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« Les agriculteurs creusent leurs propres tombes » : le coût réel de la culture vivrière dans le sud aride de l’Espagne | L’eau

UNE. une zone humide sans eau est une scène de mélancolie. Les poissons sont morts, les oiseaux se sont envolés et un silence sans vie plane sur les lieux. « Tout ce que vous voyez autour de vous devrait être sous l’eau », déclare Rafa Gosálvez d’Ecologist in Action devant le public de Les tables de Daimiel Parc national. Le parc est à sec depuis trois ans et où les espèces aquatiques telles que les canards, les couronnes, les aigrettes et les langoustes vertes d’eau douce, ainsi que les rainettes et le mât d’Europe, ont en grande partie disparu.

Las Tablas de Daimiel est une zone humide unique dans les vastes plaines presque sans arbres de Castilla-La Mancha, dans le centre de l’Espagne. Mais la vie a été retirée des champs pour étancher la soif insurmontable de l’agriculture.

Soixante-sept pour cent de l’eau utilisée en Espagne va à l’agriculture, selon le OCDE, mais cela monte jusqu’à 85-90% dans le sud-est, explique Julia Martínez-Fernández, directrice technique du Nouvelle Fondation pour la Culture de l’Eau, qui promeut l’utilisation durable de l’eau.

Des grues cendrées survolent Las Tablas de Daimiel.
Des grues cendrées survolent Las Tablas de Daimiel. Photo : Beldad / EPA-EFE

L’écosystème de Las Tablas dépend des eaux de pluie, du fleuve Guadiana et d’un énorme aquifère, mais la crise climatique a conduit à des périodes de sécheresse plus longues en Espagne. Le Guadiana s’assèche et l’agriculture a épuisé l’aquifère et contaminé les eaux souterraines avec des phosphates et d’autres engrais chimiques. En 2009, la zone humide était si sèche que des feux de tourbe ont éclaté sous terre.

Les 3 000 hectares restants (7 400 acres) de Las Tablas sont tout ce qui était, selon le World Wildlife Fund une heure un système de 50 000 hectares de zones humides en Castilla-La Mancha.

Gosálvez dit que l’eau nécessaire pour irriguer les vignes, les olives, les pistaches, les oignons et les melons de Castilla-La Mancha dépasse les ressources disponibles et qu’avec seulement quelques années de fortes précipitations, la zone humide ne peut être sauvée que par le transfert de l’eau du Tage – à l’exception du Le Tage était surexploité et presque asséché il y a quatre ans.

Une grande partie du problème remonte aux années 1970, lorsque le gouvernement espagnol s’est lancé dans un plan visant à transformer Murcie et Almeria dans le sud-est en un jardin maraîcher en Europe. Il y avait un défaut majeur dans le plan : il n’y avait pas d’eau.

Le sud-est de l’Espagne est aride et aucun des trois grands fleuves du pays ne coule à proximité. Le Douro et le Tage montent au nord du centre de l’Espagne et se jettent vers l’ouest dans l’Atlantique à Porto et Lisbonne respectivement, tandis que l’Èbre monte au nord-ouest et retourne dans la Méditerranée à près de 400 km (250 miles) au nord de Murcie.

La solution consistait à détourner l’eau des eaux initiales du Tage via près de 300 km de canalisation pour irriguer la lande méridionale.

Cependant, au lieu de satisfaire une réclamation, le transfert a été effectué motivation une agriculture intensive non durable qui a abandonné la culture des eaux souterraines, avec des conséquences environnementales catastrophiques.

Le spectacle cet été était des milliers de poissons morts flottant dans la Mar Menor, une lagune d’eau salée de Murcie autrefois connue pour ses eaux cristallines, le résultat d’engrais polluant les eaux souterraines qui se déversent dans la mer. . Les nitrates de grandes fleurs stimulent les algues qui privent les poissons d’oxygène.

« La catastrophe de Mar Menor est le résultat d’une agriculture intensive qui continue de se développer de manière non durable, à Murcie et dans de nombreuses autres régions d’Espagne », explique Martínez-Fernández.

