W.ainsi une personne ordinaire monte jusqu’à la forme de la célébrité, son identité est divisée en deux parties. La perception de soi qu’ils ont développée au cours de leur vie jusque-là – le « réel » lui-même, qui se révèle dans des moments personnels – doit rivaliser avec une image extérieure qui peut très peu contrôler la mise sur elle. Les célébrités les plus charmantes reprennent leurs propres relations publiques en cultivant un personnage qu’elles peuvent découvrir devant elles, se mettant en caricature avant que quelqu’un d’autre n’en ait l’occasion.

Charlie Chaplin, peut-être le premier A-lister à rivaliser avec ce dilemme existentiel exposé, est allé plus loin en inventant un personnage qu’il pourrait se coller. The Real Charlie Chaplin, un nouveau documentaire de cinéma cette semaine, présente son alter ego Little Tramp comme un bouclier et un voile. Si les spectateurs regardaient le chapeau de bowling, la moustache en brosse à dents et la canne caoutchoutée, ils ne verraient pas l’homme qui les porte.

« Je me souviens, même enfant, d’une image de Charlie Chaplin dans ma tête », a déclaré le co-réalisateur James Spinney au Guardian. « Comme la plupart des gens, je connaissais les vêtements. Nous avons vu ces films avec de nombreux préjugés ; c’est un emblème d’un des premiers styles de dessins animés de comédie cinématographique, burlesque, films joués au mauvais rythme. En tant qu’adulte revenant à ceux-ci, j’ai été étonné de voir à quel point ils se sentaient modernes, à quel point ils étaient subversifs, à quel point le vieil homme n’avait aucun sens. Tout le monde a une idée de Charlie Chaplin. Mais ceux qui le connaissaient le mieux sentaient qu’il était difficile de se connecter avec lui, qu’ils ne le connaissaient pas correctement, qu’il fonctionnait toujours. « 

Le bio-doc explore Chaplin de fond en comble en tant que comédien d’une génération, et le reconnaît comme l’un des nombreux rôles qu’il a joués dans sa vie passionnante : l’enfant travailleur dickensien, le vaudevillien novateur, le grand humaniste cordial, l’amant féroce. , capitaine industriel de Tinseltown, la Commie, qui est la sorcière, l’expatriée recluse suisse. Dans ce que Spinney décrit comme « l’une des plus grandes histoires de rapaces à richesses jamais racontées », le seul fil conducteur entre les nombreuses émeutes est la tension entre la vie privée et publique de Chaplin. Il tenait ses fans en haute estime et l’a interviewé, alors qu’il survivait en s’appuyant sur l’angoisse d’être connu et encore inconnu.

Pour Spinney et le co-réalisateur Peter Middleton, la perspective d’acquérir de nouvelles connaissances sur les aspects de soi que Chaplin a peints avec des douleurs cachées était trop intéressante pour la laisser passer. « Une chose que nous savions très tôt était qu’il n’y avait pas de version forte, durable et durable de Charlie Chaplin », dit Middleton. « On ne veut pas les lier entre eux, car ils sont trop nombreux, et ils ne sont pas toujours debout. Il était caméléon dans la façon dont il montrait aux gens ce qu’ils voulaient. « 

Son producteur, Ben Limberg, a négocié avec la succession Chaplin et le British Film Institute pour une liste maîtresse du matériel auquel ils seraient autorisés à accéder, et les réalisateurs ont pris le plus obscur d’entre eux. En particulier, ils se sont installés sur une bande « énigmatique » contenant le son brut d’un profil assis de trois jours pour Life Magazine, réalisé par Richard Meryman en 1966 dans la maison de Chaplin, vieille de deux ans, sur le lac Léman. « Nous avons réalisé que nous étions à un moment opportun de l’histoire, où une telle source d’archives peut être restaurée », explique Middleton. « Nous avons commencé à décomposer cela et même s’il semble que 700 livres ont été écrits sur Chaplin, nous avons pensé que cela pourrait être notre chemin vers quelque chose de nouveau. »

Trouvés après une année complète de négociation, les vocabulaires fournissent un commentaire consolidé avec un commentaire franc et franc alors que Chaplin a rappelé ses débuts et ses difficultés tribales. À la suite des créances irrécouvrables de ses parents, il a été envoyé au Lambeth’s Workhouse à l’âge de sept ans, une situation à laquelle il a échappé grâce à son penchant naturel pour la scène. Des troupes de danse et des petites pièces de théâtre à un concert en petits groupes sur le pilier de Vastville, Fred Karno, cela l’a inévitablement présenté hors de la pauvreté abjecte et de l’autre côté de l’Atlantique pour un coup dans l’industrie cinématographique naissante. C’est là qu’il a manqué de respect au petit clochard, qui a montré son malheur implacable sur son propre passé dans une école du district du centre de Londres pour les fans.

