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Les bateaux « volants » prennent le départ de la course à la voile autour du monde la plus rapide de l’histoire aujourd’hui à Alicante.

Le départ est prévu à 16 heures aujourd’hui, dimanche 15 janvier. En tête, un tour du monde divisé en sept étapes, dont la plus longue des 50 ans d’histoire de la course, un parcours que les organisateurs eux-mêmes qualifient de « monstrueux ». Elle sera la troisième et reliera Le Cap et le port brésilien d’Itajaí. Elle a été conçue pour éviter deux escales fréquentes dans les régates précédentes : la Nouvelle-Zélande et la Chine, en raison de l’incertitude générée par la pandémie.

Au lieu de cela, la première étape qui débute aujourd’hui est un sprint de 1 900 miles nautiques d’Alicante au Cap-Vert, la première fois que la course s’arrête dans l’archipel africain. Historiquement, la flotte a navigué près des îles sur son chemin vers le sud à travers l’Atlantique. Pendant son séjour au Cap-Vert, The Ocean Race participera à sa célèbre semaine de l’océan, en se concentrant sur les questions de durabilité locales et internationales.

Sommaire

La première étape qui débute aujourd’hui est un sprint de 1 900 milles nautiques entre Alicante et le Cap-Vert. C’est la première fois que la course s’arrête sur l’archipel africain.

Le contrôle de la course au siège social à Alicante, où la course sera surveillée 24 heures sur 24.

L’énergie de la voile / The Ocean Race

La deuxième étape débutera le 25 janvier et les flottes franchiront l’équateur et se dirigeront vers le sud jusqu’à Cape Town. C’est la 12e fois que la course s’arrête à la pointe sud de l’Afrique, ce qui en fait l’escale la plus visitée de cette édition. Ce sera également le premier de trois arrêts où les bateaux seront sortis de l’eau pour être entretenus.

La troisième étape marque le double de points, pour des raisons que nous allons maintenant examiner. Il emmènera la flotte du Cap à Itajaí pour une traversée de 12 750 miles nautiques (23 613 kilomètres) de l’ensemble de l’océan Austral, l’étendue de haute mer la plus sauvage et la plus éloignée du monde. Elle commence à la latitude 60° sud et encercle l’extrémité sud de la masse continentale et l’extrémité nord de la masse glaciaire de l’Antarctique.

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Les régions situées entre le 40e degré de latitude sud et le cercle polaire antarctique sont connues sous le nom de « Roaring Forties » et « Howling Fifties », pour des raisons faciles à imaginer : elles connaissent les vents moyens les plus forts de la planète.

En chemin, les équipages passent loin au sud des trois grands caps de la planète : Bonne Espérance, près de la pointe de l’Afrique ; le Cap Leeuwin, à l’extrémité sud-ouest de l’Australie ; et le puissant Cap Horn, sur l’île la plus méridionale de l’archipel chilien de la Terre de Feu.

« La conquête de ces eaux mythiques à l’extrême sud de la planète est depuis longtemps l’un des grands défis des meilleurs navigateurs du monde. C’est un énorme défi pour les marins qui le relèvent », expliquent les organisateurs. La flotte devrait mettre environ 34 jours pour effectuer le parcours, ce qui créera la plus longue période passée dans le désert glacé des tempêtes de l’océan Austral de toutes les éditions précédentes de la course.

Étape 2. Arrivée de Lisbonne à Cape Town. Photo par Pedro Martinez/Volvo Ocean Race. 24 novembre, 2017.

Le Cap, d’où partira la troisième étape « monstre », la plus longue de l’histoire. Photo par Pedro Martinez/Volvo Ocean Race. 24 novembre, 2017.

Pedro Martinez/Volvo Ocean Race

C’est pourquoi l’étape marque deux points : le premier sera attribué lorsque les voiliers passeront par la longitude 166° 25′ Est (près de la pointe ouest de la Nouvelle-Zélande) et le second sera attribué en fonction de l’ordre d’arrivée à Itajaí.

