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L’éruption du volcan Tonga Tsunami laisse des traces de dommages causés par les inondations Tonga

Des vagues de tsunami causées par un volcan sous-marin ont inondé les Tonga, pays insulaire du Pacifique, où des villes entières sont inondées d’eau et les scientifiques ont averti que l’île principale pourrait être recouverte de cendres volcaniques.

Des vidéos partagées sur les réseaux sociaux après l’éruption ont montré des gens courant vers des terrains plus élevés et des inondations d’un mètre de haut frappant les zones côtières et se dirigeant plus loin à l’intérieur des terres et le ciel s’assombrissant de cendres.

Il n’y avait aucun rapport officiel de blessés ou de décès dimanche après-midi, et la communication était limitée.

Jacinda Ardern, la première ministre de la Nouvelle-Zélande, a déclaré dimanche lors d’une conférence de presse que le contact n’avait pas été établi avec les zones côtières en dehors de la capitale, Nuku’alofa. « Nuku’alofa est recouvert d’épais panaches de poussière volcanique, mais sinon, les conditions sont calmes et stables », a déclaré Ardern. « Nous n’avons pas encore reçu de nouvelles des autres zones côtières », a-t-elle déclaré.

Ardern a déclaré que le câble de communication principal avait été affecté par la mer, probablement en raison d’une panne de courant. Le courant était en cours de rétablissement dans certaines zones des îles et les téléphones portables locaux commençaient lentement à fonctionner, a-t-elle déclaré. Le haut-commissariat néo-zélandais à Nuku’alofa a déclaré que le tsunami avait endommagé des bateaux, des magasins et d’autres infrastructures.

Le cabinet des Tonga a tenu une réunion de crise dimanche et cherchait de l’aide, a déclaré le bureau de Zed Seselja, ministre australien du Pacifique. L’Australie lancerait lundi un avion de surveillance P8 vers les Tonga.

Alors que le tsunami a frappé samedi, une vision prise depuis le toit d’un immeuble sur la côte a montré d’énormes vagues se brisant contre le mur de la côte à quelques secondes d’intervalle, et une vidéo prise du haut-commissariat de Nouvelle-Zélande à Nuku’alofa, où les gens marchaient pour s’abriter , a montré que la zone centrale de Patangata était complètement inondée, y compris le Palais Royal et la plus grande banque des Tonga.

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L'éruption volcanique sous-marine des Tonga crée des vagues de tsunami - vidéo
L’éruption volcanique sous-marine des Tonga crée des vagues de tsunami – vidéo

Une autre vidéo, tournée à l’intérieur d’une église, montrait des enfants pleurant et de l’eau entourant le bâtiment alors que les vagues commençaient à frapper les fenêtres. je vidéo publiée sur YouTube après l’éruption, Abraham Leilua commence à dire à ses partisans « ce n’est pas si mal » mais en quelques minutes, alors que l’eau monte, en disant: « Je dois courir pour le reste de ma vie » avant de terminer la vidéo.

Blake Smith-Tatafi, un Tongien basé en Australie, a déclaré qu’ils priaient et avaient peur. « Si vous ne le savez pas, l’île de Tonga est prête. Cela laisse sa famille incapable d’évacuer un endroit sûr et réaliste. Villages complètement inondés. Nous n’avons plus de contact depuis des heures. C’est une crise », a-t-il dit.

Pita Taufatoua, un olympien tongan basé en Australie, a déclaré qu’il n’avait pas eu de nouvelles de son père ou de sa famille à Ha’apai, les îles les plus basses situées aux Tonga.

« Il y a eu des rapports initiaux faisant état de dommages catastrophiques et de destruction de toutes les communications avec les Tonga », a-t-il déclaré. « Bien que je ne puisse pas aider une famille pour le moment, je me concentrerai sur le pays au fur et à mesure que de plus amples informations seront disponibles. »

Southern Cross Cable Network a déclaré dimanche qu’il était en mesure de confirmer le contact avec un centre de communication aux Tonga et que des travaux étaient en cours pour rétablir les connexions Internet et téléphoniques.

Une courrier internet Dimanche matin, le Premier ministre tongan, Siaosi Sovaleni, a déclaré que l’alerte au tsunami était toujours en place et que de graves dommages étaient causés à une grande partie du pays. Le ministère australien des Affaires étrangères a déclaré que le haut-commissariat n’avait pas reçu de rapports sur les victimes.

