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Les découvertes de la plus grande expédition sur les récifs coralliens au monde présentées à la conférence internationale sur les récifs coralliens

La Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation partage les résultats de la Global Reef Expedition (GRE) lors de la 15e Symposium international sur les récifs coralliens (ICRS) cette semaine à Brême, en Allemagne. Cette conférence internationale sur les récifs coralliens réunit des experts de la science et de la conservation des récifs coralliens pour relever les défis critiques auxquels sont confrontés les récifs coralliens.

Les récifs coralliens sont en crise. Ils déclinent rapidement dans le monde en raison de divers facteurs naturels et anthropiques, notamment le changement climatique, la surpêche, la pollution et le développement côtier. Les scientifiques estiment que nous avons déjà perdu plus de la moitié des récifs coralliens du monde, et sans action urgente, nous pourrions perdre le reste d’ici la fin du siècle.

Pour lutter contre cette crise des récifs coralliens, la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation s’est lancée dans la Global Reef Expedition, une mission de recherche de 10 ans visant à évaluer la santé et la résilience des récifs coralliens du monde entier. En utilisant une approche co-conçue de science, d’éducation et de sensibilisation, la Global Reef Expedition a fait le tour du monde pour évaluer l’état des récifs et identifier les principales menaces à leur survie.

Plus de 200 scientifiques, défenseurs de l’environnement, responsables gouvernementaux et experts locaux ont travaillé côte à côte, menant des dizaines de milliers d’études sous-marines sur les coraux et les communautés de poissons de récif lors de l’expédition Global Reef. Ensemble, ils ont étudié et cartographié plus de 1 000 récifs coralliens dans 16 pays, de la mer Rouge saoudienne, à travers les Caraïbes, à travers le Pacifique et dans l’océan Indien. Cette mission a non seulement mené des recherches scientifiques, mais elle a également impliqué des initiatives de sensibilisation et d’éducation pour améliorer la connaissance des océans, promouvoir la conservation des récifs coralliens et communiquer les découvertes de la fondation aux personnes qui pourraient les utiliser pour la conservation.

Cet effort international massif s’est transformé en la plus grande expédition d’étude et de cartographie des récifs coralliens de l’histoire. Maintenant, après avoir parcouru plus de 50 000 kilomètres, effectué plus de 12 000 plongées scientifiques, formé plus de 7 000 étudiants locaux et dirigeants communautaires et produit plus de 65 000 kilomètres carrés de cartes de l’habitat des récifs coralliens, l’expédition Global Reef est terminée. Les cartes et les relevés collectés sur le GRE constituent l’ensemble de données standardisées le plus complet jamais collecté pour les récifs coralliens.

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« L’expédition Global Reef a été une réalisation monumentale », a déclaré Sam Purkis, scientifique en chef du KSLOF ainsi que professeur et président du département de géosciences marines de la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science de l’Université de Miami. « Il doit son succès à une planification agile et à une vision commune partagée par un large groupe de scientifiques, de gestionnaires et d’éducateurs avant-gardistes. Je n’ai aucun doute que la ligne de base déterminée par le GRE pour les récifs du monde restera une référence pour les siècles à venir.

À l’ICRS, la Living Oceans Foundation partagera les faits saillants de la Global Reef Expedition ainsi que les leçons que nous avons apprises sur la cartographie des récifs, la communication de la science des récifs coralliens et l’importance de l’éducation dans la conservation des récifs coralliens. De nouvelles recherches utilisant des cartes et des données de la Global Reef Expedition seront également présentées à l’ICRS par les partenaires de la fondation à l’Université de Miami, qui utilisent les données pour modéliser les facteurs qui contribuent à la santé et à la résilience des récifs coralliens. Ces modèles et données peuvent être extrêmement précieux pour les scientifiques, les gestionnaires marins et les organisations de conservation travaillant à la préservation et à la protection des récifs coralliens.

