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« L’Espagne ne reconnaît pas son passé esclavagiste et colonial parce qu’il est taché de sang.

L’histoire de la Sani Ladan commence par un rêve : celui de faire des études. Ou peut-être commence-t-il plus tôt, dans son enfance passée dans les rues de son quartier de Douala (Cameroun), parsemées de manguiers, où se déroulaient les matchs de football entre amis et les bonnes conversations autour d’un thé. Mais les mémoires de Sani Ladan (militant antiraciste, spécialiste des migrations et diplômé en relations internationales de l’université Loyola d’Andalousie) sont aussi un miroir de la cruauté de la politique migratoire européenne.



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Son histoire et ses réflexions sont rassemblées dans son premier livre. La lune est à Douala et mon destin dans la connaissance, qu’il est venu présenter à la Casa África de Las Palmas de Gran Canaria grâce au CEAR Canarias et à l’Université de La Laguna (ULL) grâce à la Fondation pour l’innovation, la formation, la recherche et le développement communautaire (FUNDEC).

Sur une terrasse de la plage Playa de Las Canteras, dans la capitale de Gran Canaria, avec en toile de fond l’océan Atlantique qui baigne également sa ville natale, l’activiste se prépare à assister à la première des interviews qu’il donnera au cours d’une matinée frénétique. Devant lui, des touristes du nord de l’Europe se baignent dans les mêmes eaux qui ont effleuré les corps des victimes de cette frontière méridionale. Sani Ladan en sait long sur la tragédie et la résilience des migrants. Dans cet entretien, il se penche sur la question vitale des personnes qui traversent les frontières pour atteindre le sol européen, en se concentrant sur la politique migratoire européenne, la loi sur les étrangers et le négationnisme raciste de l’Espagne.

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Tout au long du livre, vous décrivez avec force détails certains paysages et certaines conversations. Quand avez-vous commencé à l’écrire ?

J’ai toujours aimé réfléchir à ce que je faisais. Même en cours de route, quand j’ai pu, parce que ce n’est pas un voyage touristique, j’ai écrit. Mais ce projet a vraiment commencé au Centro de Internamiento de Extranjeros (CIE) de Tarifa. Mon idée était de refléter ce qui se passait au CIE, parce que le CIE est une zone très opaque où pratiquement personne n’a accès, où il y a beaucoup d’abus, beaucoup de violations. J’ai pensé que tout cela devait être raconté. Mais pour moi, comme une partie de ma mémoire. Puis j’ai ressenti l’idée de le partager, mais en me distançant de la morbidité.

Le chapitre sur votre séjour en CIE est l’un des plus durs. L’existence des CIE et l’expulsion qui s’ensuit, dans de nombreux cas, ne seraient-elles pas l’incarnation la plus extrême de la déshumanisation vécue par les migrants sur le sol espagnol ?

Il y a beaucoup de choses. Il est vrai que dans mon cas, les deux mois que j’ai passés au CIE de Tarifa ont été les pires de tout mon séjour en Espagne. Rien n’a pu l’égaler, et j’ai été dans la rue. Mais rien n’a pu battre cela à cause de la quantité d’abus, de violations, de tortures psychologiques et de l’usure émotionnelle et psychologique. Cependant, il y a des personnes qui n’ont pas été dans le CIE, mais dont les droits sont violés ici, soit à cause de la loi sur l’immigration elle-même, qui, comme je le dis toujours, n’est pas conçue pour inclure mais pour exclure, et souvent à cause de la structure de l’administration elle-même. Par exemple, la question des rendez-vous au bureau des étrangers pour le renouvellement des permis de séjour ou des rendez-vous pour l’enregistrement, qui est très difficile pour les personnes d’origine immigrée. Je ne sais pas ce qu’il en est aux Canaries, mais sur le continent, certaines personnes ont perdu leur emploi parce qu’elles n’ont pas pu renouveler leur permis de séjour ou parce que leur compte bancaire a été fermé. Il faut voir cela comme quelque chose de structurel, pas comme un événement de plus, parce qu’on ne peut pas imaginer qu’il n’y ait pas de rendez-vous pour le renouvellement du DNI pour les Espagnols, ce serait un scandale. Or, il n’y a pas de rendez-vous à l’Office des étrangers. Et c’est là que se crée ce que beaucoup appellent une mafia. Des personnes qui se consacrent à la collecte des rendez-vous pour les étrangers afin de les vendre aux immigrés. C’est-à-dire que les migrants qui vivent d’abord dans des situations précaires sont obligés, parce que l’administration ne donne pas les moyens de faciliter l’accès au rendez-vous, de payer des rendez-vous à 200 euros.

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Dans le livre, vous évoquez tout le réseau qui tourne autour des visas. Comment cette opacité contribue-t-elle à la création de mafias (ce mot si souvent évoqué en Europe) et, par conséquent, à la mort de milliers de migrants ?

