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« Les familles ont faim » : la surpêche des chalutiers chinois ruine des vies, disent les Sierra-Léonais | Pêche

UNESur le long rivage de Tombo qui s’effondre, des dizaines de bateaux en bois peints à la main arrivent sous le soleil de midi pour attraper le jour de la mêlée du marché dans l’un des plus grands ports de pêche de la Sierra Leone.

A l’ombre du quai animé, Joseph Fofana, un pêcheur de 36 ans, répare un filet déchiré. Fofana dit qu’il gagne environ 50 000 lions (3,30 £) pour une journée brutale de 14 heures en mer, pleine de 20 hommes, tous payant le propriétaire pour l’utilisation de son navire. « C’est le seul travail que nous pouvons faire », dit-il. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Dieu m’a porté ici. Mais nous souffrons. ”

Chaque jour, environ 13 000 petits bateaux comme celui de Fofana quittent la Sierra Leone 314 milles (506km) côte. Pêche 500 000 embauchés sur près de 8 millions d’habitants dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, ils représentent 12 % de l’économie et sont une source protéines 80% de la population porter.

Mais une douzaine de pêcheurs interrogés par le Guardian affirment que leurs prises diminuent rapidement en raison de la surpêche continue à grande échelle. « Il y a de nombreuses années, on voyait des poissons dans l’eau d’ici, même des gros », explique Fofana. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Il y a moins de poissons que jamais auparavant. »

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La communauté de pêcheurs de Tombo a largement blâmé les flottes étrangères. Environ 40% des licences sont de l’industrie appartenant à des navires chinois; Bien que légaux, les habitants disent qu’ils paient peu de frais pour leurs permis, n’annoncent pas leur arrestation et contribuent peu à l’économie locale.

Un pêcheur assis parmi les filets sur un bateau de pêche
Joseph Fofana dit gagner 3,30 £ pour une journée de 14 heures en mer. « C’est le seul travail que nous pouvons faire », dit-il. « Ce n’est pas mon choix. » Photo : Peter Yeung

Dans le même temps, la pêche illégale, non réglementée et non déclarée (INN) est un énorme problème, c’est-à-dire La Sierra Leone coûte 50 millions de dollars par an, Le président Julius Maada Bio a déclaré en 2018. L’année dernière, opération La flotte de la Sierra Leone et l’organisation de conservation Sea Shepherd Global ont saisi cinq navires de pêche étrangers en deux jours, dont deux chalutiers battant pavillon chinois trouvés en train de pêcher sans permis.

Ceux de Tombo qui ont protesté contre la pêche illégale disent être confrontés à la violence des équipages. Alusine Kargbo, un pêcheur de maquereau de 34 ans, dit que lorsqu’il les a confrontés au sujet de la pêche au chalut – zones réglementées, il a été traité par des équipages de chalutiers en eau bouillante. « Avant, les chalutiers n’étaient pas dans nos zones, maintenant ils y sont », explique Kargbo. « Il nous est simplement venu à l’esprit alors [in terms of his catches] par rapport à avant, j’ai du mal à nourrir mes enfants. »

Pêcheur debout sur la plage avec des bateaux derrière
Alusine Kargbo dit avoir été jeté à l’eau bouillante lorsqu’il a affronté un chalutier pêchant illégalement. Photo : Peter Yeung

D’autres sont poussés plus loin à la recherche de poissons. Ibrahim Bangura, 47 ans, fait souvent des sorties de pêche de trois jours dans l’Atlantique, une aventure mortelle par temps de pluie. Mais alors que les récompenses pourraient être plus importantes, il dit que les conflits avec les chalutiers chinois sont plus probables. « Il y en a tellement », dit Bangura. « Ils interfèrent avec ma propriété, ils saccagent mes filets. Et si vous essayez de les arrêter, ils vous combattront. »

En plus des principaux marchés sous licence, la Chine s’est régulièrement classée comme le pire contrevenant pour la pêche INN dans un indice global de 152 pays. Dans toute l’Afrique de l’Ouest, le chalutage illégal détruit les écosystèmes marins et sape les pêcheries locales, qui sont une source vitale d’emplois et de sécurité alimentaire. UNE étudier en 2017 Il a été constaté que la Sierra Leone, le Sénégal, la Mauritanie, la Gambie, la Guinée-Bissau et la Guinée perdaient 2,3 milliards de dollars (1,7 milliard de livres sterling) par an en raison de la pêche INN, qui représente 65 % des prises légales déclarées.

