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Luttes de pouvoir avec la Chine et division régionale au centre des préoccupations alors qu’Anthony Albanese se rend au forum des îles du Pacifique | Asie-Pacifique

Lorsqu’Anthony Albanese contacte Suva mercredi pour assister à son premier Forum des îles du Pacifique, il se rendra à une réunion régionale qui est courageusement affrontée.

Alors que le forum était destiné à se concentrer sur l’influence croissante de la Chine et une opportunité pour l’Australie de présenter ses nouvelles références climatiques, l’Albanie rejoindra un groupe aux prises avec d’autres problèmes.

Un événement joyeux – la première fois que le Forum des îles du Pacifique se réunit en personne depuis 2019 – devait maintenant subir une certaine pression, après que deux pays aient quitté le forum la semaine dernière.

Le groupe a été secoué dimanche par une lettre au secrétaire général du président de Kiribati disant que le pays de Micronésie quitte le corps diplomatique le plus important de la région, mécontent des efforts déployés pour combler le fossé que le forum a secoué avec presque 18 mois.

Ce différend – qui a commencé par le mécontentement de l’État micronésien que son candidat était le secrétaire général du Forum des îles du Pacifique – aurait été guéri par une fleur diplomatique du Premier ministre des Fidji, Frank Bainimarama, le mois dernier a vu les nombreuses offres faites à pays micronésiens, y compris la promesse que le meilleur emploi reviendrait au prochain candidat micronésien. Mais il semble que Kiribati n’était pas content.

C’est un peu plus trouble départ des îles Marshallqui a également quitté le forum, mais semble être contre la volonté de son président, et peut-être pas de façon permanente, en raison de problèmes complexes de droit interne.

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D’autres dirigeants sont largement absents, dont le président de Nauru, qui ne répond pas à l’inquiétude de Covid.

Les sièges où siégeraient les dirigeants de Kiribati et des Îles Marshall ont été disposés et laissés vacants lors de la séance d’ouverture du forum mardi, le Premier ministre fidjien reconnaissant d’emblée le coup porté à l’unité régionale.

« C’est mon opinion personnelle », a déclaré Bainimarama, « que nous faisons de notre mieux en tant que famille … Et en ma qualité de président, j’assure à tous nos sœurs et frères du Pacifique que vous avez une place libre à la table référencement. … Le peuple et le gouvernement de Kiribati ont toujours fait et feront toujours partie de notre famille dans l’océan Pacifique. ”

Briser le forum arrive à un moment difficile. Les dirigeants doivent lancer la Stratégie Pacifique bleu 2050, qui définit le plan Pacifique pour les trois prochaines décennies, ce week-end, alors que le moment devrait être triomphant. Mais au cœur de ce document se trouve un régionalisme exigeant et un style d’action collectif.

« La Stratégie Pacifique Bleu 2050, qui sera approuvée par les dirigeants la semaine prochaine, parle en termes très forts de l’importance de la région, la Route du Pacifique ; Perdre Kiribati à la veille de cette stratégie est une chose terrible », a déclaré le Dr Anna Powles, experte en sécurité à l’Université Massey en Nouvelle-Zélande.

La Chine et le climat

La tension géopolitique croissante dans la région, face à la montée de la participation chinoise ces derniers mois, balaye tous les débats et interactions.

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« Il est très clair que la compétition géostratégique est la toile de fond du Forum des îles du Pacifique d’une manière sans précédent », déclare le Dr Wesley Morgan, chercheur principal au Climate Council.

Alors que les dirigeants du Pacifique ont reconnu ce contexte – et Bainimarama a déclaré dans son discours d’ouverture qu’il y avait une « concurrence super puissante » dans le paysage géopolitique mondial « très concurrentiel », ainsi qu’un certain nombre de puissances médiatiques prétendant façonner le monde dans leur faveur ”- ils semblent résolus. pour le garder en arrière-plan.

La réunion habituelle des partenaires de dialogue post-forum, au cours de laquelle des partenaires tels que la Chine, les États-Unis et l’UE peuvent faire des présentations, a été reportée de cette semaine pour donner un peu de répit à la réunion du forum, bien que le président américain soit presque venu s’adresser. ses dirigeants.

Mais il y a un sujet avec lequel les dirigeants du Pacifique semblent plus détendus qu’auparavant.

Les dirigeants semblent pousser un soupir de soulagement lorsqu’ils se retirent jeudi pour discuter des questions clés, qu’il n’y aura pas de bataille climatique majeure entre les dirigeants des îles du Pacifique et l’Australie, comme il y en a eu au dernier Pacifique. Forum des îles, tenu à Tuvalu en 2019.

Morgan a déclaré qu’il s’attend à ce que l’Albanie reçoive « une certaine bonne volonté parce que ce n’est pas Scott Morrison », décrivant la gestion du forum de 2019 par l’ancien Premier ministre comme « extrêmement mauvaise ».

Le Premier ministre des Fidji et l’ancien Premier ministre de Tuvalu, Enele Sopoaga, ont tous deux déclaré après le PIF 2019 qu’ils étaient choqués et humiliés par le comportement de Morrison lors de la réunion des dirigeants, tandis que Bainimarama a déclaré au Guardian que Morrison était « très offensant et condescendant » et pourrait rapprocher les dirigeants du Pacifique. en Chine.

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Les dirigeants du Pacifique ont ouvertement exprimé leur optimisme quant à ce que le changement de gouvernement en Australie signifiera pour leur capacité en tant qu’organisme régional à s’engager dans une action climatique plus ambitieuse.

« Les messages qui viennent d’eux sont très positifs », a déclaré Simon Kofe, ministre des Affaires étrangères de Tuvalu. « Nous sommes très optimistes qu’ils seront sur la même page que le Pacifique. »

Mais les dirigeants surveilleront pour voir si la rhétorique positive est la même que le type d’action entreprise par les pays du Pacifique – qui sont parmi les plus vulnérables au monde aux effets de la crise climatique et également parmi les leaders mondiaux les plus éminents en matière de action climat – vouloir.

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« Pour les dirigeants du Pacifique, il y a un élément de ‘wait and see' », déclare Sopoaga. « Je pense qu’il incombe à l’Australie de se lever et de montrer que c’est sérieux. »

Sopoaga affirme que l’objectif de réduction des émissions du gouvernement australien de 43 % n’est pas suffisant étant donné la nécessité de réduire les émissions mondiales de moitié cette décennie afin d’être sur la bonne voie pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5 °C.

« Ils doivent faire beaucoup plus », a déclaré Sopoaga. « Avancer vers la réalisation de 75 % d’objectifs supplémentaires pour rattraper le reste du monde. Ce sont des gestes très tangibles que les dirigeants de la Suva surveilleront. »

L’Australie devra également aborder le contenu pluriannuel des nouveaux projets potentiels de charbon et de gaz, face aux appels astucieux du Pacifique selon lesquels le charbon ne respecte pas les objectifs climatiques.

Le ministre australien du Pacifique, Pat Conroy, a été catégorique sur le fait que le problème ne serait pas un problème persistant, affirmant qu’il respectait les opinions profondes des dirigeants du Pacifique, mais estimait que l’Australie ne devrait pas se concentrer sur les émissions d’exportation. rôle mondial fort », a-t-il déclaré, auquel s’est engagé le gouvernement albanais et salué par les dirigeants du Pacifique.

L’Australie espère que cela suffira et que les Albanais pourront quitter la réunion des dirigeants jeudi avec les dirigeants du Pacifique, mettant fermement derrière eux les différences du passé.

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