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Les courants océaniques et le Global Solo Challenge – NAUTICA.NEWS

Les courants de surface sont le mouvement de l’eau à la surface de l’océan. Ces courants sont dus à divers facteurs, tels que le vent, les marées et la rotation de la Terre. Ils peuvent être divisés principalement en deux catégories : les courants dus au vent et les courants thermohalins. L’adjectif thermohaline dérive de thermo- se référant à la température et de -haline se référant à la teneur en sel.

Les courants éoliens sont causés par la friction entre le vent et la surface de l’eau, qui crée un mouvement horizontal de l’eau entraîné par les vents dominants et par l’effet de Coriolis, un phénomène causé par la rotation de la Terre qui est responsable de la rotation des configurations de vent et des courants océaniques, ainsi que de la direction des tempêtes et des systèmes de basse pression.

Les courants dus au vent peuvent être divisés en deux types : les courants d’Ekman et les courants géostrophiques. Les courants d’Ekman sont causés par la friction entre le vent et la surface de l’eau, tandis que les courants géostrophiques sont causés par l’équilibre entre le gradient de pression horizontal, qui est la variation de la pression atmosphérique sur une distance horizontale et qui est responsable de la formation du vent, et l’effet de Coriolis.

Bande transporteuse océanique

Les courants thermohalins, quant à eux, sont mus par la densité de l’eau, qui dépend de la température et de la salinité. Ces courants sont provoqués par l’enfoncement d’eau froide et dense et la remontée d’eau chaude et moins dense. L’exemple le plus notable de courant thermohalin est le tapis roulant océanique, également appelé circulation thermohaline, qui est responsable de la circulation globale des océans et a un impact significatif sur le climat de la Terre.

Les courants de surface jouent un rôle important dans le climat mondial et les régimes météorologiques, ainsi que dans les écosystèmes marins, la navigation et les industries liées aux océans.

Toutefois, ces courants ne doivent pas être confondus avec les courants de marée, qui sont le mouvement horizontal de l’eau dû à la montée et à la descente des marées. Causés par l’attraction gravitationnelle de la lune et du soleil sur les océans de la Terre, ils peuvent être observés sous forme de flux et reflux d’eau dans les zones côtières. À certains endroits, les courants de marée peuvent être assez forts et affecter la navigation et les activités telles que la pêche et la navigation de plaisance, mais pas du tout les courants de marée. motifs de la Global Solo Challenge comme ceux-ci naviguent très loin de la côte.

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L’île des États et le détroit de Le Maire

Les seules zones où les courants de marée peuvent être pertinents pour les participants au Global Solo Challenge se trouvent dans la première partie, de La Corogne au Cap Finisterreet beaucoup plus tard, après le Cap Horn, près de la Terre de Feu. Les skippers qui le souhaitent peuvent prendre le raccourci et naviguer entre la Terre de Feu et l’île de los Estados en passant par le détroit de Le Maire. Ici, les courants peuvent dépasser cinq nœuds et l’état de la mer peut devenir extrêmement dangereux, surtout en cas de vent contraire. Les skippers devront donc examiner attentivement leurs options. En effet, lorsque les conditions météorologiques sont mauvaises, les navires passent souvent le cap Horn et se dirigent vers l’est de la petite île argentine, évitant ainsi le détroit de Le Maire.

Quels sont les principaux courants de surface ?

Il existe plusieurs grands courants de surface qui affectent la circulation océanique mondiale et les régimes météorologiques. Certains des plus célèbres sont :