Les gens ici ne peuvent avoir aucune idée du réseau qui se cache derrière les visas parce qu’ils ne savent tout simplement pas ce que c’est que d’aller demander un visa. Et s’ils doivent le demander, ils l’obtiennent le jour même ou ont des facilités pour l’obtenir. Mais pour de nombreuses personnes, en particulier celles du Sud, il est très difficile d’obtenir un visa et de voyager légalement. J’ai entendu des gens ici dire : « Pourquoi ne viennent-ils pas légalement ? J’aimerais bien. J’aimerais qu’il y ait des moyens légaux et sûrs pour qu’une personne qui veut venir en Espagne ou dans un autre pays puisse se rendre au consulat, demander un visa et l’obtenir. Non seulement il y a de l’opacité, mais il n’y a pas de critères objectifs qui vous disent que si vous apportez certains documents, vous obtiendrez le visa après avoir payé les frais. Certaines personnes dépensent beaucoup d’argent et se voient finalement refuser le visa, sans qu’on leur dise pourquoi, et sans possibilité de recours. Il s’agit d’une violation flagrante, même dans le système juridique espagnol. C’est pourquoi, si vous ne pouvez pas demander un visa auprès d’une ambassade ou d’un consulat, parce que vous savez qu’ils ne vous l’accorderont pas, vous cherchez d’autres moyens. C’est là qu’apparaissent ce qu’on appelle les mafias. C’est pourquoi je dis souvent que plus la politique migratoire est restrictive, plus il y a de mafias. C’est proportionnel. En d’autres termes, les mafias se nourrissent évidemment des politiques migratoires restrictives. Car s’il existait des moyens pour qu’une personne se rende au consulat, demande un visa et voyage, qui aurait recours à la mafia ? Absolument personne.

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Ce blocus est-il arbitraire ou délibéré ?

Nous ne pouvons pas analyser ce qui se passe dans la politique migratoire sans y ajouter une touche de perspective raciale. En 2015, lors de la soi-disant crise des réfugiés, on nous a dit que l’Europe ne pouvait pas accueillir toute la misère du monde. Mais cette même Europe qui dit cela est celle qui a annulé une directive de 2008 visant à accueillir dignement des millions de réfugiés ukrainiens ; en d’autres termes, le discours selon lequel il n’y a pas de place pour tout le monde ne tient plus. Il s’agit clairement d’une question raciale : pourquoi les réfugiés ukrainiens reçoivent-ils un accueil digne alors que nous demandons depuis des années la même chose pour d’autres réfugiés fuyant les conflits ? Parce qu’ils sont blancs, blonds et aux yeux bleus.

Mais il y a aussi une partie de la société qui soutient que l’Espagne et l’Ukraine ont plus de similitudes culturelles.

Lorsqu’on me dit cela, la première chose que je demande à la personne, c’est de me citer un plat typiquement ukrainien ou un écrivain célèbre. Personne ne vous le dira. Avant le conflit en Ukraine, il y avait des gens qui ne savaient même pas comment placer l’Ukraine sur la carte. Et je vous dirai même qu’un Espagnol est culturellement plus proche d’un Equato-Guinéen que d’un Ukrainien. La Guinée équatoriale a été une province espagnole jusque dans les années 1960. Il y a là une composante raciale. Que vous vouliez l’accepter ou non, les preuves sont là.

En 2021, vous avez participé à la préparation du rapport Vulneraciones de derechos en la frontera sur : Canarias y Melilla, par l’Asociación Irídia. Qu’est-ce qui vous a le plus marqué lors de votre séjour dans les îles ?

J’ai été très impressionné par Arguineguín. Nous l’avons vu à la télévision, mais vous arrivez sur place et vous voyez l’arrivée, le traitement, vous voyez que ce qui est une loi n’en est plus une, ou comment ils ont essayé de l’appliquer, de faire de nouvelles lois pour empêcher le transfert de personnes qui voulaient aller sur le continent, ou la réponse d’une certaine partie de la société. C’est alors que vous réalisez qu’en fonction des migrants, la législation et la politique en matière d’immigration peuvent être flexibles, comme du chewing-gum. J’ai essayé de faire une analyse comparative avec ce qui s’est passé en 2005-2006 et c’était pratiquement la même chose. Un pays qui est la porte d’entrée entre l’Afrique et l’Europe, un pays où les migrants arrivent, n’a pas de politique structurelle pour répondre à ce type de situation, mais s’appuie plutôt sur des improvisations. Une politique qui tente de faire des choses temporaires pour résoudre des choses structurelles. La politique migratoire devrait être une politique proactive, pas une politique réactive. Et l’Espagne a toujours été coupable d’utiliser une politique réactive sur la question de l’immigration.

Nous avons vu ces derniers temps que la question du racisme était au centre du débat dans notre pays. Pourquoi l’Espagne a-t-elle tant de mal à reconnaître son racisme ?