Ardern a déclaré que la situation aux Tonga était « très préoccupante ».

« La communication à la suite de l’éruption a été difficile, mais l’état-major de nos forces de défense et le ministère des Affaires étrangères travaillent ensemble pour déterminer ce qui est nécessaire et comment nous pouvons aider », a-t-elle déclaré.

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Bateau endommagé à Tutukaka, en Nouvelle-Zélande, après que des vagues de tsunami ont éclaté d'un volcan tongien dans la marina.
Bateau endommagé à Tutukaka, en Nouvelle-Zélande, après que des vagues de tsunami ont éclaté d’un volcan tongien dans la marina. Photo : Tanya White / AP

La Nouvelle-Zélande a fourni un montant initial de 500 000 dollars néo-zélandais aux Tonga et a lancé un avion de surveillance aérienne pour évaluer les dégâts.

Ardern a déclaré qu’elle avait contacté Scott Morrison, le Premier ministre australien, et que les deux gouvernements étaient prêts à répondre aux besoins des Tonga. Mais les conditions immédiates n’étaient pas sûres pour les avions.

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Nous voulons nous assurer d’être sur le terrain dès que possible, mais pour nos navires de la marine, il faudra plusieurs jours pour atteindre les Tonga, et nous devons soigneusement équilibrer la nécessité d’aller vite, mais nous assurer que nous obtenons également le. il dispose également des personnes et des ressources dont ils ont besoin, et dans certains cas, nous avons des parties des Tonga où nous n’avons pas pu communiquer. »

Le secrétaire d’Etat américain Anthony Blinken s’est dit « profondément préoccupé » par les Tongans dans leur rétablissement et que les Etats-Unis étaient disposés à apporter leur soutien.

Le directeur général de Save the Children Fidji, Shairana Ali, a déclaré qu’il suivait de près la situation et qu’il était heureux de répondre. « Nos idées ont été pour la sécurité de nos frères et sœurs tongans, et Save the Children peut les aider au besoin », a-t-elle déclaré, ajoutant que « le boom qui est venu de l’éruption du volcan tongien peut être clairement entendu aux Fidji » . .

Le volcan, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, mesure 1 800 m de haut et 20 km de large, à 65 km au nord de la capitale des Tonga, Nuku’alofa. L’US Storm Watch a déclaré que l’éruption était l’une des plus violentes jamais capturées par satellite, tandis que le service géologique des Tonga a déclaré que le gaz, la fumée et les cendres de l’éruption avaient atteint 20 km dans le ciel.

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L’éruption pouvait être entendue jusqu’à 2 300 km en Nouvelle-Zélande, et des avertissements de tsunami étaient en vigueur à divers moments dans tout le Pacifique, notamment en Australie, au Japon et aux États-Unis. Plusieurs communautés côtières des Fidji et de Vanuatu ont été endommagées par de grosses vagues, et des ports et des parcs côtiers le long de la côte ouest des États-Unis auraient été endommagés par des ondes de marée.

Les images satellite représentant les îles inhabitées de Nuku et Tau aux Tonga semblaient complètement érodées. Les Tonga ont également frappé deux cyclones de catégorie cinq au cours des cinq dernières années : le cyclone Harold en avril 2020 et le cyclone Gita en 2018.

Au Japon, environ 230 000 personnes ont été invitées à évacuer plus de huit précurseurs alors que les vagues frappaient plus d’un mètre des zones côtières, a rapporté la chaîne de télévision publique NHK. L’alerte concernait les zones touchées par le tsunami meurtrier de 2011.

Dix bateaux ont été perturbés dans la préfecture de Kochi sur l’île de Shikoku dans le sud du Japon, a déclaré NHK, et Japan Airlines a annulé 27 vols dans des aéroports du pays. Les services ferroviaires et postaux ont été retardés dans certaines régions, a rapporté Kyodo News, certains habitants ayant traversé un rhume pendant la nuit après avoir été évacués vers des terrains plus élevés.

Une alerte rouge au tsunami – la deuxième plus élevée à l’échelle nationale du Japon – pour la préfecture d’Iwate dans le nord du Japon a été émise dimanche matin, NHK a rapporté qu’alors qu’un conseiller tsunami jaune moins sévère restait en vigueur le long de la côte est du Japon, et que les autorités tentent toujours de fais attention. .

Le Reuters

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