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L’équipe Holcim-PRB remporte la première étape de The Ocean Race dans la classe IMOCA – NAUTICA.NEWS

The Ocean Race

Le skipper français Kevin Escoffier a mené l’équipe Holcim-PRB, battant pavillon suisse, à la victoire sur la première étape de The Ocean Race 2022-23 aux premières heures du matin samedi.

Le 11th Hour Racing Team prend la deuxième place devant le Team Malizia.

Leur victoire a été la fin d’un début de course intense et difficile pour The Ocean Race, qui a tout accueilli, des remontées difficiles contre des vents tempétueux en Méditerranée aux descentes rapides dans des vents porteurs en Atlantique, en passant par diverses options tactiques autour des îles Canaries.

L’équipe Holcim-PRB a pris la tête juste avant le détroit de Gibraltar et l’a conservée pendant le reste du parcours malgré une forte poussée de l’équipe 11th Hour Racing et de l’équipe Malizia.

Enfin, aux premières heures du samedi matin, Escoffier et son équipage ont franchi la ligne d’arrivée dans les eaux de Mindelo (Cap-Vert) à 02:01:59 UTC, couronnant une performance impressionnante sur la première étape de la course.

« Le bateau est génial. Que ce soit au vent, au portant ou en travers, nous avons toujours été rapides », a déclaré M. Escoffier. « Je suis très heureux de commencer comme ça. C’était notre première course ensemble en tant qu’équipage complet et je ne regrette aucun des choix que j’ai faits. Tout le monde est génial et ensemble, nous sommes allés chercher la victoire. »

Le deuxième à franchir la ligne d’arrivée est l’équipe 11th Hour Racing de Charlie Enright, qui a résisté à une attaque tardive de l’équipe Malizia le dernier jour de l’étape.

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« Je pense que la course est bonne », a déclaré Enright sur le ponton après l’arrivée. « Nous avons des bateaux rapides et de bons marins. Il existe différentes forces et faiblesses dans les bateaux. Chacun va avoir son moment et nous ne prenons rien pour acquis, mais si nous nous concentrons sur ce que nous pouvons contrôler, je pense que tout ira bien. »

Pour Boris Herrmann, skipper de Team Malizia, l’obtention d’un podium place l’équipe allemande dans une position sûre après la première étape, avec encore six étapes à parcourir pour partager les points.

« Je suis très heureux de la performance du bateau et de l’équipe », a déclaré Herrmann quelques instants après avoir franchi la ligne d’arrivée. « Il a fallu presque trois jours avant que nous puissions nous parler car le bateau était brutalement bruyant dans les conditions difficiles que nous avons connues après le départ. Ensuite, nous sommes entrés dans une situation de navigation presque champagne, assez rapide et agréable. »

Les trois premiers IMOCA ont terminé en cinq heures et demie. Biotherm et GUYOT environnement-Team Europe, quatrième, sont attendus à Mindelo samedi après-midi.

Dans la classe VO65, l’équipe polonaise WindWhisper Racing Team, skippée par Pablo Arrarte, est en position de force en tête de la flotte devant Team JAJO et Mirpuri Foundation Racing Team ; tous trois devraient arriver samedi après-midi, avec Austrian Ocean Racing – Team Genova, Ambersail 2 et Viva Mexico un peu plus loin.

Les VO65 concourent pour la VO65 Sprint Cup de The Ocean Race et après cette première étape, ils reprendront la compétition au printemps à Aarhus, au Danemark.

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Les IMOCA auront une pause courte et chargée. Les équipes ne peuvent pas faire appel à leurs équipes à terre pour effectuer les réparations nécessaires lors de cette escale. Les courses reprennent dans quelques jours, avec le départ de la deuxième étape entre le Cap-Vert et Le Cap (Afrique du Sud) mercredi prochain dans l’après-midi.

Classification à 07:00 UTC – 21 janvier 2023

IMOCA
1. équipe Holcim-PRB, vainqueur de l’étape 1 – 5d 11h 01min 59secs
2. 11th Hour Racing Team, terminé – 5d 13h 50min 45secs
3. équipe Malizia, terminé – 5d 16h 35min 21secs
4. Biotherm, 219,3 miles jusqu’à la ligne d’arrivée
5. GUYOT environnement – Team Europe, 51.7 miles jusqu’à l’arrivée

VO65
1. WindWhisper Racing Team, 125.0 miles à l’arrivée
2. équipe JAJO, 50.4 miles au leader
3. Mirpuri Foundation Race Team, 134.7 miles au leader
4. Austrian Ocean Race – Team Genova, 181,3 milles du leader
5. Ambersail 2, 211.9 miles au leader
6. Viva Mexico, 842,8 milles au leader

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