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Les États-Unis font progresser l’Asie en minimisant la nécessité de s’opposer à la Chine

Les États-Unis ont cherché à renforcer leur soutien en Asie ce week-end en rassurant les nations sur le fait qu’elles n’avaient pas besoin de rejoindre une coalition contre la Chine, contrastant fortement avec les menaces de Pékin de défendre ses intérêts par la force militaire.
Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré samedi au plus grand forum sur la sécurité d’Asie que les États-Unis suivaient les « conseils judicieux » des petits pays, affirmant qu’ils devraient être « libres de choisir, libres de prospérité et libres de tracer leur propre voie ».
Cela a marqué une rupture avec l’administration Trump des nations poussant du côté de l’utilisation de l’équipement 5G de Huawei, l’une des sociétés chinoises les plus importantes sur le plan stratégique, une position qui a été une étape importante lors de la dernière réunion officielle de la défense en 2019. Et c’était significatif . à la différence de la Chine, qui a promis à son ministre de la Défense, Wei Fenghe, cette fois-ci « de se battre jusqu’au bout » contre toutes les puissances qui voudraient la confrontation.
Les deux forces de défense ont exposé leurs visions concurrentes de la sécurité asiatique avec des discours en duel lors du dialogue IISS Shangri-La à Singapour, où des centaines de responsables se sont réunis ce week-end pour la première fois depuis la pandémie. Alors que les États-Unis tentaient de saisir le choc de l’invasion russe de l’Ukraine pour repousser la pression contre la Chine de manière plus affirmée, Pékin tentait de faire de Washington la principale force déstabilisatrice derrière les conflits de l’Europe de l’Est au Pacifique Ouest.
« Les deux ont fait appel aux pays de l’hémisphère sud en particulier », a déclaré Reinhard Buetikofe, un législateur européen qui siège à la commission des affaires étrangères de l’organisme, qui a assisté à la conférence. « Mais ici, ils chantent des airs différents : Austin a suggéré que les pays n’avaient pas à choisir entre les États-Unis et la Chine, et Wei a suggéré que le monde n’aurait qu’un seul choix : la Chine. »
La plupart des nations asiatiques, qui ont l’habitude d’être sculptées par les puissances coloniales, préféreraient ne pas prendre parti et permettre aux deux camps de les soutenir. Le ministre indonésien de la Défense, Prabowo Subianto, a déclaré que toutes les puissances doivent « respecter leur espace et leurs droits », et le chef de la sécurité nationale des Fidji, Ia Batikoto Seruiratu, a déclaré que les habitants de leurs petites nations insulaires « voyaient les avantages de toutes ces relations ». Nous, y compris Chine. ”
L’Association des nations de l’Asie du Sud-Est sera « rassurée qu’ils aient tous les deux dit : ‘Il n’y a pas le choix. Nous ne voulons pas que vous choisissiez  », a déclaré le ministre de la Défense de Singapour, Ng Eng Hen. « Mais quoi qu’il en soit, je pense que seuls les faits parleront d’eux-mêmes. »
L’administration Biden cherche à dissiper les doutes sur l’engagement des États-Unis dans la région après le retrait de l’ancien président Donald Trump d’un accord commercial historique dans le Pacifique en 2017 et les critiques accrues des alliés. Bien qu’il ait promis de donner la priorité à l’Asie après son entrée en fonction l’année dernière, le président Joe Biden n’a commencé que récemment à définir sa politique en Chine et le projet de « cadre économique indo-pacifique » équilibrant les mouvements militaires américains en Asie.
La région était au cœur de la grande stratégie américaine », a déclaré Austin dans son discours.
Le représentant américain Ami Bera, président de la sous-commission Asie de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a salué le message d’Austin. « Nous devons trouver un équilibre pour démontrer une position ferme contre la relance de Pékin et présenter une vision positive pour la région qui n’oblige pas les partenaires à faire un choix », a déclaré Bera, un démocrate californien.
L’invasion de l’Ukraine par la Russie était en cours lors d’un débat lors du forum annuel à l’hôtel Shangri-La de Singapour, qui ces dernières années a souvent traité des efforts chinois pour prendre le contrôle de la mer de Chine méridionale. Au lieu de cela, les États-Unis et leurs alliés ont tenté de jeter l’Ukraine comme un avertissement de ce qui se passerait dans les points chauds de l’Asie comme Taiwan, si les puissances expansionnistes étaient laissées sans restriction.
Réunion des dirigeants des quartiers
Austin a appelé l’Ukraine « à prévoir un monde de chaos et d’agitation potentiels dans lequel aucun d’entre nous ne voudrait vivre », et le Premier ministre japonais Fumio Kishida a déclaré vendredi que « l’Ukraine aujourd’hui en Asie de l’Est demain ». Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, qui s’est exprimé samedi lors de la réunion par vidéo, a déclaré que « les règles de ce monde à l’avenir sont en train d’être déterminées » sur les champs de bataille de son pays.

