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Masters Cup 2023 : le parcours « spectaculaire » de Carlos Alcaraz (avec quelques mais) | Tennis | Sport

Carlos Alcaraz noue ses franges de droite à gauche, un tic qu’il a pris depuis quelque temps, sourit et se définit dans les entrailles du Pala Alpitour avant de partir en vacances, bien méritées au vu de ce qu’il a vu. « Cette année a été spectaculaire, que dis-je, spectaculaire. Il faut savoir que j’ai gagné 2 000 points de plus que l’année dernière, et ce sans avoir joué en Australie ; là, j’ai raté l’occasion de marquer beaucoup de points dans un Grand Chelem et, malgré cela, c’est ma meilleure saison, incroyable. J’ai fait de grands matchs et je pense que je me suis amélioré petit à petit », apprécie l’Espagnol, qui signerait les yeux fermés, dit-il, une année 2024 similaire : « Oui, oui, où ? où signer ?

L’Espagnol répond satisfait, mais sans savoir que de l’autre côté de la toile écoute son entraîneur, Juan Carlos Ferrero, qui assiste plus tard aux envoyés spéciaux et répond à la question de ce journal avec un petit tirage d’oreilles qui, pense-t-il, obligera le tennisman à réfléchir sur le visage de la saison prochaine. L’entraîneur est interrogé sur la baisse de performance de son joueur après l’US Open, une situation qui s’est déjà produite en 2022, et il ne tourne pas autour du pot : aujourd’hui, être un joueur de tennis d’élite signifie l’être 365 jours par an – 366 à l’horizon bissextile – sans interruption, sur et en dehors du court. Il n’y a pas de trêve ni de possibilité de se laisser aller quelques heures.

« Pour être un grand professionnel, il faut maîtriser tous les domaines. S’entraîner trois heures par jour sur le court et passer le reste de la journée à l’extérieur », explique Ferrero, un visage vif de 43 ans, aussi exigeant envers lui-même qu’envers le joueur de tennis ; « à cet égard, vous devez également apprendre à être un grand professionnel tout au long de l’année et faire les choses quand il le faut ; s’entraîner quand il le faut, s’amuser quand il le faut, se déconnecter quand il le faut et, bien, à cet égard, vous devez améliorer certaines choses qu’il connaît, alors il essaie de le faire… ».

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L’entraîneur comprend qu’Alcaraz a de nouveau été pénalisé par une certaine dispersion au cours du dernier tiers de la saison. Cela s’est produit la fois précédente, lorsque les engagements commerciaux et autres, ainsi que la notoriété croissante, l’ont déconcentré après avoir remporté l’US Open, et la chute s’est répétée dans la dernière ligne droite de cette année qui a mal commencé – absence à l’Open d’Australie en raison d’un problème musculaire – et qui est en train de se terminer comme le souligne le protagoniste : « Cela a été spectaculaire, mais je dois aussi apprendre que, comme le dit Juan Carlos, qui a tout à fait raison, la saison d’un joueur de tennis va de janvier à novembre ; elle ne se termine pas en juillet, en août ou en septembre, mais en novembre. J’ai peut-être eu du mal à l’assimiler et je dois m’améliorer ».

Style, effort et calendrier

« Je ne suis pas à son niveau, je veux le battre. Je dois donc m’améliorer », dit-elle avec détermination. « Cela devrait être bénéfique. Il est critique et il le sait parfaitement », répond Ferrero ; « beaucoup de défaites qui lui font mal, comme par exemple ce qui s’est passé à Roland Garros, l’aident ; cela l’a aidé à Wimbledon. En fin de compte, elles le piquent et l’aident à prendre conscience de ses faiblesses et de ses qualités, pour améliorer les choses ».

Alcaraz sert lors d’un match à Turin.Valerio Pennicino (Getty Images)

Outre la régularité – rendue difficile par la « fatigue mentale » accumulée – et le sursaut qu’il recherche pour être performant face à Djokovic, un autre aspect qui préoccupe Alcaraz et son équipe sont les blessures. La cuisse l’a écarté en Australie ; l’ischio-jambier l’a blessé en finale de Rio de Janeiro contre le Britannique Cameron Norrie ; une arthrite post-traumatique à la main gauche et une gêne musculaire à la colonne vertébrale l’ont privé de Monte-Carlo ; cramponné à Paris par la tension, contre Nole ; et un problème à l’aponévrose gauche couplé à une gêne dans le bas du dos l’ont contraint à renoncer à Bâle par précaution.

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Son style, aussi esthétique qu’agressif, exige qu’il sache parfois lever le pied et apprendre à mieux lire les situations, en perspective, pour ne pas se bloquer et doser les efforts en compétition comme au quotidien. C’est ce que l’Espagnol de 20 ans est en train de faire, en apprenant à se connaître et à connaître son environnement. « Il a été, avec quelques autres joueurs, celui qui a disputé le moins de tournois de l’année, donc c’est difficile de jouer moins. En fin de compte, ce n’est pas qu’il a joué beaucoup de tournois, mais il a joué beaucoup de matches ; si vous êtes très bon, vous allez jouer ces matches pendant longtemps, alors vous devez vous habituer à l’idée, être professionnel dans cet aspect et savoir que c’est votre travail et l’accepter », ajoute Ferrero, en pensant déjà à la pré-saison.

REPOS, PRÉ-SAISON ET BOWLING

A. C. | Turin

Ce même dimanche soir, Alcaraz et son équipe sont rentrés chez eux, où il profitera de quelques jours de repos avant de traverser l’Atlantique pour jouer une exhibition le 29 à La Monumental au Mexique, devant 42 000 spectateurs et contre l’Américain Tommy Paul.

Il rentrera ensuite en Murcie et après une courte période de tranquillité, il se remettra au travail à Villena (Alicante). C’est là qu’il commencera le travail de pré-saison avec Ferrero et les préparateurs physiques, dans le but d’arriver avec une bonne base pour l’Open d’Australie.

Avant le voyage aux Antipodes, le joueur de tennis participera à une autre exhibition en Arabie Saoudite, où il jouera contre Djokovic à Riyad. Après cela, son idée est de participer directement à l’Open d’Australie, bien qu’il puisse jouer quelques tests non officiels avant.

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