnier attaché avec une laisse et une corde autour du cou, de la famille Moche, allant de 100 à 800 AD.
La responsable de la collection Ana Carreira Galban a une figurine en bois représentant un prisonnier attaché avec une laisse et une corde autour du cou, de la famille Moche, allant de 100 à 800 AD. Photo : Yui Mok / PA

Il y a aussi un tambour de cérémonie Nasca d’environ 100BC-AD650, montrant la capture d’ennemis poursuivis lors de combats rituels.

Le peuple Nasca vivait dans les déserts intangibles du sud du Pérou. Cecilia Pardo, co-commissaire de l’exposition, a déclaré qu’ils avaient exécuté certaines des pratiques funéraires les plus complexes et produit certains des « textiles les plus étonnants » du monde antique.

Une couverture funéraire vieille de 2 000 ans, provenant de Lima, semble avoir été générée par ordinateur hier. Il montre des figures humaines dans des masques félins dorés avec des masques détachés.

La couverture serait l’une des 50 couches – couvertures, châles, vêtements, etc.

Il y aura également 90 objets des propres collections du British Museum, dont beaucoup n’étaient pas exposés.

Le lama de la propre collection du British Museum.
Le lama de la propre collection du British Museum. Photo : Yui Mok / PA

Il comprend une petite figurine en or d’un lama d’environ 1500. Il a probablement été laissé en offrande aux dieux de la montagne, avec un sacrifice humain.

Des discussions sur une grande exposition péruvienne sont en cours depuis une dizaine d’années. La pandémie a signifié qu’une grande partie de l’organisation a été effectuée via Zoom et WhatsApp.

Pardo espère que les visiteurs découvriront comment les anciennes sociétés péruviennes avaient des approches uniques de l’économie, du genre, de l’agriculture, du pouvoir et de la religion « et comment elles ont surmonté leurs lacunes jusqu’à la conquête espagnole par les Incas.

“Cela ouvrira les yeux et remettra en question les hypothèses communes sur l’Occident sur la façon dont les sociétés sont construites.”

Il s’agit de la première grande exposition jamais organisée par le British Museum au Pérou et est soutenue par son office du tourisme, Promperu. Il s’intègre avec le 200e anniversaire de l’indépendance du pays.

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