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Meloni relance sa croisade contre les ONG de sauvetage de migrants | International

Giorgia Meloni a rompu l’éphémère trêve qu’elle semblait avoir conclue avec les organisations non gouvernementales (ONG) de sauvetage humanitaire et est repartie à l’assaut de ces dernières pour avoir secouru des migrants en Méditerranée. Le Premier ministre italien a réactivé les sanctions et les amendes contre les bateaux de ces organisations, après leur avoir demandé de contribuer à l’assistance des personnes à la dérive en mer. Rome y a eu recours ces dernières semaines en raison de l’augmentation du nombre d’arrivées, les garde-côtes italiens, faute de moyens humains et techniques suffisants, n’étant pas en mesure de gérer seuls la situation.

Ces derniers jours, le gouvernement dirigé par l’extrême droite a procédé à la rétention administrative de trois bateaux appartenant à différentes ONG, qui devront désormais rester au port pendant 20 jours, une mesure vivement critiquée par l’opposition. En outre, les ONG devront payer une amende pour avoir prétendument agi en dehors de la nouvelle loi italienne réglementant les opérations de sauvetage, bien que les autorités elles-mêmes leur aient donné à plusieurs reprises des instructions contraires à cette réglementation.

Les sanctions imposées aux ONG ces derniers jours ont été fortement critiquées par l’opposition. La secrétaire du Parti démocratique, Elly Schlein, a accusé le gouvernement Meloni d’avoir « transformé la solidarité en crime » et d’agir « de manière inhumaine ». « Ils condamnent les ONG parce qu’elles ont sauvé trop de gens en mer, qu’est-ce qu’ils vont faire des autres ? [por los segundos y terceros rescates]Qu’est-ce qu’ils vont faire des autres, les laisser se noyer ? », a demandé le chef de l’opposition. La première ministre a répondu en soulignant que son gouvernement se limite à « appliquer les lois et les principes qui ont toujours existé dans tous les États, parce qu’il n’est pas autorisé à faciliter l’immigration illégale et à favoriser directement ou indirectement le trafic d’êtres humains ».

C’est le cas de l’ONG espagnole Open Arms. En août, son navire a participé à de nombreuses opérations coordonnées par les garde-côtes italiens et a effectué des sauvetages multiples, c’est-à-dire qu’il a secouru plusieurs embarcations lors d’une même traversée avant de rentrer au port, sur indication des autorités maritimes italiennes. Or, le règlement approuvé par Meloni au début de l’année prévoit justement le contraire : une seule opération par traversée et un retour au port immédiatement après.

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Saisie et amende pour Open Arms

Le gouvernement italien a imposé cette semaine une saisie administrative de 20 jours au navire et une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 euros pour avoir sorti 196 personnes de la mer lors de trois opérations différentes au cours de sa dernière mission. L’organisation s’est défendue en affirmant qu’après le premier sauvetage, alors qu’elle se dirigeait vers le port assigné par l’Italie, à quatre jours de navigation, elle a reçu un avertissement concernant deux bateaux en détresse à proximité de sa position et s’est rendue sur place.

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Peu après, l’Italie leur a demandé d’abandonner les recherches et de continuer vers le port, affirmant que « les autorités compétentes s’occupaient de l’affaire ». Le navire espagnol indique dans un communiqué qu’il a demandé des détails tels que l’heure d’arrivée de l’assistance et que, n’ayant pas reçu de réponse, il s’est rendu à l’endroit où se trouvaient les barges en détresse, en suivant « les exigences des conventions internationales et du droit maritime international ». A son arrivée, il a secouru 132 personnes. « Pendant les plus de deux heures qu’a duré le sauvetage, aucune autorité n’est apparue sur place, confirmant qu’il s’agissait une fois de plus de vies abandonnées à la dérive », reproche l’ONG. Et elle dénonce qu’au cours du mois dernier, « le même remorqueur a, lors de plusieurs opérations, sauvé 734 personnes et en a assisté 540 autres, le tout sous la coordination directe des gardes-côtes italiens ».

