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Les vagues de chaleur et El Niño font perdre des milliards de dollars à l’économie mondiale

La récente succession de prédictions scientifiques et économiques sur l’urgence du réchauffement climatique n’apporte pas de bonnes nouvelles. La planète dépassera les 1,5 degré que l’Accord de Paris a fixé comme limite supplémentaire de température. L’Europe sera le continent qui accélérera le plus son changement climatique. Mais ce sont d’autres latitudes – principalement l’Inde, le Nigéria et l’Indonésie – qui concentreront le terrible présage qu’une personne sur trois sur Terre devra survivre dans des zones dangereusement chaudes d’ici 2080. Outre la situation humaine difficile, le changement climatique entraînera la disparition des récoltes et la perturbation du commerce, de la production et des chaînes de valeur.



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A ce brusque retournement climatique s’ajoute le phénomène des El Niñoavec ses variations soudaines et oscillantes de température, qui ajoutera le danger – et la famine – aux effets du réchauffement climatique. Celui qui débute cette année, avertissent les scientifiques, sera particulièrement intense et entraînera des épisodes de sécheresse, de pluies torrentielles et de chaleur intense d’une virulence particulière à partir de son foyer d’origine, la zone équatoriale du Pacifique.

Le magazine Science vient de publier une étude du Darmouth College qui évalue le coût que représente l’utilisation de l’énergie solaire. El Niño coûtera à l’économie mondiale 3,4 billions de dollars par an, un montant similaire au PIB du Royaume-Uni, au cours de la période actuelle de cinq ans pendant laquelle ses effets se feront sentir. Ses rédacteurs soulignent toutefois que certaines de ses plus récentes manifestations, comme celle qui s’est concentrée entre 1997 et 1998, ont généré une facture de 5,7 trillions de dollars.

« Nous savons que El Niño est un gros marteau qui frappe la Terre de temps en temps, mais ni les implications économiques de sa mise en scène ni l’importance réelle de son comportement régulateur du climat n’ont jamais été calculées », souligne l’un des auteurs de l’étude, Christopher Callahan. Pourtant, « son assaut sur les économies peut durer une décennie ou plus », précise Justin Mankin, un autre de ses chercheurs. Entre autres paramètres, il affecte le volume des investissements dans la technologie et l’innovation et les coûts liés à la reconstruction des dommages physiques, qu’ils soient publics ou privés, ce qui entrave le dynamisme potentiel des systèmes productifs.

Les simulations comparatives de ce phénomène, qui se produit tous les trois à cinq ans – et qui, en 2016, a été le plus virulent de l’histoire récente – révèlent que « tous les pays ne sont pas touchés ». El Niño de la même manière ». Cela coïncide avec le diagnostic de Kaimar Mohaddes, de l’université de Cambridge, expert en macroéconomie qui a mené une autre étude en 2017 sur 21 pays, pour la plupart industrialisés, où il a constaté que les États-Unis et l’Europe « n’ont pas tendance à résister à des renversements significatifs de richesse ». En revanche, l’Australie, le Japon, le Chili, l’Indonésie, l’Inde, l’Afrique du Sud et la Nouvelle-Zélande ont été plus sévèrement sanctionnés. M. Mohaddes souligne que les récentes évaluations des dommages effectuées par ses collègues du Darmouth College sont du même ordre que le trou créé par la crise financière de 2008.

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Les risques climatiques perturbent le commerce mondial (…)

El Niño a entraîné – et exacerbé – des épisodes de chaleur extrême et a avancé des températures élevées, comme l’Europe du Sud vient d’en faire l’expérience. Ces vagues ont été dévastatrices. Entre 1992 et 2013, elles ont causé des pertes de 16 000 milliards de dollars, soit la valeur du PIB de la Chine à prix courants. Une autre étude révélatrice, réalisée par Science Advancessouligne que ces vagues de chaleur provoquent des déséquilibres graves et récurrents dans la répartition des richesses mondiales et que leurs « conséquences pernicieuses » sont généralement supportées par les pays en développement. Pourtant, dans une large mesure, la source de ces dérèglements, ironiquement, provient des niveaux insoutenables de pollution émis par les puissances industrialisées et les principaux marchés émergents.

L’analyse actualise avec des données rétrospectives ce projet de loi, considéré et traité comme officiel par la Banque mondiale et d’autres institutions multilatérales, et le porte à 65 000 milliards de dollars. Il ne s’agit pas d’un montant insignifiant puisqu’il correspond à la somme des cinq plus grands PIB de la planète : les États-Unis, la Chine, le Japon, l’Allemagne et l’Inde.

Les chercheurs qui la soutiennent indiquent que les coûts de santé supplémentaires, la baisse de la productivité et de la production agricole sont les principales sources d’impact des chaleurs extrêmes. Ce sont les pays à faible revenu qui paieront le plus lourd tribut, puisque si la baisse annuelle moyenne du revenu par habitant dans les pays industrialisés due à ces effets sera de 1,5 % au cours des cinq prochaines années, sous les latitudes en développement, la baisse du PIB de leurs habitants sera de 6,7 %.

