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Les tempêtes continuent de frapper la Californie alors que les inondations obligent des milliers de personnes à évacuer Californie

La Californie n’a vu aucun soulagement de la pluie battante tôt mardi alors que le dernier en date une série de tempêtes incessantes il a continué d’inonder les routes et de battre les côtes avec de fortes vagues, transformant les rivières en zones inondables et forçant l’évacuation de milliers de personnes dans des villes avec une histoire de coulées de boue mortelles. Au moins 14 personnes sont mortes depuis le début des tempêtes la semaine dernière.

La tempête a déclenché plusieurs avertissements de tornade tôt mardi et devrait apporter de la neige abondante dans la Sierra Nevada un jour après avoir déversé jusqu’à 36 cm de pluie à des altitudes plus élevées dans le centre et le sud de la Californie.

Après un bref répit, une autre tempête devait entrer dans l’État à partir de mercredi, ajoutant à la misère et à d’autres zones détrempées déjà menacées d’inondations et de coulées de débris.

Les tempêtes ont menacé les villes côtières et riveraines et ont laissé plus de 200 000 foyers et entreprises sans électricité tôt mardi, selon le site Internet. poweroutage.us, qui suit les rapports des utilitaires. Le service météorologique a émis une veille d’inondation jusqu’à mardi pour toute la région de la baie de San Francisco, ainsi que la vallée de Sacramento et la baie de Monterey. Les zones touchées par les incendies de forêt ces dernières années ont été confrontées à la possibilité de glissements de boue et de débris en raison de collines isolées dont la couche protectrice de végétation n’a pas encore été entièrement restaurée.

La tempête – le dernier événement météorologique extrême qui commencera en 2023 – devait apporter suffisamment de pluie pour aggraver les inondations en cours et augmenter le risque de glissements de terrain, ont déclaré les prévisionnistes.

Des personnes dégagent une route bloquée par des arbres tombés après une violente tempête hivernale dans le comté de San Mateo, dans la région de la baie de San Francisco, lundi.
Des personnes dégagent une route bloquée par des arbres tombés après une violente tempête hivernale dans le comté de San Mateo, dans la région de la baie de San Francisco, lundi. Photo : Xinhua/Rex/Shutterstock

Les prévisionnistes ont également averti que le sud-ouest de la Californie pourrait voir des rafales de vent de 60 mph (97 km / h) au plus fort de la tempête et que certaines régions pourraient recevoir un demi-pouce (13 mm) de pluie par heure.

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Le bilan des tempêtes qui ont commencé la semaine dernière est passé de 12 à 14 lundi, après que deux personnes, dont un sans-abri, ont été tuées par la chute d’arbres, ont indiqué des responsables de l’État.

Les autorités routières de l’État de Californie ont déclaré lundi soir que certaines parties des autoroutes américaines et nationales étaient fermées en raison d’inondations, de glissements de terrain ou de rochers, de neige abondante ou de sous-produits d’accidents de voitures et de camions.

Des ordres d’évacuation ont été émis dans le comté de Santa Cruz pour environ 32 000 habitants vivant à proximité de rivières et de lacs gonflés par la pluie. La rivière San Lorenzo a été déclarée inondée et des images de drones ont montré de nombreuses maisons assises dans de l’eau brune boueuse, les moitiés supérieures des voitures dépassant.

Un garçon de cinq ans a disparu dans les eaux de crue lundi sur la côte centrale. La mère du garçon conduisait un camion lorsqu’il s’est retrouvé coincé près de Paso Robles. Des passants ont réussi à la libérer, mais le garçon a été balayé hors du camion et emporté, probablement dans une rivière, a déclaré Tom Swanson, chef adjoint du service d’incendie du comté de Cal Fire / San Luis Obispo.

Une recherche de sept heures du garçon disparu n’a donné que sa chaussure avant que les autorités ne l’appellent parce que les niveaux d’eau étaient trop dangereux pour les plongeurs, ont déclaré des responsables. Le garçon n’a pas été déclaré mort, a déclaré le porte-parole Tony Cipolla du bureau du shérif du comté de San Luis Obispo.