Charlie Chaplin vers 1910
Charlie Chaplin vers 1910. Photo : Archives Hulton / Getty Images

« C’est ce personnage du Clochard, si immergé dans la propre psyché de Chaplin, qui semble guider sa jeunesse et sa névrose et son humiliation juvéniles – il continue de rejouer sur les traumatismes qu’il a subis à Londres », a-t-il déclaré. Spinney explique. « Ce personnage a également fait de lui l’acteur le mieux payé de la planète et l’une des personnes les plus célèbres de l’histoire. C’est presque comme un conte de fées, dans un certain sens… Le secret de Chaplin est de garder un voyage dans – le sens de l’incrimination, comment il a mis les fibres de sa vie dans son art – qui a poussé notre structure à le faire. Il ne s’est jamais allongé sur son camion. « 

Spinney et Middleton utilisent cet objectif biographique pour traiter les plus grands succès du cinéma de Chaplin comme une extension de son agitation intérieure. « Une toile extraordinaire trace parfaitement sa vie dans ses films », explique Middleton. Le silence tranquille qui frappa bientôt The Kid a permis à Chaplin de jeter son enfant intérieur blessé sur un gamin des rues et de le ramener à la maison dans une maison que le jeune Chaplin avait toujours imaginée. L’épisode du Yukon de La ruée vers l’or a étouffé l’imagination de sa jeunesse et c’est la romance à l’ancienne de City Lights qui l’a ramené aux pourparlers qu’il avait espérés. Il a répondu au désespoir généralisé de la Grande Dépression avec la frénésie industrielle des Temps Modernes et a abordé l’Holocauste avec la satire d’Hitler, Le Grand Dictateur.

« Après avoir été rejeté par l’establishment américain et le public après Monsieur Verdoux, il est revenu et a interprété Limelight, l’histoire d’une star du music-hall qui était connue comme dramaturge clochard, et dont la communauté est désormais tombée amoureuse de lui, « Middleton continue. « Sa vie a une forme qui correspond parfaitement à la chronologie de ses films, et nous avons eu de la chance. Mais en même temps, nous ne voulions en aucun cas être mariés à cela. « 

Claire Bloom et Charlie Chaplin sous les feux de la rampe
Claire Bloom et Charlie Chaplin dans Limelight. Photo: Album / Alamy

La seconde moitié de l’information change l’orientation du travail de Chaplin vers sa vie personnelle turbulente, dans laquelle quelques crises menaçaient de prendre son profil de l’extérieur. La campagne de diffamation a été lancée contre lui par le comité des activités non américaines de la Chambre, que Chaplin a décrit comme un sympathisant communiste pour être pro-paix en général. Uglier était toujours le divorce sinistre et scandaleux – sa séparation d’avec sa deuxième épouse Lita Gray marquée par ses allégations proto-Me Too et le scandale des médias l’ont décrite comme une chercheuse d’or. Les fans de Chaplin doivent rivaliser avec le désaccord entre un artiste qui a parlé de bonne volonté et de magnanimité à l’écran et ses événements méprisants à huis clos.

« Il y avait des aspects inconfortables de la biographie de Chaplin que nous pensions être au premier plan du film », a déclaré Middleton. «Nous avons fait de notre mieux pour trouver directement le chemin des comptes et des preuves, à la recherche de personnes pouvant en parler directement. C’est ce qui nous a donné l’incroyable interview de Lita Gray, réalisée en 1965 à la sortie de son autobiographie. Tout cela était bien documenté à l’époque, alors qu’il s’agissait du divorce le plus coûteux et le plus sensationnel de l’histoire d’Hollywood. La façon dont l’histoire de Lita a été balayée par une grande partie de la presse dont on pense que les histoires ont une forte résonance aujourd’hui. Elle dit que le public l’a crue à cause de leur idolâtrie de Charlie. Ils ont été incapables de concilier les détails qu’ils découvraient grâce au règlement du divorce avec l’image du clochard à l’écran. Depuis quelques années, en tant que société, nous sommes confrontés au même dilemme. C’était peut-être l’une des premières fois dans l’histoire que les gens devaient faire face à ce désaccord. « 

Charlie Chaplin était assis dans le jardin de sa maison à Vevey dans les années 1970
Charlie Chaplin était assis dans le jardin de sa maison à Vevey dans les années 1970. Photo : Roy Export Co. Ltd. / Avec l’aimable autorisation de SHOWTIME

« Son image de star a rapidement été mise sous la pression de ces allégations plausibles sur un schéma de comportement abusif », a déclaré Spinney. « Nous étions intéressés par la façon dont ces deux départements se parlaient. Nous étions convaincus que le public était suffisamment averti pour considérer ces deux idées ensemble. « 

Cette contradiction dangereuse était l’une des nombreuses qui viennent définir Chaplin dans l’analyse du film, et la conclusion est que seuls les regards les plus proches, les plus apparemment inconnus. Ce qui est certain, c’est que la distance entre l’homme et le public à travers l’histoire est selon sa propre conception, et c’est finalement un retrait évasif comme sa qualité la plus claire et la plus mauvaise. Il y a une anxiété derrière l’instinct de se cacher, dépassant une grande partie du travail effectué par le génie comique – d’être vu, exposé ou rejeté.

« Il semblait mettre tellement d’obstacles aux personnes les plus proches de lui dans sa vie », dit Middleton. « Il y a un sentiment, comme le dit sa fille Jane vers la fin de ce film, qu’il a réalisé le rêve de sa vie. Sur le lieu de travail, il a imaginé la richesse et la gloire et l’a réalisé. Mais plus tard dans la vie, il admettra qu’il se sent toujours très peu sûr de sa richesse, car il peut à tout moment être piégé dans la pauvreté et tout perdre. « 

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