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Les températures de la mer battent des records : « Nous entrons dans un territoire inexploré ».

« Les océans entrent en territoire inconnu ». C’est ainsi que le météorologue J.J. González Alemán a réagi au record de température de l’eau de mer mesuré par les satellites le 8 avril. La température moyenne de l’océan a atteint 21 °C, dépassant ainsi le précédent record, établi il y a seulement sept ans, en 2016.



La Méditerranée subit une canicule marine en plein hiver

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Il s’agit de l’eau de mer la plus chaude depuis que l’on effectue des mesures par satellite, c’est-à-dire depuis 45 ans. La combinaison du réchauffement climatique dû aux gaz à effet de serre et de la fin du phénomène La Niña – qui refroidit les eaux du Pacifique équatorial – a fait exploser les records.

« La Niña a camouflé le réchauffement climatique au cours des dernières années », explique Rubén del Campo, porte-parole de l’agence météorologique nationale. La Niña est un phénomène d’interactions atmosphériques dans l’océan Pacifique qui fait qu’une grande quantité d’eau dans une gigantesque étendue de mer est plus froide que la normale.


« Et cela fait baisser la température moyenne, non seulement des océans, mais de toute la planète », explique Del Campo. « Cela camoufle l’élévation que correspond à pour le niveau d’émission et d’accumulation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère ».

En d’autres termes, tandis que la croûte gazeuse créée par le rejet de CO2 s’est développée et a piégé la chaleur, La Niña a refroidi la surface du Pacifique. Et cette Niña a été exceptionnellement longue : elle s’est enchaînée pendant trois ans. Mais ce phénomène est désormais terminé. Le même National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a estimé début mars que La Niña était terminée..

Maintenant qu’il est terminé, la Terre est dans une phase de transition vers la situation inverse. El Niño se met en place, ce qui réchauffe l’eau. En avril, il n’y a donc pas eu de compensation et les effets du changement climatique se font sentir sans ce tampon.

« L’océan accumule une énorme quantité de chaleur et, bien qu’il se réchauffe plus lentement que les continents – parce qu’il faut plus de temps pour réchauffer un volume d’eau – il est clair que la température des mers augmente », souligne le météorologue.

La quantité de chaleur qui est hirondelles la mer va de record en record chaque année. En 2022, la valeur la plus élevée de toute la série historique a été mesurée, dépassant le précédent record de 2021, qui, à son tour, a battu le pic de 2020. Les valeurs de 2019 et 2017 sont les suivantes sur la liste. Les scientifiques impliqués dans ces mesures ont constaté que la tendance « est tellement continue et robuste qu’un record est établi chaque année ».

« Les prévisions indiquent qu’El Niño pourrait arriver après l’été », rapporte Rubén del Campo, « et, bien sûr, si nous avons toute cette masse océanique plus chaude que la normale, il faut s’attendre à ce que l’ensemble soit bien au-dessus de la moyenne et, en outre, cette grande quantité d’eau chaude sur une grande partie de la surface va faire monter la température moyenne de la planète ».

Le four méditerranéen

En Espagne, l’année dernière a déjà été un four pour la mer Méditerranée. L’été a vu se succéder des vagues de chaleur marine « sans précédent ». « Dans la mer des Baléares, l’eau a atteint 30ºC », rappelle le porte-parole d’Aemet. Toutes les régions de la Méditerranée occidentale ont subi des événements extrêmes.

Mais au fil de l’été, de l’automne et de l’hiver, la chaleur ne faiblit pas. La Méditerranée a connu des vagues de chaleur dès la mi-janvier. La même zone des Baléares a connu plus de 230 jours de canicule, un chiffre sans précédent, selon Mélanie Juza, chercheuse à la SOCIB, qui s’est confiée à elDiario.es.

Le réchauffement des mers ne se limite pas à l’eau chaude. Les températures dépassant les seuils fixés entraînent la disparition des espèces marines qui ne peuvent s’adapter ou fuir, et influencent la chaîne écosystémique qui conduit à une grande partie de l’approvisionnement alimentaire de l’humanité.

En outre, les eaux surchauffées alimentent les tempêtes côtières, les gouttes froides et les ouragans : la chaleur accumulée est une énergie qui, si les conditions météorologiques sont favorables, est ensuite restituée sous forme de tempêtes et de vents suralimentés.

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