  • Le Gulf Stream : Ce courant chaud prend naissance dans le golfe du Mexique et circule le long de la côte est des États-Unis avant de traverser l’océan Atlantique vers l’Europe. Il joue un rôle important dans le climat du nord-est des États-Unis et de l’Europe occidentale, en contribuant à modérer les températures et à amener l’eau chaude des tropiques vers les latitudes plus élevées.
  • Le courant de l’Atlantique Nord : Ce courant est le prolongement du Gulf Stream et s’écoule vers le nord le long de la côte ouest de l’Europe. Elle contribue également à modérer le climat de l’Europe occidentale, le rendant plus doux que celui d’autres régions situées à des latitudes similaires.
  • Le courant de Californie : Ce courant froid s’écoule vers le sud le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord, de la Colombie-Britannique à la Basse-Californie. Il apporte l’eau froide du pôle Nord aux tropiques et joue un rôle important dans l’écosystème marin de la région.
  • Le courant Kuroshio : Ce courant chaud s’écoule vers le nord le long de la côte est de Taïwan et du Japon. Il joue un rôle similaire à celui du golfe du Mexique dans le Pacifique occidental, en amenant l’eau chaude des tropiques vers les latitudes plus élevées.
  • Le courant des Aiguilles : Ce courant chaud s’écoule vers le sud le long de la côte est de l’Afrique du Sud, avant de tourner vers l’est et finalement de s’inverser (se retourner sur lui-même). Elle joue également un rôle clé dans la circulation globale des océans et le climat de la région.
  • Le courant circumpolaire antarctique : ce courant froid fait le tour du continent antarctique, circulant d’ouest en est. Il s’agit du plus grand courant océanique et du seul courant qui circule sans interruption autour du monde et qui contribue à isoler l’Antarctique du reste du monde.
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Principaux courants de surface

Ce ne sont là que quelques exemples des nombreux courants de surface qui existent dans le monde. Chaque courant joue un rôle important dans la circulation océanique mondiale et les régimes météorologiques, et ensemble, ils aident à distribuer la chaleur et les nutriments autour de la planète.

Il est clair que seuls quelques-uns d’entre eux sont pertinents pour la motifs de la Global Solo Challenge. Notamment, le courant des Aiguilles est sans aucun doute l’un d’entre eux, car il affecte les conditions de la mer après le tournant de l’année. Cap de Bonne Espérance.

Le courant des Aiguilles, le courant d’ouest le plus volumineux, est poussé par de forts vents de sud-est soufflant sur l’océan Indien et des vents de sud-ouest soufflant sur la pointe sud-ouest de l’Afrique. Il apporte de l’eau chaude de l’océan Indien à la pointe sud-ouest de l’Afrique, où elle se refroidit et coule. Cela crée un système de basse pression thermique au-dessus de la pointe sud-ouest de l’Afrique, ce qui fait que les vents du sud-est soufflent plus fort.

Ceux-ci prévalent sur tous les autres vents autour de la pointe de l’Afrique du Sud. En fait, au moment de passer le cap de Bonne-Espérance, les skippers du Global Solo Challenge choisiront probablement de naviguer plusieurs centaines de milles plus au sud, où ils n’auront pas à affronter le pire du courant des Aiguilles ou les vents défavorables du sud-est.

Courant des Aiguilles

En outre, le courant des Aiguilles est également connu pour ses forts tourbillons, qui sont de grands courants océaniques circulaires pouvant atteindre 500 km de diamètre et pouvant durer plus d’un an. Ces tourbillons peuvent transporter de l’eau chaude, des nutriments et du plancton de l’océan Indien vers l’océan Atlantique et jouent ainsi un rôle important dans l’écosystème marin de la région.

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Ces tourbillons génèrent des mers désordonnées dans la région située au sud de l’Afrique du Sud et au sud de Madagascar, surtout lorsque le vent souffle dans la direction opposée au courant de surface. Pour cette raison, la navigation dans la première partie de l’océan Indien peut être très inconfortable pour les skippers du Global Solo Challenge. La mer agitée et les hautes vagues provoquent de fréquents coups de boutoir et peuvent être stressantes pour la structure du bateau et l’esprit du marin.

L’autre courant très important pour le Global Solo Challenge est le courant circumpolaire antarctique. Favorable aux skippers, il s’agit d’un courant d’est causé par les vents dominants d’ouest implacables que l’on trouve dans les quarantièmes rugissants et les cinquantièmes hurlants.

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