Les zones allant du 40e degré sud au cercle polaire antarctique sont connues sous le nom de « Roaring Forties » et « Howling Fifties », pour des raisons qui ne sont pas difficiles à imaginer : elles présentent les vitesses moyennes de vent les plus élevées de la planète. Les vitesses de vent générées par les tempêtes cycloniques se déplaçant vers l’est dans cette zone peuvent atteindre 70 nœuds.

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Les concurrents sont répartis en deux classes : la flotte IMOCA de 5 hommes naviguera autour du monde pour disputer le trophée The Ocean Race, tandis que les six VO65 participeront aux étapes 1, 6 et 7.

Les équipes tenteront de se positionner devant l’un de ces fronts de tempête en mouvement rapide pour les catapulter vers l’est en direction du Cap Horn, la pointe rocheuse à l’extrémité sud du Chili qui marque la fin de l’océan Austral. Les IMOCA, habitués à naviguer en double, comme lors de la Barcelona World Race, devront faire face à ces circonstances avec cinq membres d’équipage dans un espace très confiné, où les courtes périodes de sommeil et la nourriture lyophilisée seront égalées par les exigences de compétition des marins qui voleront littéralement au-dessus de l’eau lorsque les vents seront favorables.

31 juillet 2022, 11th Hour Racing à bord de Mālama, l'IMOCA de l'équipe.
Photo par Amory Ross / 11th Hour Racing

11th Hour Racing à bord de Mālama, l’IMOCA de l’équipe.

Amory Ross

Il y aura une autre escale de maintenance bien méritée à Itajaí, au Brésil, après cette épique étape sud avant que les courses ne reprennent vers le nord à travers le pot au noir (une zone de calme équatorial que les marins craignent parfois plus que les tempêtes), l’équateur et jusqu’à Newport, Rhode Island, sur la côte est des États-Unis.

De là, la course revient en Europe, avec une étape transatlantique jusqu’à Aarhus, au Danemark, suivie d’un point de passage (fly-by) à Kiel (Allemagne), en route vers La Haye (Pays-Bas) avant d’arriver à Gênes (Italie), ville hôte de la grande finale en juin 2023.

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La course revient en Europe, avec une étape transatlantique à Aarhus (Danemark), suivie d’un point de passage à Kiel (Allemagne), en route vers La Haye (Pays-Bas) avant d’arriver à Gênes (Italie), ville hôte de la grande finale en juin 2023.

Les concurrents sont divisés en deux classes : la flotte IMOCA, forte de cinq membres, naviguera autour du monde pour disputer le trophée The Ocean Race, tandis que les six VO65 ne participeront qu’aux étapes 1, 6 et 7, qui sont les trois étapes de la première édition de The Ocean Race VO65 Sprint.

Parc Ocean Live

250 volontaires pour une édition record

Quelque 120 000 personnes ont visité le parc Ocean Live du port d’Alicante, qui a été préparé pour le départ du Tour du monde à la voile, proposant diverses activités pour célébrer le fait que la compétition se déroule dans la ville d’Alicante avant le week-end qui se termine aujourd’hui.
« Cette édition de The Ocean Race est en train de devenir la plus populaire et celle qui a le plus grand retentissement international », a déclaré la conseillère en innovation Josefina Bueno. M. Bueno a remercié le dévouement des 250 bénévoles, ainsi que le travail de la Sociedad de Proyectos para la Transformación Digital, de l’Université d’Alicante, de l’Université Miguel Hernández d’Elche et de la Fondation Diagrama Intervención Psicosocial.
Les volontaires sont âgés de 18 à 70 ans et ne reçoivent aucune sorte de rémunération financière, mais ils bénéficient d’un équipement et d’une maintenance. Parmi les candidats, 40 % sont des candidats récurrents, ce qui est « très positif, étant donné que de nombreux volontaires ont déjà eu une expérience lors des éditions précédentes », a conclu M. Bueno.

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