Certains experts avertissent que la surpêche légale et illégale a des conséquences dévastatrices pour les communautés côtières de la Sierra Leone. « La marine chinoise augmente les bénéfices de la pêche depuis 30 ans et l’impact sur les stocks de poissons est terrible », explique Stephen Akester, conseiller au ministère de la pêche et des ressources marines de la Sierra Leone entre 2009 et 2021. « Les ressources sont là . disparaissent, les pêcheurs souffrent, les familles ont faim. Beaucoup n’ont qu’un seul repas par jour. »

Pêcheur réparant un bateau en bois au quai de Tombo.
Pêcheur réparant un bateau en bois au quai de Tombo. Photo : Peter Yeung

« Imaginez travailler pendant des semaines et ne pas pouvoir attraper de nourriture », déclare Woody Backie Koroma de l’Union des pêcheurs professionnels de la Sierra Leone. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Ils s’endorment sans manger. »

La pression, dit Koroma, est qu’un pêcheur endetté à Tombo s’est suicidé l’année dernière après que les autorités locales aient confisqué son bateau.

Les efforts déployés à ce jour pour gérer le secteur, y compris la création d’une zone d’exclusion côtière qui interdit toute pêche exclusive dans les six milles proches du rivage, ont eu un impact limité à ce jour, l’installation de chalutiers industriels et la création d’associations communautaires de pêche pour promouvoir durabilité. en raison de problèmes de maintien de l’ordre et de financement, selon des responsables. Une interdiction d’un mois de la pêche industrielle en 2019 a été critiquée comme étant trop courte pour que les stocks se reconstituent.

« Nous recevons beaucoup de rapports et d’informations sur la pêche illégale », explique Abbas Kamara, un responsable du ministère de la Pêche de Tombo. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Les chalutiers opèrent jour et nuit.

« Le poisson est très important pour Tombo – c’est comme ça que les gens vivent – mais le poisson va aux Chinois », explique Kamara.

L’ambassade de Chine à Freetown n’a pas répondu à la demande de commentaires du Guardian.

Amara Kalone, au Fondation pour la justice environnementaleune organisation caritative qui surveillait les navires étrangers en Sierra Leone jusqu’à l’année dernière, date à laquelle le financement du projet a pris fin, affirme que les marines adaptent leurs tactiques pour éviter les restrictions imposées à la pêche industrielle.

« Les navires semi-industriels se rapprochent des estuaires, et sont dans une zone grise juridique », dit-il. « D’autres équipes utilisent des filets en monafilament très fins, qui sont illégaux mais difficiles à suivre. »

Selon le coordinateur Salieu Sankoh de l’Union européenne, une autre préoccupation majeure est l’augmentation du nombre d’équipages de pêche en mer de pays voisins tels que la Guinée et le Libéria, qui capturent des poissons juvéniles dans des zones de reproduction protégées, ce qui compromet fatalement les populations de poissons. Programme régional des pêches en Afrique de l’Ouest en Sierra Léone. « C’est une menace sérieuse pour la nutrition de la population », dit-il. « Certains bateaux locaux partent en mer et reviennent sans rien. »

À Tombo, alors que le ciel vire à l’orange sur la péninsule ouest de la Sierra Leone et que l’océan devient encore inhabituel, les nombreux pêcheurs artisans qui luttent pour rester à flot sont troublés par un sentiment de désespoir.

Le faible transport signifie qu’Ali Mamy Koroma, un pêcheur de 40 ans avec deux femmes et six enfants, a dû emprunter 1 million de Leon (65 £) pour payer ses factures. « J’ai l’impression de me noyer », dit Koroma, tombant contre le mur derrière un marché à l’intérieur de Tombo. « Mais je ne sais pas nager. Il n’y a pas moyen de sortir. « 

Au Royaume-Uni et en Irlande, Samaritains ils peuvent être contactés au 116 123 ou par e-mail à jo@samaritans.org ou jo@samaritans.ie. Aux États-Unis, le Ligne nationale de secours pour la prévention du suicide au 800-273-8255 ou par chat pour obtenir de l’aide. Vous pouvez également envoyer un texto à HOME au 741741 pour vous connecter à un conseiller de ligne de texte de crise. En Australie, le service de soutien de crise Ligne de vie est le 13 11 14. D’autres lignes d’assistance internationales peuvent être trouvées à www.befrienders.org

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