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À environ 130 miles (209 km) au sud, environ 10 000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer dans le comté de Santa Barbara.

Toute la communauté balnéaire de Montecito – qui abrite le prince Harry, Oprah Winfrey et d’autres célébrités – a reçu l’ordre de fuir le boue cinquième anniversaire qui a tué 23 personnes et détruit plus de 100 maisons dans la baie côtière.

Les responsables du comté ont ordonné l’évacuation de 20 maisons dans la région d’Orcutt après les inondations et jusqu’à 15 maisons ont été endommagées par des gouffres.

Plusieurs personnes ont dû être secourues après la chute de deux véhicules dans un gouffre à Chatsworth, en Californie.
Plusieurs personnes ont dû être secourues après la chute de deux véhicules dans un gouffre à Chatsworth, en Californie. Photo : David Swanson/Reuters

La propriété de Jamie McLeod était sous le coup d’un ordre d’évacuation de Montecito, mais elle a dit qu’il n’y avait aucun moyen pour elle de « descendre de la montagne » avec des criques déchaînées d’un côté et une coulée de boue de l’autre. La propriétaire de la réserve ornithologique de Santa Barbara, âgée de 60 ans, a déclaré qu’un de ses employés était venu faire une livraison hebdomadaire de nourriture et s’était également retrouvé coincé.

McLeod a dit qu’elle avait de la chance parce que sa maison est en hauteur et que le courant est toujours allumé. Mais elle est fatiguée des ordres d’évacuation fréquents des incendies massifs qui ont suivi le glissement de terrain meurtrier il y a cinq ans.

« Ce n’est pas facile de déménager », a déclaré McLeod. « Je l’adore, sauf en cas de catastrophe. »

Ellen DeGeneres a partagé la Vidéo Instagram elle-même debout devant un lac déchaîné près de la maison Montecito où elle vit avec sa femme, l’actrice Portia de Rossi. Elle a déclaré dans le message qu’on leur avait dit de s’abriter sur place parce qu’ils se trouvaient sur des hauteurs.

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« C’est fou », déclare l’animateur de talk-show, vêtu d’un sweat à capuche et d’un imperméable, dans la vidéo.

À plusieurs kilomètres de la côte, une autre ville, La Conchita dans le comté de Ventura, a reçu l’ordre d’évacuer. Une coulée de boue y a tué 10 personnes en 2005.

Dans le comté de Ventura, la rivière Ventura a atteint un niveau record de plus de 25 pieds (8 mètres) lundi. Les pompiers utilisant des hélicoptères ont secouru plus d’une douzaine de personnes qui étaient coincées sur une île dans les eaux déchaînées. Le niveau d’eau a chuté rapidement à des niveaux d’inondation mineurs pendant la nuit.

La tempête a également emporté 3 pieds de boue et de roche sur l’autoroute 126, bloquant des voitures à longue file et de gros camions de forage. Les équipages ont travaillé toute la nuit pour les libérer.

À Los Angeles, un gouffre a avalé deux voitures dans la région de Chatsworth lundi soir. Deux d’entre eux se sont échappés seuls et les pompiers ont secouru deux autres légèrement blessés, ont indiqué les autorités.

Le National Weather Service a mis en garde contre un « défilé implacable de rivières atmosphériques » – de longs panaches d’humidité s’étendant dans l’océan Pacifique qui peuvent laisser tomber d’énormes quantités de pluie et de neige. Les précipitations attendues au cours des prochains jours surviennent après les tempêtes de la semaine dernière qui ont coupé l’électricité, inondé les rues et battu la côte.

Joe Biden a publié lundi une déclaration d’urgence pour soutenir la réponse aux tempêtes et les efforts de secours dans plus d’une douzaine de comtés.

Une grande partie de la Californie reste à l’intérieur des terres très secbien que les tempêtes aient aidé à remplir les réservoirs épuisés.

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