Plus de 75 personnes seraient mortes après que leur bateau a coulé dans une mer agitée au large des côtes libyennes alors qu’ils tentaient d’atteindre l’Europe dans l’un des naufrages les plus meurtriers de cette année, selon les Nations Unies.

Quinze survivants ont été secourus et amenés au port de Zuwara, dans le nord-ouest de la Libye, par des pêcheurs locaux. Ils ont déclaré qu’environ 92 personnes se trouvaient à bord du navire lorsque l’incident s’est produit le 17 novembre. La plupart des personnes décédées venaient d’Afrique subsaharienne.

Selon les travailleurs humanitaires, les passeurs envoient des centaines de personnes en mer cet automne, sans se soucier des tempêtes. La tragédie s’est terminée dans de nombreux voyages.

« En novembre, malgré le mauvais temps, un nombre croissant de migrants ont quitté la Libye pour tenter de rejoindre l’Europe », a déclaré Flavio Di Giacomo, porte-parole italien de l’Organisation internationale des Nations Unies pour les migrations (OIM). « Ces événements sont dangereux même lorsque la mer est calme, sans parler de ces semaines avec les tempêtes qui ont frappé la Méditerranée centrale. C’est pourquoi, aujourd’hui plus que jamais, il est important de répondre immédiatement aux appels de détresse. Retarder les opérations de sauvetage jusqu’à cinq minutes peut faire la différence entre la vie et la mort de ces personnes.  »

La semaine dernière, 10 personnes ont été retrouvées mortes sur le pont inférieur d’un bateau en bois très bondé au large des côtes libyennes, a rapporté Médecins Sans Frontières (MSF).

Selon les survivants du navire affrété de l’association caritative Geo Barents, ceux qui sont morts après 13 heures se trouvaient sur le pont inférieur, où régnait une forte odeur de carburant.

Abdoulaye, l’un des derniers rescapés à quitter le bateau, a à peine eu le temps de comprendre ce qui était arrivé à ses compagnons de voyage que les sauveteurs de MSF lui ont pris la main et l’ont aidé à monter dans le bateau.

« Laissez-moi voir leurs corps », a-t-il dit à l’équipe. « Ce sont mes frères. Nous venons du même endroit, nous avons traversé la Libye ensemble. Je dois dire à leurs familles qu’ils sont morts. Laissez moi les voir. « 

Certains ont dû identifier le corps d’un frère cadet ou d’un ami décédé avant eux quelques heures plus tôt.

« Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. C’est une autre tragédie évitable en mer », a déclaré Fulvia Conte, chef adjoint de l’équipe de recherche et de sauvetage de MSF à Geo Barents.

On estime que 1 300 personnes sont mortes ou portées disparues en tentant de traverser la Méditerranée jusqu’à présent cette année. En avril, plus de 120 personnes sont décédées lors d’un incident.

Cet automne, depuis début octobre, près de 170 personnes originaires d’Afrique et du Moyen-Orient sont décédées, submergées par les vagues ou le froid sur les principales routes migratoires tentant de rejoindre l’Europe.

Alarme Une hotline de secours méditerranéenne gérée par des bénévoles a déclaré que « tout ce qui a empêché les gens d’atteindre l’Europe est la conséquence d’une politique migratoire européenne meurtrière et ne fait rien pour empêcher la poursuite des noyades en masse à travers les frontières ».

Il a déclaré : « Ce n’est qu’une question de temps avant que nous entendions parler du prochain naufrage et de celui qui suivra. Nous voulons un changement politique radical, sinon la Méditerranée restera un cimetière liquide.  »

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