Il y a quelques semaines, les garde-côtes italiens, confrontés à des dizaines d’embarcations précaires chargées de migrants en détresse en haute mer et « incapables de répondre seuls à toutes les demandes d’aide » ont demandé l’aide de l’ONG espagnole qui, suivant leurs instructions, a effectué sept opérations de sauvetage et 18 opérations d’assistance en une seule journée. « Les navires humanitaires sont laissés à la merci de décisions arbitraires et totalement inconstitutionnelles, agissant parfois à la place des garde-côtes et parfois soumis à des amendes et à des détentions », a protesté l’ONG. Elle a également critiqué les règlements de Meloni et leurs contradictions. « Un décret qui empêche de sauver des vies ne peut être considéré comme légitime. C’est d’autant plus vrai lorsqu’il est transgressé de manière répétée par les autorités mêmes qui sont censées le faire appliquer », a-t-il déclaré.

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En 2023, les arrivées de migrants en Italie par la mer Méditerranée ont connu un pic considérable. Au 24 août, 106 000 personnes étaient arrivées, soit plus du double de la même période en 2022 et presque trois fois plus qu’en 2021. Entre juin et août, les ONG ont mené des dizaines d’opérations qui, de manière quelque peu inattendue, ont été demandées par les autorités italiennes elles-mêmes, probablement forcées par les circonstances critiques et le volume des arrivées.

Le changement d’approche du gouvernement italien est évident. A tel point qu’il a dû nier qu’il collaborait systématiquement avec les ONG. Le sous-secrétaire à l’Intérieur, Nicola Molteni, a précisé que la coopération avec les navires humanitaires ne représentait que des « cas isolés », qui se sont produits « une, deux ou au maximum trois fois » et « ne sont pas et ne deviendront pas la règle ».

Ces derniers jours, l’exécutif dirigé par Meloni semble être revenu à une application stricte de la loi dans le but de dissuader les ONG.

Les autorités ont également confisqué le bateau AuroraL’ONG allemande Sea Watch, qui devra payer une amende de 2.500 à 10.000 euros après avoir débarqué 72 personnes dans le port de Lampedusa, contrairement aux instructions du gouvernement qui lui avait assigné le port de Trapani, en Sicile. L’ONG avait prévenu qu’il leur était impossible d’arriver à destination, car ils n’avaient pas d’eau, pas de nourriture et pas assez de carburant. Rome leur a alors demandé de se rendre en Tunisie, un endroit qui n’est pas considéré comme un port sûr, qui ne dispose pas de système d’accueil, où des persécutions et des déportations ont été enregistrées et où des organisations dénoncent le non-respect des droits de l’homme des migrants.

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La porte-parole de cette ONG, Giorgia Linardi, souligne dans un article publié par le journal La Stampa que le blocage des bateaux des ONG est « une simple manœuvre de propagande » du gouvernement, « utilisée comme une arme de distraction massive pour l’incapacité d’arrêter les départs, comme ils l’avaient annoncé pendant la campagne électorale ». Il rappelle également que « seulement 4,5% des personnes débarquées en 2023 ont été aidées par des ONG ». Et il note : « Le gouvernement le sait, mais il s’inquiète qu’après avoir vanté le blocus naval contre les migrants, on enregistre aujourd’hui le plus haut pic d’arrivées depuis des années, malgré un exécutif hyperactif sur les questions migratoires, avec une succession d’initiatives nationales et supranationales, restées pour l’instant lettre morte ».

Les autorités italiennes ont également sanctionné le navire de l’ONG allemande Sea-Eye de 20 jours de détention et d’une amende de 3 000 euros après avoir débarqué 114 personnes de trois opérations à Salerne. « Si nous ne l’avions pas fait, des personnes auraient perdu la vie », a déclaré Gorden Isler, président de l’organisation, dans un communiqué. Il a également dénoncé le fait que lorsqu’ils sont arrivés dans la zone du troisième sauvetage, ils ont trouvé quatre migrants qui avaient perdu connaissance à l’intérieur de l’embarcation précaire dans laquelle ils voyageaient. « Pour les autorités, ce ne sont pas des raisons suffisantes. Plus de 2 100 personnes sont déjà mortes cette année en tentant de traverser la Méditerranée pour trouver refuge en Europe », a protesté M. Isler.

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