Les troupeaux volent au coucher du soleil sur Las Tablas de Daimiel.
Une volée d’oiseaux survole Las Tablas de Daimiel au coucher du soleil. Photo : Beldad / EPA-EFE

Almería produit un quartier – où les fameuses serres « mer en plastique » sont visibles de l’espace – environ 3,5 millions de tonnes de poivrons, tomates, concombres et melons par an. Avec Grenade, elle fournit environ 50 % du marché européen. Chaque année Almería produit également des milliers de tonnes de déchets plastiques, qui termine une grande partie de la mer.

Cependant, le transfert de l’eau du Tage n’est pas suffisant pour répondre aux demandes croissantes de l’agriculture à Almeria. Au cours des 40 dernières années, la quantité d’eau atteignant les eaux de la tête du Tage est tombée environ 40 % selon les estimations, et cela continue tomber. Ainsi, Almería est plus dépendante de dessalement eau de mer pour l’irrigation.

Pour tenter de résoudre le problème, en 1985, le gouvernement espagnol a introduit un nouveau loi sur l’eau réglementer son utilisation. Mais il fallait la forcer à reconnaître que toute personne ayant un puits ou un accès à l’eau avait le droit de l’utiliser.

Le gouvernement reconnaît aujourd’hui que la situation est insoutenable. Teresa Ribera, la ministre de la transition écologique, est sous la pression de l’Espagne pour adhérer aux normes européennes de qualité et de quantité d’eau qui entreront en vigueur en 2027, et elle sait que cela ne peut être atteint qu’en réduisant l’irrigation.

En présentant le plan quinquennal de l’eau du pays, Ribera reconnu les ressources en eau diminuent et certaines parties de l’Espagne sont en déclin.

« Dans ce contexte, les plans d’eau ne peuvent pas soutenir les types de pratiques qui ont conduit à la surexploitation des aquifères, à la contamination des eaux souterraines et à la détérioration de nos rivières », a-t-elle déclaré.

Bien que l’agriculture ne représente qu’environ 3% OTI et 4% de Publier, l’industrie agricole a une influence politique majeure. Lorsque Ribera a annoncé des réductions de la quantité d’eau pouvant être détournée du Tage, les agriculteurs ont été indignés.

Lucas Jiménez, président de l’association des agriculteurs dépendants du déménagement, a prévenu Ribera qu' »il y a une bataille devant les tribunaux et dans la rue ».

« Le problème est que la solution au problème de l’eau mettra tout gouvernement en conflit avec de nombreux secteurs tels que l’agriculture, l’hydroélectricité et les promoteurs immobiliers », a déclaré Miguel Ángel Sánchez, porte-parole de la plate-forme de défense du Tage.

« Madrid sait que cela ne peut pas aller de l’avant, mais ils ne prendront pas le taureau par les cornes et les gouvernements régionaux ont l’autorité sur l’eau », a déclaré Gosálvez.

Une lagune à Las Tablas de Daimiel reste sèche même après la saison des pluies.
Las Tablas de Daimiel reste au sec même après la saison des pluies. Photo : Nacho Calonge / Alamy

Il dit que la politique agricole commune de l’UE est en partie responsable d’encourager une agriculture intensive respectueuse de l’environnement et gaspilleuse, qui pousse les agriculteurs à jeter des produits pour maintenir les prix.

« L’UE paie les agriculteurs pour qu’ils plantent davantage, ce qui entraîne une surproduction et, par conséquent, le prix du marché couvre à peine le coût de production », dit-il.

« Nous devons prendre conscience de la vérité, il n’y a qu’assez d’eau pour répondre à la demande d’irrigation. Les agriculteurs creusent leurs propres tombes. « 

En savoir plus sur la couverture de l’éradication ici et suivre les journalistes de la biodiversité Phoebe Weston et Patrick Greenfield sur Twitter pour les dernières nouvelles et fonctionnalités

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