L’Arabie saoudite semble miser sur le retour au pouvoir de Donald Trump en refusant d’aider les États-Unis à punir la Russie pour l’invasion de l’Ukraine, et en investissant 2 milliards de dollars dans un nouveau fonds d’investissement non testé dirigé par le fils de Trump, Jared Kushner.

Pour tenter de persuader Riyad d’augmenter la production de pétrole jusqu’à 30 % des prix, limitant ainsi les revenus du gouvernement russe, l’administration Biden cherche des moyens de rassurer le gouvernement saoudien sur son engagement envers la sécurité du royaume.

La Maison Blanche a déclaré jeudi qu’il s’agissait d’une « promesse à toute épreuve du président vers le bas », et le Pentagone travaillerait sur un projet de nouvelle déclaration sur les arrangements de sécurité américano-saoudiens, mais les observateurs disent que ce sera probablement le cas. sans les garanties fermes exigées par les Saoudiens et les autres États du Golfe.

Le dirigeant de facto du royaume, Mohammed ben Salmane, aurait refusé de répondre à un appel de Joe Biden le mois dernier, exprimant son mécontentement face aux restrictions imposées par l’administration sur les ventes d’armes ; ce qu’il considérait comme une réponse inadéquate aux attaques contre les forces houthies au Yémen contre l’Arabie saoudite ; publier son rapport sur le meurtre du dissident et chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi en 2018 du régime saoudien ; et le refus de Biden à l’avance de traiter personnellement avec le prince héritier.

Au lieu de cela, le prince Mohammed montre des signes de trahison du retour au pouvoir de Trump en 2024 et de la reprise des relations chaleureuses de l’administration Trump avec Riyad.

Des appels ont appelé à l’investissement massif du Fonds d’investissement public saoudien, contrôlé par le prince Mohammed, dans Affinity Partners, une société de capital-investissement fondée par Jared Kushner des mois après avoir quitté la Maison Blanche et pris la relève en tant que conseiller spécial. à Trump, son beau-père.

Ce faisant, le dirigeant de facto du royaume a ignoré les avertissements du propre comité consultatif du fonds saoudien. Il était préoccupé par le manque d’expérience d’Affinity : Kushner était dans l’immobilier, avant sa Maison Blanche, et ses antécédents en matière d’investissements étaient largement considérés comme insatisfaisants. Il craignait que la diligence raisonnable de la nouvelle société sur les opérations ne soit «insatisfaisante à tous égards» et qu’elle facturait des frais «excessifs», selon reportage dans le New York Times.

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Les Saoudiens – c’est-à-dire Mohammed ben Salmane – ont choisi Trump plutôt que Biden, et ils tiennent leur promesse « , a déclaré Bruce Riedel, un ancien haut responsable de la CIA qui est directeur du projet de renseignement de la Brookings Institution.

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Trump a donné tout ce qu’ils voulaient : un soutien total au Yémen, un soutien à l’assassinat de Jamal Khashoggi, tout ce qu’ils voulaient en termes d’accès aux États-Unis. »

John Jenkins, ancien ambassadeur du Royaume-Uni en Arabie saoudite, a déclaré: « J’en doute [the crown prince] parier que les républicains gagneraient gros à moyen terme et reviendraient ensuite à la présidence – avec ou sans Trump. »

Il a ajouté: « Il pense probablement que Biden est politiquement faible et a le potentiel de le chasser. Cela envoie un signal non seulement aux démocrates, mais également au parti républicain. Et – à en juger par le débat en cours dans les cercles politiques de DC sur ces questions – cela fonctionne. »

L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les seniors démocrates ont réagi avec colère lorsque l’investissement saoudien dans le fonds Kushner a été révélé. La sénatrice Elizabeth Warren a appelé le ministère de la Justice à « regarder attentivement » pour voir si le règlement était illégal.

Sénateur Chris Murphy a tweeté: « Juste parce que les arnaques se produisent en public n’est pas génial. »

Biden à Riyad en 2011, à la suite du décès du prince héritier Sultan.
Joe Biden à Riyad en 2011, à la suite du décès du prince héritier Sultan. Photo : AFP/Getty Images

Dans les premiers mois de l’administration Trump, Kushner a joué un rôle déterminant dans le transfert de son soutien de l’ancien prince héritier Mohammed ben Nayef au beaucoup plus jeune Mohammed ben Salmane, avec qui le gendre du président avait établi une relation dans tout le pays. Service de messagerie WhatsApp. Après l’assassinat de Khashoggi, Kushner était également le conseiller le plus fidèle du prince héritier.

Quant à l’administration Biden, il y a des partisans en son sein pour exhorter le prince héritier saoudien à poursuivre l’objectif primordial de réduire les prix du pétrole – pour son impact sur les trésors du Kremlin et le prix politiquement sensible de la pompe.

« Il y a un véritable argument en ce moment selon lequel vous pouvez désormais vous lier d’amitié avec n’importe qui d’autre que la Russie », a déclaré un diplomate européen. Le Pentagone a récemment tenu des réunions visant à faire une déclaration sur les accords de sécurité des États-Unis avec l’Arabie saoudite et d’autres États du Golfe.

Cependant, Kirsten Fontenrose, ancienne directrice principale pour le Golfe au Conseil de sécurité nationale, a déclaré que tout ce qui arriverait à l’administration ne se rapprocherait probablement pas des demandes régionales de garanties de sécurité comme les dispositions de l’article 5 de l’OTAN sur la protection mutuelle.

« Beaucoup de ces pays ont récemment subi de fortes pressions sur la section 5 », a déclaré Fontenrose, qui est maintenant un membre senior du Conseil de l’Atlantique. « Mais il n’y a aucune chance qu’ils l’obtiennent. »

Le Pentagone n’a pas voulu commenter son travail de reportage pour rétablir les arrangements de sécurité du Golfe. Le porte-parole de l’armée, le major Rob Lodewick, a déclaré: « Le ministère de la Défense reste déterminé à faire progresser la sécurité de l’Arabie saoudite contre les menaces extérieures graves.

« Nous le faisons par la coopération en matière de défense, les transferts d’armes et le commerce de la défense, les exercices, la formation et les échanges, ainsi que la participation aux droits de l’homme et à l’atténuation des dommages civils. »

Même si l’administration devait offrir de telles garanties, il est hors de question qu’un tel accord puisse être approuvé par le Congrès, où l’aile progressiste du parti démocrate souhaite que Biden soit plus dur avec Riyad, compte tenu notamment de son manque de coopération sur production d’huile. et la Russie.

« Les États-Unis continuent de fournir certains types d’équipements. Ils ont annoncé des ventes d’armes rien que l’année dernière. Il y a un soutien logistique et une maintenance », a déclaré Seth Binder, directeur du plaidoyer au Middle East Democracy Project. « Toutes ces choses devraient être dans mon esprit à la table, surtout si ce régime saoudien continue d’ajouter à ce genre de pression publique sur l’administration Biden. »

De nombreux observateurs, cependant, estiment que Mahomet a peu de chances d’être dominé par la courtisation ou la menace, car le prix élevé du pétrole augmente son budget en attendant une administration plus gérable.

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Les Saoudiens ont choisi de rejoindre Poutine et le niveau de production de pétrole qu’ils veulent, et l’économie mondiale s’y habitue « , a déclaré Reidel. « Je ne pense pas non plus que Biden ait beaucoup de marge de manœuvre … Je pense qu’il existe des forces puissantes contre cela. »

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