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L’accent mis sur l’Ukraine s’est concentré sur l’intention géopolitique du président chinois Xi Jinping, qui a annoncé un partenariat «sans frontières» avec son homologue russe Vladimir Poutine avant l’invasion et a défendu la justification de Moscou pour le déclenchement de la guerre. Wei a réaffirmé le soutien de Pékin à ces arguments et a réaffirmé les propres revendications territoriales de la Chine.
Le discours de Wei avec des questions pointues sur les différends territoriaux chinois a été reçu de délégués de pays voisins tels que l’Inde et le Vietnam. Bien que Wei ait affirmé de «bonnes relations» avec les deux voisins, il a suggéré que leur affirmation n’avait pas été fondée lors de différends passés.
Des responsables chinois ont confirmé à plusieurs reprises lors d’une récente réunion avec des collègues américains que le détroit de Taïwan ne faisait pas partie des eaux internationales, a rapporté dimanche Bloomberg News, citant une personne proche de la situation. Wei n’a pas explicitement fait référence au statut juridique de la voie navigable stratégique dans les déclarations publiques du week-end.
« Le secret de Pékin en Asie du Sud-Est est certainement mis en doute, bien que cela ne soit pas toujours exprimé dans la région », a déclaré Lynn Kuok, membre senior de l’IISS pour la sécurité Asie-Pacifique. « Ce qui m’a frappé dans le discours du général Wei, c’est qu’il pourrait y avoir un certain nombre de lignes dans le discours américain – l’importance du multilatéralisme, le respect de l’État de droit. Le problème est souvent moindre que ce que dit la Chine, mais ce que fait la Chine dans la région. »
Actions quadruples
Les États-Unis ont tiré parti du groupe Quad récemment élargi, qui comprend le Japon, l’Australie et l’Inde, pour fournir un soutien à l’échelle régionale et résoudre les problèmes croissants. La ministre australienne des Affaires étrangères, Penny Wong, a promis aux pays du Pacifique Pacifique que l’aide ne viendrait pas avec des conditions liées alors que la Chine a poussé, puis échoué, à trouver 10 pays pour balayer un vaste marché du commerce et de la sécurité.
L’Inde a fait pression sur le Fonds monétaire international pour accélérer les fonds de secours au Sri Lanka, et la Chine est plus réticente à accorder de nouveaux crédits pour atténuer sa crise financière. Kishida a profité de la réunion de Shangri-La pour décrire un rôle de sécurité élargi en Asie, y compris la fourniture d’équipements, y compris des navires de patrouille, et la formation du personnel de sécurité maritime dans au moins 20 pays.
Le Quad a également annoncé un programme visant à lutter contre la pêche illégale dans le Pacifique, une préoccupation visant principalement la flotte de pêche chinoise. Cependant, avec l’abondance d’activités sur les alliances et les accords, les États-Unis tiennent à prendre des mesures pour empêcher les crises futures de dégénérer en conflit.
« La rivalité est inévitable, mais Washington doit l’aborder avec prudence, en précisant que les États-Unis n’obligent pas les pays à choisir entre Washington ou Pékin mais veillent à ce que les nations de l’Indo-Pacifique continuent à faire des choix et à maintenir leur souveraineté et leur indépendance », a déclaré Lisa Curtis, directrice du programme de sécurité indo-pacifique du CNAS et ancienne directrice principale du Conseil de sécurité nationale pour l’Asie du Sud et centrale.
Outre Austin, la secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman, l’envoyé spécial américain en Corée du Nord Sung Kim et le conseiller du département d’État Derek Chollet sont en Asie ce mois-ci. L’abondance de voyages survient après que Biden s’est rendu en Corée du Sud et au Japon le mois dernier, lorsqu’il a dévoilé le cadre économique indo-pacifique, ou IPEF, et a quitté la Chine.
« Les pays d’Asie du Sud-Est bénéficieront d’un certain niveau de concurrence », a déclaré Shahriman Lockman, directeur de l’Institut d’études stratégiques et internationales de Malaisie. « Nous n’aurions guère d’IPEF – aussi imparfait soit-il – à moins que les États-Unis ne ressentent le besoin de concurrencer la Chine. »

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