Parce qu’il n’est pas bon d’être raciste. Mais personne ne vous apprend à ne pas être raciste. Cela fait plus de mal aux gens de se faire dire qu’ils sont racistes que d’être racistes. L’Espagne est encore dans le déni, que ce soit à cause de la relation historique ou de la question des privilèges. S’il y a une chose à propos des privilèges, c’est que personne qui en bénéficie ne veut qu’ils cessent. Et lorsque vous soulignez le racisme, vous demandez l’égalité de traitement et lorsque vous demandez l’égalité de traitement, une personne privilégiée se sent menacée. Certains pays ont déjà progressé dans ce domaine, ils ont commencé par la phase de déni, puis sont passés à la reconnaissance et enfin à la réparation. L’Espagne, quant à elle, en est encore à la phase de déni. Je dis souvent que les gens ne sont pas encore prêts pour ce débat, parce que lorsqu’ils disent que Vinicius provoque cela, c’est parce qu’ils veulent le bon Noir, le Noir de la maison, comme disait Malcon X. Mais le nègre qui se lève, qui se lève, qui se lève, qui se lève, qui se lève, qui se lève, qui se lève. Mais le nègre qui se lève et qui veut faire entendre sa voix, nous n’en voulons pas. Nous voulons qu’il danse, qu’il court après un ballon, mais qu’il soit docile. C’est ça le bon nègre.

Nous sommes en 2023 et l’Espagne n’a toujours pas de loi globale contre le racisme, mais il y a des lois pour tout, même pour la protection des animaux. Et je ne dis pas qu’il ne devrait pas y en avoir, mais cela en dit long sur ce pays. Il ne s’agit pas de comparer, il s’agit du fait que, comme l’a dit Angela Davis, l’Europe n’est plus blanche. Ils doivent l’admettre. Et ce que nous voyons dans la société est un résultat historique : qui sème la colonisation récolte la migration.

De même que l’Espagne a du mal à reconnaître son racisme, pourquoi hésite-t-elle à raconter et à reconnaître son histoire coloniale et esclavagiste ?

L’Espagne a toujours dit que ses dernières colonies étaient Cuba et les Philippines. C’est un mensonge. La Guinée équatoriale est plus récente et le Sahara n’a pas encore été décolonisé. Si l’on ne reconnaît pas le passé historique, c’est parce qu’il s’agit d’un passé taché de sang. Certains disent qu’au moins ils se sont mélangés et que les Britanniques ne se sont pas mélangés. Mais comment se sont-ils mélangés ? Par le viol. Ou bien ils disent qu’il y a eu des métis. Mais ces métis étaient le résultat de viols. Je pense que si ces gens connaissaient vraiment l’histoire, ils auraient honte de dire qu’ils se sont mélangés. C’est donc une histoire tachée de sang qui nécessite beaucoup de courage pour pouvoir se regarder dans la glace, la reconnaître et sortir du déni, afin qu’une fois reconnue, un processus de réparation puisse être mis en place. En effet, des réparations ont été accordées au peuple juif après la Seconde Guerre mondiale, mais bien sûr, le peuple juif est blanc. Quelqu’un m’a dit il y a quelques jours qu’il fallait oublier l’histoire. Mais qui dit que l’histoire doit être oubliée ? Celui qui a bénéficié de l’histoire, celui qui jouit aujourd’hui des privilèges que l’histoire lui a donnés. Nous ne pouvons pas mettre l’histoire de côté, car sans elle, nous ne pouvons pas comprendre la structure. Ce que nous vivons aujourd’hui, la structure et la hiérarchie raciale, est le fruit de l’histoire.

Dans certains pays africains, on assiste à des processus de protestation contre les gouvernants qui mettent en péril la démocratie, comme c’est le cas au Sénégal. C’est peut-être un espoir, mais n’est-ce pas en même temps vertigineux ?

Je le dis toujours : l’avenir de la planète va se jouer sur le continent africain. Il suffit de regarder au niveau géopolitique les mouvements des grandes puissances. Elles sont toutes en Afrique, et quand je dis toutes, c’est toutes. Même des puissances émergentes comme la Turquie ou le Japon. Dans le petit pays de Djibouti, qui n’apparaît parfois même pas sur la carte, se trouvent les bases militaires de toutes les grandes puissances. Djibouti se trouve dans une zone stratégique, dans le détroit de Bab al-Mandab, par lequel transite près de 70 % du commerce mondial. Mais il y a aussi en Afrique une révolution intellectuelle de la nouvelle génération d’Africains qui se battent pour mettre fin au néocolonialisme. Cela signifie que des questions qui n’étaient pas abordées auparavant en Afrique sont aujourd’hui mises sur le devant de la scène. Par exemple, il est question de supprimer le franc CFA, qui est une monnaie coloniale imposée par la France et qui est utilisée aujourd’hui par 14 pays africains, ce que curieusement personne ne sait, pas même en France. Cette nouvelle génération d’Africains met ces débats sur la table pour changer la relation asymétrique qui a toujours existé entre l’Afrique et l’Europe, pour parler du manque de respect qui a caractérisé la relation entre l’Afrique et l’Europe. Cela n’est pas connu ici parce que cela n’a pas d’importance. Et ce n’est pas intéressant parce que les politiciens ici s’assurent que les gens ne s’intéressent pas à ce qui se passe en Afrique. Si vous demandez aux gens ce qu’ils savent de la politique étrangère de l’Espagne, peu de gens vous le diront, mais cette politique étrangère est souvent ce qui marque la vie des personnes qui prennent le bateau pour venir ici.

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