Callahan, le scientifique du rapport de Dartmouth, souligne que ces prévisions « doivent être nuancées, car les coûts de l’adaptation au changement climatique devraient prendre en compte les contrôles supplémentaires pour l’inaction ou pour la mise en œuvre de mauvaises mesures de lutte contre la sécheresse, qui sont également susceptibles d’être mesurés ». Selon lui, il existe un autre « prix supplémentaire pour l’inaction et un troisième, pour les mauvaises actions » car, depuis 2013, – justifie-t-il – « les événements de chaleur extrême ont augmenté, à la fois en fréquence et en gravité ». Et cette année, des records de température sont battus au Royaume-Uni, en Chine et en Europe.

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Pour Callahan, les disparités de richesse entre les riches et les pauvres ouvrent le débat sur la question de savoir « qui doit supporter la plus grande partie des coûts du changement climatique, ainsi que les coûts de la prévention et de la réparation de ses dommages économiques collatéraux ».

Certains de ces contrôles climatiques ont des dérivés difficiles à quantifier. Par exemple, les responsables de l’évaluation du commerce mondial. Les échanges de biens et de services montrent à nouveau des signes de tension après la crise de l’euro. goulets d’étranglement et des goulets d’étranglement logistiques. Le canal de Panama, par lequel transite 6 % du trafic maritime mondial, en est un magnifique exemple.

La survie de la porte commerciale Atlantique-Pacifique dépend en grande partie des précipitations, car un système d’écluses capable de faire basculer les navires le long de son parcours sur une pente d’écoulement de pas moins de 26 mètres dépend des précipitations.

Le lac Gatun est son régulateur, grâce à l’attraction gravitationnelle de cette masse d’eau douce naturelle. Cependant, la grave sécheresse actuelle a contraint les navires marchands à réduire leurs cargaisons, avec les coûts supplémentaires que cela implique en termes de retards, et à organiser de nouvelles expéditions par les compagnies maritimes. Il s’agit généralement de multinationales qui, depuis la grande pandémie, sont devenues l’un des secteurs où les bénéfices cumulés sont les plus élevés.

(…) et rendent les stratégies monétaires plus difficiles.

Les autorités du canal rappellent que 2019 a été la cinquième année la plus sèche des sept dernières décennies, avec 20 % de précipitations en moins par rapport à la moyenne de cette période, au cours de laquelle il y a eu jusqu’à quatre ouragans dévastateurs. « Si la forêt tropicale panaméenne ne retrouve pas ses records de précipitations, nous devrons envisager des alternatives, et aucune d’entre elles ne sera bon marché », prévient-il à l’adresse suivante. Bloomberg Lars Jensen, PDG de Vespucci Maritime, l’une des compagnies maritimes opérant dans le canal. La solution la plus réalisable « consisterait à aller directement de l’Asie à la côte ouest des États-Unis, ce qui augmenterait considérablement les tarifs actuels sur le corridor transpacifique panaméen ».

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Dans un contexte de prévisions météorologiques sombres. Jon Davis, responsable de la météorologie chez Everstream Analytics, prévoit que cette année et les suivantes « le niveau des lacs va baisser et avoir un impact négatif sur le trafic maritime dans la Manche ».

En 2021, plus de 517 millions de tonnes de marchandises ont transité par cette voie navigable, générant plus de 2,1 milliards de dollars pour les coffres panaméens. En 2022, les recettes sont passées à 2,25 milliards. Entre-temps, « nous avons évité l’émission de 16 millions de tonnes de CO2 en 2021 et plus de 650 millions de tonnes depuis sa construction en 1914 » tandis que « notre zone forestière a absorbé plus de 18,3 millions de tonnes entre 2016 et 2020 ». Et ce, « sans recevoir de compensation directe ou de crédit », ajoutent-ils.

La BCE reconnaît ouvertement que le changement climatique accélérera l’inflation au cours de cette décennie. Les experts du service de recherche de la BCE considèrent les périodes de sécheresse et de chaleur comme un scénario catastrophe pour les producteurs agricoles et un tribut qui augmentera les « risques pour la stabilité des prix » et entraînera des hausses de taux d’intérêt. L’indicateur de la consommation alimentaire augmentera chaque année d’environ 3,23 points de base jusqu’en 2035. D’ici là, les prix de la zone euro se situeront entre 0,32 % et 1,18 % au-dessus des niveaux actuels, laissant la limite des 2 % dans une « situation extrêmement délicate », déclare Maximilian Kotz, l’un de ses analystes, dans un rapport récent. Selon lui, cela se reflétera dans « les attentes inflationnistes à moyen et long terme ».

L’institution monétaire reconnaît que « le chaos climatique entraînera des anomalies de production, des hausses de taux exceptionnelles et des volatilités boursières à des intervalles imprévisibles et avec une intensité très variable », ce qui faussera les stratégies monétaires.

Le secteur privé souligne l’urgence d’accélérer la transition énergétique et de mettre en place des économies à zéro émission de CO2. Christian Keller écrit dans une note aux investisseurs de Barclays que « dans les cinq à dix prochaines années, une vision plus réaliste prévaudra dans les banques centrales », dont les politiques monétaires « iront au-delà du contrôle de l’offre avec des mouvements de taux pour maintenir l’inflation sous contrôle ». Le saut vers les énergies renouvelables « sera le meilleur thermomètre vers la neutralité du prix de l’argent ».

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