« Cette expédition a amassé un trésor de données qui sont maintenant utilisées pour la conservation des récifs coralliens », a déclaré Alexandra Dempsey, directrice de la gestion scientifique au KSLOF, qui était l’un des nombreux scientifiques qui ont présenté les conclusions de la fondation de l’expédition mondiale sur les récifs. cette semaine à l’ICRS. Elle dit que les données fournissent un instantané clair de l’état et des principales menaces pesant sur les récifs coralliens à un moment critique. Ces résultats serviront de référence pour les recherches et analyses futures. Ils peuvent également aider les pays à hiérarchiser les zones de conservation et à suivre l’évolution de leurs récifs au fil du temps. « Plusieurs pays, dont les Bahamas, la Jamaïque, les Fidji et les îles Cook, ont utilisé les données recueillies lors de l’expédition pour adopter de nouvelles mesures de conservation, telles que des aires marines protégées et des fermetures de pêche, afin de protéger leurs récifs. »

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Au moins sept présentations à l’ICRS présentent les données et les découvertes de la Global Reef Expedition. Ils montrent que des signes de l’évolution de la crise des récifs coralliens ont été observés sur les récifs du monde entier, et que le changement climatique et les épidémies d’étoiles de mer prédatrices à couronne d’épines ont causé des dommages importants, même sur certains des récifs coralliens les plus éloignés et les moins perturbés de la planète. . La grande majorité des récifs étudiés ont également montré des signes de surpêche, avec peu de gros poissons et une biomasse de poissons inférieure aux prévisions. Cependant, l’expédition a également rencontré des poches de récifs dynamiques avec une couverture corallienne élevée et des communautés de poissons de récif florissantes, offrant une lueur d’espoir pour l’avenir des récifs coralliens.

En plus des découvertes scientifiques, l’expédition a également noté une grande disparité dans la connaissance de l’océan parmi les communautés qui dépendent fortement des récifs coralliens pour leur vie et leurs moyens de subsistance. La fondation a répondu à ce besoin en lançant de nouveaux programmes d’éducation et de sensibilisation, y compris un programme d’études sur l’écologie des récifs coralliens et des films documentaires, pour partager leurs connaissances sur les récifs coralliens et améliorer la connaissance des océans dans le monde entier. Notre travail sur ces programmes de sensibilisation et d’éducation sera également présenté à l’ICRS, car ils illustrent l’importance cruciale de la sensibilisation et de l’éducation dans la conservation des récifs coralliens.

L’expédition Global Reef a eu lieu à un moment critique, fournissant des cartes et des données que les scientifiques et les gestionnaires utilisent maintenant pour lutter contre la crise actuelle des récifs coralliens. Notre travail a déjà été utilisé pour établir des aires marines protégées et des aires gérées localement dans plusieurs endroits du monde. Des mesures drastiques sont encore nécessaires pour sauver les récifs coralliens, mais la fondation espère que les découvertes et les ressources de la Global Reef Expedition seront utilisées par les scientifiques, les gestionnaires et les communautés pour soutenir leurs efforts de conservation des récifs coralliens pour les années à venir.

Présentations scientifiques sur la Global Reef Expedition au Symposium international sur les récifs coralliens :

« World Reef Map: Un outil de cartographie à haute résolution pour la planification spatiale marine dans les régions reculées du monde. »
Présenté par Alexandra Dempsey le lundi 4 juillet à 11h00 à Saal Lloyd.

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« Preuves à l’échelle mondiale des impacts humains sur les récifs coralliens. »
Présenté par Art Gleason le mardi 5 juillet à 18h15 dans le Hall 4.1.

« Modélisation et cartographie de la santé et de la résilience des récifs coralliens à l’échelle locale et régionale dans le Pacifique Sud. »
Présenté par Anna Bakker le mercredi 6 juillet à 12h15 au Salon London.

« Explorer les extrêmes – Résultats inattendus du plus grand effort d’étude des récifs coralliens au monde. »
Présenté par Renée Carlton le jeudi 7 juillet à 14h50 à Saal Lloyd.

« L’importance d’éduquer les jeunes pour inspirer la prochaine génération d’intendants des récifs coralliens. »
Présenté par Amy Heemsoth le vendredi 8 juillet à 11h35 à Saal Lloyd.

« Ce qui fonctionne? Leçons tirées de dix années de communication sur la science des récifs coralliens dans le monde entier. »
Présenté par Liz Thompson le vendredi 8 juillet à 12h30 à Saal Lloyd.

« Cartes d’habitat et de bathymétrie haute résolution pour 65 000 km2 des récifs coralliens les plus reculés de la Terre.
Présenté par Art Gleason au nom de Sam Purkis le vendredi 8 juillet à 12h30 à Hanse Saal.

« Amphistegina Foraminifères sont d’excellents bioindicateurs du stress thermique à long terme sur les récifs tropicaux et de haute latitude.
Présenté en ligne par Alex Humphreys sous le thème 15D – Que peuvent nous dire les foraminifères porteurs de photosymbiontes sur le passé, le présent et l’avenir des récifs coralliens ?

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